7-Eleven Franchisee yang Memberontak Melawan Kerugian Perusahaan di Pengadilan

OSAKA, Jepang — Mitoshi Matsumoto, orang yang telah melancarkan kampanye David-and-Goliath melawan raksasa toko serba ada Jepang 7-Eleven, berdiri di depan ruangan penuh pemegang waralaba perusahaan pada hari Kamis, membungkuk dalam-dalam dan meminta maaf.

Mr Matsumoto telah menghabiskan dua setengah tahun terakhir berjuang di pengadilan untuk menguasai toko 7-Eleven yang perusahaan paksa keluar dari bisnis setelah dia menolak untuk mengoperasikannya 24 jam sehari, tujuh hari seminggu. Perjuangannya telah menjadi titik temu bagi ribuan pemilik toko serba ada di seluruh negeri yang telah menentang kontrol ketat perusahaan atas waralaba mereka, berharap bahwa kemenangan akan membantu mereka memenangkan ukuran kemerdekaan.

Tetapi pada Kamis sore, seorang hakim memerintahkan Tuan Matsumoto untuk segera menyerahkan tokonya di pinggiran kota Osaka, yang dibukanya pada tahun 2012, kepada perusahaan dan membayar sekitar $845.000 sebagai perkiraan kerugian atas bisnis yang hilang.

Setelah keputusan tersebut, Matsumoto mengatakan bahwa dia menyesal telah mengecewakan para pendukungnya, tetapi dia bermaksud untuk memperjuangkan dan mengajukan banding atas keputusan tersebut. “Akan lebih baik jika kami mendapatkan hasil yang baik, tetapi dorongan untuk mempersingkat jam akan terus bergerak maju,” katanya.

Dalam sebuah pernyataan, juru bicara 7-Eleven mengatakan bahwa keputusan itu “tepat,” menambahkan bahwa perusahaan akan “bekerja lebih keras untuk perlindungan pelanggan di wilayah tersebut.”

Hasil akhir kasus ini kemungkinan akan memiliki implikasi mendalam bagi hubungan antara perusahaan toko serba ada Jepang dan lebih dari 50.000 gerai yang mereka kendalikan. Lokasi 7-Eleven mencakup lebih dari 40 persen toko tersebut, dan selama beberapa dekade perusahaan telah dilihat sebagai standar industri.

Masalah Pak Matsumoto dimulai pada awal 2019, ketika dia memutuskan untuk mempersingkat jam buka tokonya, tutup lima jam setiap malam yang bertentangan dengan kebijakan perusahaan. Dia kelelahan, tenaga kerja menjadi semakin tidak terjangkau, dan dia telah memutuskan bahwa pendapatan dari tetap buka hingga larut malam tidak membenarkan biaya.

Itu adalah tindakan pemberontakan yang tampaknya kecil. Tapi berdiri di salah satu perusahaan paling kuat dan ada di mana-mana di Jepang membuatnya menjadi selebriti dan mengungkap cara kerja industri yang telah lama dirayakan sebagai model efisiensi.

Keputusan Mr. Matsumoto memicu pertempuran gesekan selama bertahun-tahun — dan terkadang sangat kecil — dengan perusahaan. Dalam upayanya untuk melepaskan diri dari Mr. Matsumoto, 7-Eleven menyewa detektif swasta untuk mengawasi bisnisnya. Itu akhirnya mencabut waralabanya, sebuah keputusan yang dibuat setelah banyak keluhan pelanggan dan komentar meremehkan yang diposting oleh Mr. Matsumoto di media sosial.

Setelah dia menuntut untuk mempertahankan tokonya, perusahaan membangun toko lain yang lebih kecil di tempat parkir toko dan mengancam akan membebankan biaya konstruksi kepadanya.

Pada tahun 2020, Komisi Perdagangan yang Adil Jepang mengeluarkan laporan yang menghebohkan tentang praktik bisnis industri toko serba ada. Ini memperingatkan perusahaan untuk tidak menyalahgunakan kekuasaan mereka atas franchisee dan menyarankan bahwa mereka mungkin telah melanggar undang-undang antimonopoli negara itu.

Selain tuntutan agar toko selalu buka, komisi menyebutkan masalah mendasar lainnya dengan model bisnis industri, termasuk praktik perekrutan yang menyesatkan dan memaksa pemilik toko untuk menyimpan lebih banyak barang dagangan daripada yang bisa mereka jual. Komisi memerintahkan rantai untuk mengembangkan rencana untuk meningkatkan perlakuan mereka terhadap pemilik toko.

Sebelumnya pada tahun 2020, pandemi Covid-19 dan keadaan darurat yang diakibatkannya telah mendorong perusahaan yang mengendalikan rantai 7-Eleven, Seven & I Holdings, untuk mengizinkan beberapa pemilik toko swalayan tutup sementara atau membatasi jam buka mereka.

Namun hal itu terus menjadi hambatan bagi mereka yang ingin mempersingkat jam kerja, menurut Reiji Kamakura, pemimpin Serikat Toko Serba Ada, sekelompok kecil pemilik yang telah berjuang untuk tumbuh menghadapi tentangan keras dari industri.

“Kantor pusat tidak mengubah posisinya yang ingin pemilik mengakhiri jam kerja yang lebih pendek,” katanya.

Masalah lain juga terus berlanjut.

Pada bulan Maret, seorang pemegang waralaba di Prefektur Kagoshima mengajukan keluhan terhadap 7-Eleven kepada Komisi Perdagangan yang Adil atas klaim bahwa perwakilan perusahaan telah menimbun terlalu banyak di tokonya tanpa sepengetahuannya, menyebabkan dia kehilangan uang untuk barang dagangan yang tidak terjual. Sebagian keuntungan perusahaan berasal dari penjualan produk bermereknya kepada pewaralaba. Kasus itu masih dalam proses.

Upaya pewaralaba untuk merebut kendali lebih besar dari 7-Eleven mengalami kemunduran bulan ini, ketika seorang hakim memutuskan melawan sekelompok pemilik yang menuntut hak untuk melakukan perundingan bersama melawan perusahaan.

Tuan Matsumoto, menurut pengakuannya sendiri, bukanlah perwakilan yang sempurna untuk tujuan pemilik.

Penyelidik swasta telah mengumpulkan bukti terhadap dia yang digunakan di pengadilan, termasuk rekaman video kasar yang menurut perusahaan menunjukkan dia menanduk pelanggan dan mengirim tendangan terbang ke panel samping mobil. Pengacaranya berpendapat gambar itu tidak meyakinkan.

Bagaimanapun, keluhan terhadap Mr. Matsumoto tidak relevan dengan masalah utama hubungan 7-Eleven dengan pemegang waralabanya, kata Shinro Okawa, anggota tim hukum Mr. Matsumoto. “Pemilik berkumpul di sini karena operasi 24-7 adalah problem.”

Mr Matsumoto mengatakan dia menantikan pertarungan di depan.

Tapi, dia bercanda, “Jika aku kalah lagi, aku menyerah dan pindah ke Amerika.”