3 Tewas dalam Banjir Bandang Kentucky

Sedikitnya delapan orang tewas dan lainnya diselamatkan dari atap rumah pada Kamis setelah hujan lebat di Kentucky tenggara memicu apa yang dikatakan gubernur sebagai “salah satu peristiwa banjir terburuk dan paling menghancurkan” dalam sejarah negara bagian.

Gubernur Andy Beshear, seorang Demokrat, mengkonfirmasi dalam sebuah video pada Kamis malam bahwa jumlah korban tewas telah meningkat menjadi delapan dari tiga.

“Ini adalah bencana berkelanjutan yang terus menempatkan orang dalam bahaya,” kata Gubernur Beshear. “Sepertinya kita akan mengalami lebih banyak hujan malam ini yang dapat memperburuk situasi di banyak tempat.”

Air yang tinggi dan arus yang kuat membuat sulit untuk menyelamatkan orang, katanya. Sejauh ini, katanya, sekitar 30 orang telah diterbangkan ke tempat yang aman.

“Ada banyak orang di luar sana yang masih dalam bahaya yang membutuhkan doa kalian,” tambahnya.

Beberapa jam sebelumnya, Gubernur mengatakan kepada warga negara bagian untuk bersiap menghadapi korban jiwa akibat banjir yang menggenangi rumah-rumah dan mengubah jalan raya dan jalan raya menjadi sungai yang deras.

Seorang wanita berusia 81 tahun meninggal akibat banjir di Perry County, sekitar 80 mil tenggara Lexington, kata Gubernur Beshear.

Gubernur mengatakan kepada penduduk Kentucky dalam konferensi pers Kamis pagi bahwa mereka harus bersiap menghadapi lebih banyak kematian karena upaya penyelamatan terus berlanjut.

“aku memperkirakan kematian dua digit,” katanya. “Itu adalah sesuatu yang jarang kita lihat.”

Tidak jelas bagaimana kematian itu terjadi, tetapi Gubernur Beshear mengatakan kemungkinan orang meninggal di tengah malam – “bahkan mungkin dalam tidur mereka.”

Gubernur Beshear juga mengatakan sebelumnya bahwa “sejumlah orang” belum ditemukan, dan yang lainnya menunggu untuk diselamatkan dari atap rumah. Lebih dari 25.000 penduduk tanpa listrik, dan layanan telepon seluler terputus di beberapa daerah, katanya.

Adegan banjir di Kentucky terjadi hanya dua hari setelah rekor curah hujan membasahi sebagian wilayah St. Louis dengan hujan setinggi satu kaki yang dengan cepat membanjiri antar negara bagian dan lingkungan. Dua orang tewas, termasuk seorang yang ditemukan pada Rabu di sebuah truk semi yang menurut pihak berwenang telah terendam banjir. Sekitar 70 orang lainnya diselamatkan, dan lebih dari selusin rumah mengalami “banjir yang signifikan,” kata para pejabat.

Sementara berbagai faktor berkontribusi terhadap banjir, para peneliti memperkirakan bahwa, ketika iklim menghangat, banjir bandang akan meningkat dan menjadi “lebih cepat”, yang berarti durasinya akan memendek seiring peningkatan besarnya. Banjir bandang yang parah bisa lebih berbahaya dan merusak.

“aku percaya perubahan iklim itu nyata,” Gubernur Beshear, seorang Demokrat, mengatakan kepada wartawan. “aku percaya bahwa itu menyebabkan cuaca yang lebih buruk. Dengan itu, aku tidak tahu tentang yang satu ini dan apakah itu terhubung atau tidak, dan aku tidak ingin merendahkan atau mempolitisasi apa yang sedang dialami orang-orang ini.”

Gubernur Beshear mengumumkan keadaan darurat di Kentucky timur. Banjir adalah situasi “dinamis dan berkelanjutan”, katanya, seraya menambahkan bahwa air belum surut atau bahkan mencapai puncak di banyak daerah.

“Ini adalah malam yang berat dan mungkin bahkan pagi yang lebih berat,” katanya.

Mayor Jenderal Hal Lamberton dari Kentucky National Guard mengatakan bahwa pejabat negara memiliki helikopter dan kapal untuk menyelamatkan penduduk. Gubernur Beshear mengatakan bahwa dua anggota fakultas di sebuah sekolah termasuk di antara mereka yang terdampar.

Henry Johnson dan tunangannya, Jennifer Richie, menghabiskan setidaknya tiga jam berpegangan pada, dan kemudian meringkuk di atas, trailer mereka yang banjir setelah air badai membawanya tidak jauh dari tempat ia duduk di Chavies, ibu Ky. Ms. Richie adalah terjebak di dalam, dan mereka awalnya takut dia tenggelam.

Mr Johnson, 32, dan Ms Richie, 41, kehilangan segalanya dalam badai, termasuk rumah mereka, mobil, sepatu dan kacamata, Diane Johnson, ibu Mr Johnson, mengatakan. Nyonya Johnson mengatakan bahwa dia menerima pesan sekitar pukul 12:30 pagi dari putranya yang mengatakan bahwa banjir telah datang untuk properti mereka.

