6 Januari Panel Mengamankan Kesepakatan untuk Cipollone untuk Diwawancarai

Pat A. Cipollone, penasihat Gedung Putih untuk Presiden Donald J. Trump yang berulang kali menentang upaya Trump untuk membatalkan pemilihan 2020, telah mencapai kesepakatan untuk diwawancarai pada hari Jumat sebelum komite DPR menyelidiki serangan 6 Januari, menurut orang yang akrab dengan penyelidikan.

Kesepakatan itu merupakan terobosan bagi panel, yang telah menekan selama berminggu-minggu agar Tuan Cipollone bekerja sama – dan mengeluarkan panggilan pengadilan kepadanya minggu lalu – percaya bahwa dia dapat memberikan kesaksian penting.

Mr Cipollone adalah saksi saat-saat penting dalam dorongan Mr Trump untuk membatalkan hasil pemilu, termasuk diskusi tentang merebut mesin pemungutan suara dan mengirim surat palsu kepada pejabat negara tentang penipuan pemilu. Dia juga berada di Sayap Barat pada 6 Januari 2021, saat Trump bereaksi terhadap kekerasan di Capitol, ketika para pendukungnya menyerang gedung atas namanya.

Orang-orang yang dekat dengan Mr. Cipollone telah berulang kali memperingatkan bahwa kekhawatiran tentang hak istimewa eksekutif dan hak istimewa pengacara-klien dapat membatasi kerja samanya.

Tetapi negosiator komite telah mendesak untuk mendengar dari Mr. Cipollone dan Patrick F. Philbin, yang merupakan wakilnya di Gedung Putih.

Tuan Cipollone akan duduk untuk wawancara yang direkam dengan transkrip, menurut seseorang yang akrab dengan diskusi tersebut. Dia tidak diharapkan untuk bersaksi di depan umum.

Seorang juru bicara komite menolak berkomentar.

Dorongan panel untuk mendengar dari Mr Cipollone meningkat setelah kesaksian minggu lalu dari Cassidy Hutchinson, mantan pembantu Gedung Putih untuk kepala staf, Mark Meadows. Ms. Hutchinson menjelaskan percakapan terperinci dengan Mr. Cipollone di mana dia mengatakan bahwa penasihat tersebut telah menyatakan keprihatinan mendalam tentang tindakan Mr. Trump dan Mr. Meadows.

Beberapa sekutu Mr. Trump secara pribadi telah mencoba untuk meragukan bagian dari kesaksian Ms. Hutchinson, yang merupakan komite paling eksplosif hingga saat ini dan disampaikan di bawah sumpah.

Trump telah mencoba untuk meminta hak istimewa eksekutif—kekuasaan presiden untuk menahan pelepasan komunikasi rahasia tertentu dengan penasihatnya—untuk mencegah mantan pembantunya bekerja sama dalam penyelidikan. Pada bulan April, Mr. Cipollone dan Mr. Philbin keduanya muncul untuk wawancara informal dengan panel tentang serangkaian topik terbatas, sesuai dengan kesepakatan yang dicapai oleh perwakilan dan perwakilan mereka untuk Mr. Trump.

Perjanjian tersebut, menurut email yang ditinjau oleh The New York Times, memungkinkan diskusi tentang pertemuan dengan Jeffrey Clark, seorang pejabat Departemen Kehakiman yang mencoba membantu Trump mempertahankan kekuasaan; Interaksi Trump dengan John Eastman, pengacara konservatif yang merancang strategi hukum untuk membatalkan pemilihan; setiap interaksi dengan anggota Kongres; dan ingatan Tuan Cipollone tentang peristiwa 6 Januari.

Perjanjian tersebut mengatakan bahwa kedua pria itu tidak dapat membahas percakapan mereka atau orang lain dengan Trump, selain satu diskusi di Ruang Oval dengan Clark dalam pertemuan penting pada 3 Januari 2021.

Namun, keduanya diizinkan untuk membahas garis waktu di mana mereka berada, dengan siapa mereka bertemu dan percakapan mereka pada 6 Januari. Dengan asumsi kondisi tersebut berlaku untuk kesaksian Mr. Cipollone yang akan datang, mereka mungkin akan meliput percakapan seperti yang mungkin dia lakukan. dengan Ms. Hutchinson atau pejabat lainnya hari itu.

Ms. Hutchinson mengatakan kepada panel bahwa dia ingat bahwa pada 6 Januari, Mr. Cipollone telah menolak saran bahwa Mr. Trump bergabung dengan kerumunan di Capitol yang mendesak untuk membatalkan hasil pemilihan.

“Kami akan didakwa dengan setiap kejahatan yang bisa dibayangkan,” kata Ms. Hutchinson mengingat Mr. Cipollone.

Orang-orang yang mengetahui jadwal penasihat Gedung Putih pada 6 Januari 2021 mengatakan dia datang terlambat ke Gedung Putih, meskipun tidak jelas kapan tepatnya.

Menurut Ms. Hutchinson, Mr. Cipollone mendesak Mr. Meadows untuk berbuat lebih banyak untuk membujuk Mr. Trump untuk membatalkan para perusuh. Hutchinson juga mengatakan kepada penyelidik bahwa dia mendengar pengacara dari Kantor Penasihat Gedung Putih mengatakan rencana untuk mengajukan pemilih pro-Trump di negara bagian yang dimenangkan Joseph R. Biden Jr. tidak “secara hukum masuk akal.”

Anggota komite DPR berharap bahwa Mr Cipollone akan bersaksi di depan umum pada sidang sebelumnya, tapi dia menolak. Mereka kemudian membawa kasus mereka ke publik. Dari mimbar ruang sidang, Perwakilan Liz Cheney, dari Partai Republik Wyoming, menyebutkan nama mantan penasihat Gedung Putih, dengan mengatakan: “Komite kami yakin bahwa Donald Trump tidak ingin Tuan Cipollone bersaksi di sini. Tapi kami pikir rakyat Amerika pantas mendengar dari Tuan Cipollone secara pribadi.”

Setiap laporan yang merusak dari Mr. Cipollone tentang tindakan pasca-pemilihan Trump akan menjadi perubahan keadaan yang signifikan dari pengadilan impeachment pertama presiden, ketika Mr. Cipollone adalah pembela utamanya.

Selama pemakzulan pertama, Cipollone menuduh Perwakilan Adam B. Schiff, Demokrat California yang menjabat sebagai jaksa dalam persidangan itu dan sekarang duduk di komite 6 Januari, membuat tuduhan palsu terhadap Trump.

Setahun kemudian, ketika presiden melanjutkan dengan rencana untuk mencoba membalikkan kekalahannya, Cipollone dan pengacara Gedung Putih lainnya berulang kali mengancam akan mengundurkan diri jika Trump mengajukan beberapa proposal yang lebih ekstrem, yang pada akhirnya membujuknya untuk mundur. .

Jared Kushner, menantu Trump dan mantan penasihat Gedung Putih, mengatakan kepada panel bahwa ancaman pengunduran diri Cipollone sering terjadi, menyiratkan bahwa dia tidak menganggap serius kekhawatirannya dan anggota kantor penasihat lainnya tentang gravitasi dari rencana Mr. Trump.

“Dia dan tim selalu berkata: ‘Oh, kami akan mengundurkan diri. Kami tidak akan berada di sini jika ini terjadi, jika itu terjadi,’” kata Kushner dalam rekaman video kesaksian, klip yang diputar selama dengar pendapat publik pertama. “Jadi aku menganggapnya hanya untuk merengek.”