3 Hujan Dalam 8 Hari: Betapa Ekstrimnya Hujan Merendam Midwest

Tiga hujan terpisah di tiga negara bagian selama delapan hari musim panas ini menyapu rumah, menghancurkan tanaman dan menewaskan sedikitnya 39 orang.

Curah hujan yang tinggi, di Missouri, Kentucky dan Illinois, memecahkan rekor berusia seabad dan menghancurkan petak-petak komunitas, memicu peringatan dari para ahli iklim, yang mengatakan intensitas dan frekuensi hujan lebat kemungkinan akan meningkat saat Bumi terus menghangat.

Beberapa daerah di Illinois bagian tenggara dan tengah mencatat lebih banyak hujan dalam 36 jam pada hari Senin dan Selasa daripada biasanya di sepanjang bulan Agustus. Di Kentucky timur dan Appalachia tengah, curah hujan yang diamati dari 26 Juli hingga 30 Juli melebihi 600 persen dari normal. Di Missouri, catatan curah hujan dilenyapkan selama dua hari hujan minggu lalu.

Tidak ada badai yang dapat secara langsung dikaitkan dengan perubahan iklim tanpa analisis lebih lanjut, tetapi intensitas hujan ini konsisten dengan bagaimana pemanasan global telah menyebabkan peningkatan frekuensi curah hujan ekstrem. Bumi yang lebih hangat memiliki lebih banyak air di atmosfer, menghasilkan badai hujan yang lebih deras.

“Kami mengantisipasi bahwa peristiwa semacam ini mungkin akan menjadi lebih sering di masa depan atau bahkan lebih ekstrem di masa depan karena bumi terus memanas, yang berarti bahwa ini adalah semacam seruan untuk bertindak bahwa perubahan iklim ada di sini,” kata Kevin. Reed, seorang profesor di School of Marine and Atmospheric Sciences di Stony Brook University di New York. “Itu bukan problem selama 50 tahun dari sekarang. Ini adalah problem sekarang.”

Ketegangan di kota-kota dan negara bagian untuk mempersiapkan peristiwa ini terlihat jelas di Kentucky, di mana setidaknya 37 orang meninggal, dan Missouri, di mana dua orang meninggal.

Di Kentucky, curah hujan kadang-kadang lebih dari empat inci per jam, kata Layanan Cuaca Nasional, dan menyapu rumah dan bagian dari beberapa komunitas.

Dalam empat hari, antara 14 dan 16 inci hujan turun di petak sempit di bagian timur negara bagian itu, menurut perkiraan berbasis radar dari Layanan Cuaca. Dikatakan bahwa ini “secara historis tidak pernah terdengar” dan bahwa ada kemungkinan kurang dari 1 dalam 1.000 hujan yang turun pada tahun tertentu.

Awal minggu itu di Missouri timur-tengah, Dinas Cuaca mengatakan bahwa hujan 7,68 inci turun dalam periode enam jam, sebuah peristiwa yang juga memiliki peluang 0,1 persen terjadi pada tahun tertentu.

Hujan yang turun sangat deras melanda daerah di dalam dan sekitar St. Louis, memaksa penduduk meninggalkan rumah mereka dengan perahu karet setelah jalan raya dibanjiri air.

Banjir pada 25 dan 26 Juli adalah peristiwa curah hujan paling produktif di St Louis sejak pencatatan dimulai pada tahun 1874, menurut Weather Service. Kira-kira 25 persen dari curah hujan tahunan normal di daerah itu turun dalam waktu sekitar 12 jam.

Neil Fox, seorang profesor ilmu atmosfer di University of Missouri, mengatakan hujan lebat di Missouri disebabkan oleh badai petir yang terus menerus terjadi di daerah yang sama, yang dikenal oleh para ahli meteorologi sebagai tempat latihan. Pelatihan adalah penyebab umum dari hujan lebat dan juga mendorong hujan lebat di Illinois dan Kentucky.

“Jumlah rekor yang dipecahkan, itu seperti seseorang yang mengalahkan rekor dunia 100 meter dalam satu detik atau lebih,” kata Profesor Fox. “Ini peningkatan yang luar biasa dari rekor sebelumnya.”

Curah hujan Illinois minggu ini tidak terlalu parah, dan tidak ada kematian yang dilaporkan, tetapi banjir bandang menyebabkan banjir bandang dan merusak tanaman. Layanan Cuaca mengatakan bahwa curah hujan terukur tertinggi dalam badai itu adalah tujuh inci, yang memiliki kemungkinan 1 persen hingga 2 persen terjadi pada tahun tertentu.

“Kami biasanya mendapatkan sedikit lebih dari tiga inci di bulan Agustus, dan kami mendapat lima hingga tujuh inci hanya dalam dua hari pertama di sini bulan Agustus,” kata Nicole Albano, seorang ahli meteorologi di kantor Layanan Cuaca Nasional di Lincoln, Illinois. “Itu cukup substansial.”

Amerika Serikat dan bagian lain dunia telah melihat peningkatan frekuensi badai hujan ekstrem sebagai akibat dari perubahan iklim, yang disebabkan oleh pembakaran bahan bakar fosil seperti minyak dan gas. Frekuensi hujan lebat ini kemungkinan akan meningkat seiring dengan berlanjutnya pemanasan.

“Kami juga memperkirakan kejadian curah hujan terberat di lokasi tertentu akan menjadi lebih berat saat suhu meningkat,” kata Angeline Pendergrass, asisten profesor di Cornell University di Ithaca, NY, yang mempelajari curah hujan ekstrem. “Itu berarti kita harus mengharapkan lebih banyak rekor curah hujan yang akan dipecahkan daripada yang kita lakukan tanpa pemanasan global.”