Ibu Johnson mengatakan bahwa putranya dan Ibu Richie merunduk di bawah air dan berenang keluar dari trailer saat banjir.

“Dia mengatakan bahwa air tidak seperti yang pernah dia rasakan sebelumnya dalam hidupnya,” kata Mrs. Johnson. “Itu bukan air laut. Itu bukan air danau. Tidak nyata seberapa kuat arusnya. Dan itu menyeretnya — seperti gerakan berputar dan bergoyang — menyeretnya ke mana-mana.”

Ketika penyelamat tiba, ibu Ms. Richie, Mary Combs, sedang berdiri dengan kepala di dekat langit-langit trailer, dalam potongan yang tidak banjir. Ketiganya dibawa sekitar pukul 6 pagi ke rumah sakit. Pada Kamis sore, mereka pulih di rumah Ny. Johnson.

Austin Gibson, seorang pegawai taman negara bagian, memposting sebuah video di Twitter pada Rabu malam di sebuah sungai kecil yang berubah menjadi sungai yang bergerak cepat di dekat rumah saudaranya di Salyersville, sekitar 100 mil tenggara Lexington. Dia menulis bahwa itu adalah “banjir terburuk dalam ingatan aku.”

“Air tadi malam naik di bawah rumahnya,” kata Mr. Gibson, 24, pada hari Kamis di a direct message di Twitter. “Untungnya tidak ada kerusakan yang terjadi di rumahnya. Secepat itu naik, itu surut.” Dia menambahkan bahwa “semua orang telah diperhitungkan dalam keluarga aku.”

Brianna Imhoff berkata bahwa dia terbangun pada pukul 5 pagi karena suara air yang deras; sungai di belakang rumahnya di Lost Creek, Ky., di Breathitt County, telah meluap.

Dia dan suaminya, Austin Imhoff, mencari perlindungan di rumah tetangga di seberang jalan, tetapi ketika rumah itu mulai banjir, pasangan dan seorang wanita yang tinggal di sana pergi dan berjalan ke atas bukit. Mereka mendapat perhatian awak helikopter, yang mengatur penyelamatan kapal.

“aku sangat bersyukur para penyelamat menemukan kami,” kata Ny. Imhoff. “aku benar-benar tidak tahu di mana kita akan tanpa mereka. Dan bahwa Tuhan membangunkan aku, karena jika kita tinggal di rumah itu dua jam lagi, kita akan mati.”

Rumah yang disewa pasangan itu sebulan yang lalu terendam sampai ke atap, katanya, dan mereka kehilangan mobil yang mereka beli pada waktu yang hampir bersamaan. Ibu Imhoff, yang baru mengetahui dua minggu yang lalu bahwa dia hamil, mengatakan bahwa dia dan suaminya sama-sama menantikan untuk memulai sekolah perawat pada bulan Agustus. Itu sepertinya tidak mungkin lagi.

“Semua orang baru saja kehilangan segalanya,” katanya.

Setelah jeda hujan di siang hari, hujan lebat dan badai petir, dengan potensi hujan lebat, diperkirakan terjadi pada Kamis malam, menurut Layanan Cuaca.

“Ini akan berlanjut hingga malam ini,” kata Gubernur Beshear, seraya menambahkan bahwa badai kemungkinan besar akan datang dalam semalam.

Ada risiko sedang curah hujan berlebihan pada Kamis untuk Kentucky timur, bersama dengan tepi barat Virginia dan bagian selatan Virginia Barat, kata Pusat Prediksi Cuaca.

Kentucky Mesonet, sebuah divisi dari Kentucky Climate Center di Western Kentucky University, melaporkan bahwa lebih dari tiga inci hujan telah turun di beberapa bagian Breathitt sejak tengah malam, dan hampir tiga inci telah turun di Letcher dan Pike Counties.

Gubernur Beshear mengatakan bahwa deklarasi darurat akan “membuka sumber daya” untuk membantu mereka yang terkena dampak banjir. “Kerusakan properti besar-besaran” diperkirakan terjadi, dengan ratusan kemungkinan kehilangan rumah mereka, katanya.

“Ini akan menjadi peristiwa lain yang tidak akan memakan waktu berbulan-bulan, tetapi mungkin bertahun-tahun bagi banyak keluarga untuk membangun kembali dan pulih,” katanya. Banjir di Kentucky terjadi beberapa bulan setelah segerombolan tornado dahsyat pada bulan Desember menewaskan sedikitnya 74 orang di seluruh negara bagian.

“aku berharap aku bisa memberi tahu kalian mengapa kami terus dipukuli di sini di Kentucky,” kata Gubernur Beshear. “aku berharap aku bisa memberi tahu kalian mengapa area di mana orang mungkin tidak memiliki banyak orang terus terkena dan kehilangan segalanya.”

Johnny Diazo, Derrick Bryson Taylor dan McKenna Oxenden berkontribusi dalam pelaporan.