Ada Kekurangan Sriracha ‘Belum Pernah Terjadi Sebelumnya’ Saat Ini

Hidangan di restoran Vietnam, saus sriracha dapat membumbui pho aromatik dengan sentakan panas. Ini adalah bahan utama dalam mayones pedas zig-zag gulungan sushi yang tak terhitung jumlahnya, dan bahkan telah mengilhami banyak penggemar untuk berdandan untuk Halloween setiap tahun seperti botol plastik merah dengan tutup hijau.

Tapi tahun ini, kekurangan cabai jalapeo merah telah mengancam semuanya untuk sriracha, bumbu favorit yang terbuat dari paprika matang dari Meksiko dan dibumbui dengan cuka, garam, gula, dan bawang putih.

Huy Fong Foods, sebuah perusahaan yang berbasis di Irwindale, California, yang memproduksi salah satu saus sriracha paling populer di dunia, mengkonfirmasi bahwa mereka mengalami “kekurangan yang belum pernah terjadi sebelumnya” yang mempengaruhi semua produk berbasis cabai, yang juga termasuk bawang putih cabai. saus dan sambal oelek.

Dalam sebuah pernyataan melalui email, seorang perwakilan perusahaan mengatakan bahwa masalah tersebut berasal dari “beberapa peristiwa yang berputar, termasuk kegagalan panen yang tidak terduga dari panen musim semi Chili.” Huy Fong Foods umumnya melewati 100 juta pon cabai setiap tahun, tambah perwakilan itu.

Perusahaan telah meramalkan kelangkaan sriracha dalam sebuah surat April kepada pelanggan yang mengumumkan bahwa kondisi cuaca yang tidak menguntungkan telah mengakibatkan “kekurangan parah” cabai.” Dikatakan bahwa semua pesanan yang dilakukan setelah pertengahan April akan dijeda hingga September.

“Sayangnya, ini di luar kendali kami dan tanpa bahan penting ini, kami tidak dapat memproduksi produk kami,” tulis perusahaan itu.

Kekeringan yang terus-menerus tahun ini di Meksiko menghambat irigasi dan menyebabkan “hasil yang sangat rendah” dari cabai merah, yang ditanam terutama di empat negara bagian utara negara itu selama empat bulan pertama tahun ini, kata Guillermo Murray-Tortarolo, yang meneliti iklim studi di National Autonomous University of Mexico.

Perubahan iklim merupakan faktor yang mungkin menyebabkan kekeringan, kata Mr. Murray-Tortarolo, menambahkan bahwa kekeringan kemungkinan besar akan meningkat dan menyebabkan masalah pasokan produksi di masa depan dan kenaikan biaya bagi pelanggan.

Dalam sebuah film dokumenter 2013 berjudul “Sriracha,” David Tran, pendiri Huy Fong Foods, menggambarkan popularitas sriracha yang bertahan lama dan bagaimana dia memulai semuanya.

Setelah Perang Vietnam berakhir pada tahun 1975, Mr. Tran mendarat di Los Angeles, di mana ia memutuskan untuk membuat sriracha, saus yang diyakini telah ditemukan oleh seorang wanita Thailand bernama Thanom Chakkapak. Pada tahun 1980, dia sedang mencampur sausnya dan mengantarkan pesanan dengan mobil van Chevy birunya. Selama beberapa dekade berikutnya, minat terhadap sriracha meledak, kata Tran dalam film dokumenter tersebut.

“30 tahun terakhir, ekonomi terkadang naik turun, bagi aku aku tidak merasakan apa-apa,” kata Tran. “Setiap hari, setiap bulan, volumenya meningkat.” Pada 2013, katanya, perusahaan membuat 70.000 botol saus setiap hari dari cabai jalapeno merah.

Sekarang, botol pemerasan adalah komoditas berharga bagi pelanggan panik yang membersihkan lorong toko kelontong dan menjatah sisa simpanan mereka.

Joyce Park, penggemar sriracha lama yang tinggal di Seattle, mengatakan bahwa dia mengambil botol setiap kali dia melihatnya di toko, sebuah contoh yang dia gambarkan sebagai semakin langka. Nona Park berharap untuk mengasinkan daging di sriracha untuk disajikan di pernikahan barbekyu halaman belakang rumahnya yang akan datang. Dia bilang dia mungkin malah membuat ayam yang dibumbui dengan Tajín, produk garam cabai-limau Meksiko.

“aku hanya punya tiga botol. Apa yang akan aku lakukan?” Ms. Park, 53 tahun, berkata. “Ini darurat tapi semoga ada makanan pedas lainnya.”

Di Twitter, yang lain memposting gambar ekspedisi penuh harapan untuk mencari sriracha. Beberapa yang tidak berhasil mengatakan bahwa mereka harus menggunakan merek sriracha alternatif.

Teman-teman memberi tahu Lurene Kelley, 51, dari Memphis, Tenn., tentang kesulitan bumbu pedas. Selama satu dekade, katanya, dia dikenal menghiasi “hampir semua makanan gurih” dengan sriracha.

Bukan hanya sriracha yang dia khawatirkan, tetapi juga sambal oelek, pasta cabai murni yang juga dijual oleh Huy Fong Foods.

“aku bahkan tidak tahu cara makan lumpia Vietnam tanpa saus itu!” seru Bu Kelly. “Sekarang, itu adalah krisis pangan.”

Restoran mengatakan mereka juga merasakan kekurangan.

Hanoi House, sebuah restoran Vietnam di East Village Kota New York, menggunakan sambal oelek untuk menyiapkan beberapa sausnya. Ketika pemasok restoran menjual sambal oelek selama beberapa hari baru-baru ini, restoran harus mengumpulkan sedikit dari beberapa toko ritel, kata Sara Leveen, salah satu pemilik Hanoi House.

“Kami dapat mengumpulkan sedikit stok yang akan bertahan selama beberapa minggu,” kata Ms. Leveen. “Kalau begitu kita akan pergi dari sana.”

Perusahaan lain, seperti Kimchi Ibu Mertua, yang juga menggunakan cabai Meksiko untuk produk mereka, mengatakan mereka bersiap untuk dampak.

“Ini belum mengalir ke pemasok yang lebih kecil seperti aku, tetapi aku pikir itu berarti itu akan datang,” kata Lauryn Chun, yang mendirikan Kimchi Ibu Mertua di New York City 13 tahun lalu.

Kekurangan Chili adalah kendala lain dalam dua tahun kesengsaraan rantai pasokan, Ms. Chun menambahkan.

“Ada kenaikan harga untuk setiap hal yang masuk ke manufaktur apa pun selama dua tahun terakhir,” katanya.

Mengenai apa yang akan terjadi di masa depan, Huy Fong Foods mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka mengharapkan “musim gugur yang berbuah”.

Kirsten Noyespenelitian yang disumbangkan.