18 Anak Tewas dalam Kebakaran di Gereja Ortodoks Koptik Mesir

KAIRO — Gereja Koptik begitu dekat dengan apartemen tempat keluarga el-Sayed tinggal di lingkungan kelas pekerja Kairo sehingga orang tua tidak dapat membayangkan apa pun terjadi pada ketiga anak mereka ketika mereka berjalan bersama untuk menghadiri Misa atau sekolah di sana.

Tapi rasa itu security datang runtuh di sekitar keluarga pada hari Minggu, ketika Edward el-Sayed berjalan ke reruntuhan merokok Gereja Abu Sefein dan menemukan anak-anaknya meringkuk tak bergerak di belakang altar – tiga dari 41 korban kebakaran yang menghancurkan.

Fadi el-Sayed, seorang anak laki-laki berusia 10 tahun, dan saudara perempuannya, Jumana el-Sayed, 9 tahun, dan Mary el-Sayed, 5 tahun, termasuk di antara 18 anak yang tewas dalam kebakaran, yang berpacu melalui gereja jompo di lingkungan yang padat setelah generator meledak, kata bibi anak-anak, Mary Hosni.

“Kekasihku bersembunyi di balik altar karena mereka takut,” kata Ms. Hosni, 27, berbicara di luar bangun untuk anak-anak di aula dekat gereja pada hari Senin. “Mereka sedang menunggu seseorang untuk menyelamatkan mereka.”

Ibu anak-anak itu, Huweida Hosni, dengan rambut tertutup topi hitam, duduk di belakang dengan mata tertutup dan kepala bersandar ke dinding ketika seorang imam berbicara tentang anak-anak yang kembali kepada Tuhan. Anaknya yang masih hidup, seorang gadis 16 tahun, memegang lengan ibunya.

Mary Hosni, seorang siswa, mengatakan tidak ada orang tua yang menghadiri Misa pada hari Minggu tetapi anak-anak pergi hampir setiap hari ke gereja, yang juga memiliki pusat komunitas tempat Mary menghadiri penitipan anak.

Dia menunjukkan foto keponakannya, berpose dengan ekspresi serius di wajahnya dalam apa yang tampak seperti pakaian baru. “Dia suka menggambar,” katanya. Salah satu keponakannya, tersenyum lebar, mengenakan rok hitam putih.

“Mereka adalah anak-anak yang sangat pendiam – seperti malaikat,” katanya, matanya berlinang air mata. “Mereka senang berdoa. Kedua gadis itu senang membantu ayah mereka dan membawakannya barang-barang.”

Pendeta Moussa Ibrahim, juru bicara gereja, mengatakan semua anak yang meninggal pada hari Minggu berusia antara 5 dan 13 tahun. Dia mengatakan api berasal dari generator listrik yang digunakan di gereja, yang seperti banyak rumah ibadah Koptik, dalam perbaikan yang buruk, menurut saksi. Ia mengaku belum bisa memberikan keterangan lebih lanjut terkait kebakaran tersebut karena masih dalam penyelidikan.

Koptik telah lama mengeluh tentang menjadi korban diskriminasi atas dasar agama mereka. Salah satu aspek dari diskriminasi itu adalah pembatasan pemerintah terhadap pembangunan, renovasi, dan perbaikan gereja di negara berpenduduk mayoritas Muslim itu. Pembatasan ini telah membuat banyak bangunan rusak dan membuat mereka bahaya kebakaran.

Namun, kabel yang rusak juga sering terjadi di Mesir dan negara-negara lain di kawasan itu, seperti halnya kebakaran yang menghancurkan. Tampaknya tidak ada pintu darurat kebakaran di gereja, kata saksi mata, yang bisa menambah jumlah korban tewas.

Pastor Ibrahim, juru bicara gereja kata Abu Sefein awalnya telah dilisensikan sebagai bangunan layanan yang lebih kecil dan kemudian baru-baru ini diberikan izin untuk beroperasi sebagai gereja.

Presiden Abdel Fattah el-Sisi, yang didukung oleh banyak orang Kristen Mesir karena mereka merasa dia adalah benteng melawan kelompok-kelompok Islam yang mungkin mengancam mereka, memperkenalkan undang-undang pada tahun 2016 yang dimaksudkan untuk merombak peraturan yang mencegah banyak gereja memiliki izin. Tapi itu memberi wewenang kepada gubernur provinsi, yang telah menahan diri dari memberikan izin dalam beberapa kasus di mana mereka merasa akan memicu ketegangan sektarian, menurut beberapa pejabat gereja.

Setelah kebakaran hari Minggu, pemerintah Sisi mengumumkan pembayaran untuk keluarga para korban dan mengirim tentara untuk memperbaiki gereja.

Perdana Menteri Mostafa Madbouly mengatakan pada hari Minggu bahwa keluarga korban akan menerima pembayaran senilai sekitar $ 5.000 untuk setiap orang yang tewas dan sekitar $ 1.000 untuk setiap orang yang terluka.

