10 Tahun Setelah Menghilang di Suriah, Kebebasan Sulit Untuk Wartawan AS

BEIRUT — Sepuluh tahun setelah jurnalis Amerika Austin Tice menghilang di Suriah saat negara itu jatuh ke dalam perang saudara yang brutal, dan diyakini telah ditawan oleh pemerintah Presiden Bashar al-Assad sejak itu, pembebasannya masih tetap sulit dipahami.

Sementara salah satu majikannya mengatakan bahwa upaya untuk mengamankan kebebasannya semakin meningkat, keluarganya tetap tidak yakin bahwa pemerintahan Biden melakukan cukup banyak untuk mendorong pemerintah Suriah, sebagian karena komplikasi diplomatik yang berasal dari kurangnya hubungan formal antara Amerika Serikat. Serikat dan Suriah.

McClatchy, perusahaan surat kabar AS tempat wartawan itu bekerja lepas, antara lain, mengatakan minggu ini bahwa upaya multinasional untuk membebaskan Tice menunjukkan tanda-tanda kebangkitan dan bahwa telah ada kontak langsung antara AS dan pemerintah Suriah.

Seorang juru bicara McClatchy mengatakan Senin bahwa kemajuan itu adalah puncak dari aktivitas intens oleh pemerintahan Biden dan industri jurnalisme menjelang peringatan 10 tahun hilangnya Tice. Tetapi kepala eksekutif perusahaan, Tony Hunter, juga mengatakan baru-baru ini bahwa tidak ada banyak gerakan tentang masalah ini sejak Mei.

“Untuk McClatchy, ulang tahun ini adalah kesempatan untuk menyoroti penderitaan Austin selama satu dekade,” kata juru bicara Susan Firey. “Dan, bersama-sama, untuk menyoroti kelambanan selama satu dekade dari tiga pemerintahan.”

Minggu lalu Debra dan Marc Tice, orang tua dari Mr. Tice, yang menghilang pada Agustus 2012 di luar Damaskus, menulis sebuah opini di Washington Post di mana mereka mencatat pernikahan keluarga, wisuda, dan kumpul-kumpul keluarga lainnya yang terlewatkan oleh putra mereka. 10 tahun penahanan, dan mendesak Presiden Biden untuk meningkatkan upaya diplomatik untuk membebaskannya.

Keluarga Tice tidak menanggapi permintaan wawancara.

Amerika Serikat telah “terlibat secara luas” untuk membawa Tice kembali ke Amerika Serikat, termasuk dengan langsung menghubungi pejabat Suriah dan bekerja melalui pihak ketiga, menurut seorang pejabat senior pemerintah yang berbicara dengan syarat anonim karena sensitivitas kasus tersebut. . Namun, pejabat itu mengatakan pemerintah Suriah belum setuju untuk membahas kasus Tice.

Pekan lalu, Presiden Biden mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pemerintahannya telah berulang kali meminta pemerintah Suriah untuk bekerja dengan mereka untuk membawa pulang Tice.

“Pada peringatan sepuluh tahun penculikannya, aku menyerukan Suriah untuk mengakhiri ini dan membantu kami membawanya pulang,” kata Presiden Biden dalam pernyataan itu, menambahkan bahwa Amerika Serikat yakin bahwa jurnalis itu ditahan oleh pemerintah Suriah.

Presiden Biden mengatakan pemerintahannya tidak memiliki prioritas yang lebih tinggi daripada pembebasan sandera Amerika dan mereka yang ditahan secara salah di luar negeri.

Jika dia masih hidup, seperti yang diyakini Amerika Serikat, Tn. Tice, mantan perwira infanteri Korps Marinir yang dikerahkan di Irak dan Afghanistan, akan menjadi salah satu sandera Amerika yang paling lama ditahan di luar negeri, sebuah penangkaran yang telah meluas di seluruh dunia. tiga pemerintahan AS. Dia akan berusia 41 tahun pada 11 Agustus.

Tice, yang bekerja lepas untuk The Washington Post serta McClatchy dan outlet lainnya ketika dia diculik, telah berada di Suriah selama berbulan-bulan, dengan dan writing tentang pemberontak oposisi sebagai pemberontakan anti-pemerintah berputar ke dalam perang saudara. Suriah telah lama menyatakan bahwa mereka tidak menahan Tice dan tidak memiliki informasi tentang dia.

Upaya untuk mengamankan pembebasannya telah diperumit oleh fakta bahwa Amerika Serikat menangguhkan hubungan diplomatik dengan Suriah sebagai akibat dari tindakan brutal rezim Assad terhadap perbedaan pendapat.



Apa yang kami pertimbangkan sebelum menggunakan sumber anonim.
Bagaimana sumber mengetahui informasi tersebut? Apa motivasi mereka untuk memberitahu kita? Apakah mereka terbukti dapat diandalkan di masa lalu? Bisakah kita menguatkan informasinya? Bahkan dengan pertanyaan-pertanyaan ini terpenuhi, The Times menggunakan sumber anonim sebagai upaya terakhir. Reporter dan setidaknya satu editor mengetahui identitas sumbernya.

Orang tua Tn. Tice bertemu pada 2 Mei dengan Presiden Biden di Gedung Putih, di mana ia mengarahkan warga negara seniornya security staf untuk terlibat langsung dengan pemerintah Suriah, menurut artikel yang mereka tulis di Washington Post.

Beberapa minggu setelah pertemuan itu, Lebanon security kepala, Abbas Ibrahim, datang ke Washington dan bertemu dengan pejabat dari pemerintahan Biden dan CIA, menurut Nizar Zakka, presiden Hostage Aid Worldwide. Organisasinya telah membantu Mr. Ibrahim dan Amerika Serikat selama dua tahun terakhir untuk menemukan petunjuk mengenai Mr. Tice, katanya.

Tujuan dari pertemuan itu adalah untuk menemukan cara untuk membuat kemajuan dengan Suriah, yang selalu mengelak ketika ditanya tentang Tuan Tice, kata Zakka.

Mr Ibrahim telah dikreditkan dengan menegosiasikan pembebasan beberapa orang Barat dari Timur Tengah, termasuk seorang Amerika dan Kanada dari Suriah, serta Mr Zakka, seorang warga Lebanon ditahan selama empat tahun di Iran dan dituduh mata-mata untuk Amerika Serikat .

Setelah pertemuannya di Washington, Ibrahim pergi ke Damaskus dan bertemu dengan pejabat Suriah, tetapi pertemuan itu tidak membuahkan hasil, kata Zakka.

Keluarga Tice masih menuntut kontak langsung antara pemerintahan Biden dan pemerintah Suriah, mengabaikan kekhawatiran Departemen Luar Negeri tentang pengakuan tingkat tinggi terhadap Presiden Assad.

Pada tahun 2014 Debra Tice menghabiskan hampir tiga bulan di Damaskus “mengetuk pintu, menelepon, melakukan segala kemungkinan untuk mengetahui keberadaan Austin.” Akhirnya dia menerima pesan dari seorang pejabat senior pemerintah Suriah: “aku tidak akan bertemu dengan ibu aku. Kirim pejabat pemerintah Amerika Serikat dengan jabatan yang sesuai.”

Pemerintah AS telah melakukan berbagai upaya selama bertahun-tahun untuk mengamankan pembebasan Mr. Tice, sebagian besar di bawah Presiden Trump, yang menjadikan pembebasan tahanan dan sandera Amerika yang ditahan di seluruh dunia sebagai prioritas.

Pada tahun 2017, di tahun pertama pemerintahan Trump, Gedung Putih membuat saluran belakang untuk berkomunikasi dengan pemerintah Suriah. Pada bulan Februari tahun itu, Mike Pompeo, yang saat itu direktur CIA, berbicara di telepon dengan Ali Mamlouk, kepala dinas intelijen Biro Keamanan Nasional Suriah, yang berada di bawah sanksi AS.

Pemerintah kemudian mengirim perantara untuk bertemu dengan Mr. Mamlouk dan mengirimkan surat tanpa tanda tangan dari pemerintah AS. Komunikasi itu berantakan setelah pemerintah Suriah melakukan serangan gas kimia di Suriah utara yang dikuasai pemberontak dan Amerika Serikat menanggapi dengan serangan rudal di lapangan udara Suriah.

Pada Agustus 2018, seorang pejabat tinggi badan CIA dengan keahlian di Timur Tengah bertemu dengan Mr. Mamlouk di Damaskus dan mengangkat kasus Mr. Tice.

Dua tahun kemudian, pejabat tinggi AS, termasuk Roger D. Carstens, utusan khusus Departemen Luar Negeri untuk urusan penyanderaan, bertemu dengan Mr. Mamlouk lagi di Damaskus untuk mencoba mengamankan pembebasan Mr. Tice dan warga negara Amerika lainnya, Majd. Kamalmaz, seorang psikoterapis kelahiran Suriah yang dibawa di sebuah pos pemeriksaan pada tahun 2017.

Pemerintah Suriah juga belum mengakui menahan Kamalmaz.

Beberapa bulan setelah pertemuan itu, seorang pejabat AS mengatakan bahwa upaya untuk mengamankan pembebasan kedua pria itu masih dalam tahap awal.

Ketergantungan pada saluran belakang dan perantara seperti itu karena kurangnya hubungan diplomatik AS dengan Suriah telah membuat upaya tersebut menjadi sangat rumit. Amerika Serikat menutup kedutaannya di Damaskus pada 2012, dan pada 2014 menutup kedutaan Suriah di Washington dan menangguhkan hubungan diplomatik antara kedua negara.

Amerika Serikat juga telah menjatuhkan sanksi terhadap pejabat militer dan politik Suriah karena pelanggaran hak asasi manusia, serta bisnis dan bank Suriah.

Dalam op-ed yang mereka tulis, orang tua Tice menyebut hambatan yang dikutip oleh pemerintah AS sebagai “alasan.” Mereka menyambut kata-kata dorongan Biden tetapi mengatakan putra mereka membutuhkan lebih dari itu setelah 10 tahun ditawan.

“Dia membutuhkan pemerintah kita untuk mengubah kata-kata presiden menjadi tindakan,” tulis mereka. “Dia harus pulang.”

Zolan Kanno-Youngs pelaporan kontribusi.