Pada Senin malam, bangku dan kursi gereja yang dipindahkan dari bangunan yang rusak ditumpuk di sudut jalan terdekat sementara para pekerja yang diawasi oleh tentara terus membersihkan puing-puing dari empat gedung.story bangunan. Seorang pekerja memuat puing-puing dari gedung ke gerobak yang ditarik oleh keledai putih kurus.

Salib putih hangus di atap sudah dibersihkan pada hari Senin, tetapi seorang pekerja dengan kaki telanjang tergantung dari perancah mengecat ulang bangunan cokelat tua dan cokelat itu.

Di lingkungan Kairo yang erat dan miskin tempat kebakaran dimulai, penduduk Muslim termasuk di antara mereka yang membantu menyelamatkan para penyintas kebakaran. Penduduk Muslim mengatakan tetangga Kristen mereka adalah bagian penting dari komunitas, dan meratapi kematian pada hari Minggu, termasuk uskup yang sedang memimpin misa, Abdul Masih Bakhit.

“Dia akan selalu mengirim permen selama liburan Kristen,” kata Seif Ibrahim, seorang tukang kayu Muslim yang tinggal di dekat gereja, merujuk pada uskup. “Mereka adalah orang-orang terhormat.”

Ada jauh lebih sedikit gesekan antara Muslim dan Kristen di Kairo daripada di bagian lain Mesir di mana ada proporsi yang lebih besar dari orang Kristen. Di Provinsi Minya, selatan Kairo, gereja-gereja di beberapa desa berada di bawah perlindungan polisi untuk mencegah serangan oleh penduduk Muslim.

Kristen Koptik Mesir sangat jeli. Ms. Hosni, yang keponakan dan keponakannya meninggal dalam kebakaran, mengatakan anak-anak telah berpuasa untuk hari suci yang mereka rencanakan untuk dirayakan di gereja Abu Sefein – dinamai dari seorang martir Kristen abad ketiga yang disiksa dan dibunuh di tempat yang sekarang- hari Turki. Gereja menyimpan peninggalan orang suci, yang adalah seorang komandan tentara Romawi yang telah masuk Kristen.

Pada Minggu malam, komunitas Koptik berjuang dengan dahsyatnya tragedi itu; ada begitu banyak korban sehingga pemakaman, prosesi panjang pelayat yang meratap di samping peti mati putih, harus diadakan di dua gereja terpisah pada hari Minggu.

Salwa Sadek, seorang anggota komunitas Koptik Kairo, mengatakan di sebuah prasekolah di gereja lain, dia pernah mengajar tiga dari 18 anak yang meninggal – seorang gadis berusia 8 tahun dan saudara laki-lakinya yang berusia 5 tahun, dan seorang anak lelaki lainnya, 8.

“aku tidak percaya ini benar-benar terjadi,” kata Sadek yang putus asa.

“Situasinya sangat sulit,” kata Pendeta Daoud Ibrahim, imam Koptik lainnya, yang memimpin lebih dari 17 pemakaman di Gereja Perawan Maria dan Malaikat Tertinggi Michael di lingkungan al-Warraq terdekat. “Dalam situasi seperti ini kalian tidak tahu harus berbuat apa.”

Tidak segera jelas di mana anak-anak itu meninggal, tetapi beberapa saksi menggambarkan menyelamatkan beberapa anak dari lantai di atas tempat kudus, di mana kamar bayi dan ruang kelas berada. Juru bicara gereja, yang tidak berada di Kairo saat kebakaran terjadi, mengatakan mereka semua meninggal di tempat kudus itu sendiri.

Kebakaran terjadi saat para jemaah berkumpul untuk Misa di gedung kecil, di mana generator digunakan setelah listrik padam. Ketika listrik kembali menyala, kata saksi mata, generator meledak, diikuti oleh ledakan unit AC, memicu kobaran api yang melahap empat rumah.story gereja dan mulai berdesak-desakan jamaah.

Sebagian besar kematian dan cedera diakibatkan oleh menghirup asap dan terinjak-injak, Kementerian Kesehatan Mesir mengatakan.

Tragedi itu juga menimbulkan pertanyaan di negara yang pemerintahnya telah lama dikritik karena standar keamanannya yang lemah dan pengawasan yang buruk. Kepala jaksa negara itu, Hamada el-Sawy, mengatakan dia telah memerintahkan penyelidikan atas kebakaran tersebut.

Pastor Ibrahim, yang Gereja Perawan Maria dan Malaikat Tertinggi Michael-nya dikenal sebagai situs mukjizat yang dinyatakan oleh gereja Koptik — penampakan Perawan Maria tahun 2019 — dan tragedi — penembakan di pesta pernikahan pada tahun 2013 — mengatakan mereka yang mati dalam api dianggap sebagai martir sekarang.

“Mereka datang untuk berdoa,” katanya, untuk memberikan persembahan kepada Tuhan, “dan mereka menjadi persembahan.”