Administrasi Biden Melempar Definisi Trump tentang ‘Habitat’ untuk Spesies Terancam Punah

Pemerintahan Biden membuang definisi “habitat” untuk hewan yang terancam punah, kembali ke pemahaman yang ada sebelum pemerintah di bawah Presiden Donald J. Trump mengecilkan area yang dapat dilindungi untuk hewan di bawah ancaman kepunahan.

Dengan mencabut satu kalimat dari peraturan tersebut, United States Fish and Wildlife Service dan National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries dapat sekali lagi melindungi “habitat kritis” bahkan jika itu menjadi tidak cocok karena pembangunan atau perubahan lain tetapi dapat dipulihkan.

Pemerintahan Trump mempersempit definisi “habitat,” membatasi perlindungan federal hanya pada tempat-tempat yang dapat menopang spesies yang terancam punah, sebagai lawan dari habitat bersejarah yang lebih luas di mana hewan itu suatu hari nanti bisa hidup atau tinggal.

Namun aturan pemerintahan Trump bertentangan dengan tujuan konservasi dari Endangered Species Act tahun 1973, kata pejabat satwa liar.

“Untuk beberapa spesies yang berada di ambang kepunahan karena hilangnya habitat atau perubahan iklim, dan habitat yang tersisa secara harfiah tidak banyak, kami membutuhkan setiap alat di kotak peralatan untuk dapat melindungi habitat tersisa yang sesuai,” kata Bridget Fahey, kepala divisi konservasi dan klasifikasi di Fish and Wildlife Service.

Penunjukan habitat kritis tidak membatasi aktivitas di lahan pribadi kecuali jika melibatkan otorisasi atau pendanaan federal; lembaga federal harus memastikan bahwa tindakan apa pun yang mereka danai, izinkan, atau lakukan tidak merusak atau mengubah habitat tersebut secara merugikan.

Langkah ini dilakukan di tengah krisis keanekaragaman hayati yang semakin intensif, dengan perkiraan juta spesies tumbuhan dan hewan di seluruh dunia terancam punah. Penyebab utamanya adalah hilangnya habitat karena orang mengubah daerah liar menjadi pertanian, kota dan kota kecil. Polusi dan perubahan iklim membuat problem lebih buruk.

Perubahan oleh pemerintahan Biden adalah yang pertama dari beberapa pembalikan yang diharapkan dari aturan era Trump yang mengatur Undang-Undang Spesies Terancam Punah. Pejabat berharap untuk membatalkan aturan kedua, juga terkait dengan kebutuhan habitat, bulan depan. Dan sebelumnya pada bulan Juni, mereka mengusulkan aturan baru yang akan memperkuat perlindungan spesies dalam iklim yang berubah dengan mengizinkan regulator untuk memperkenalkan populasi eksperimental hewan di luar rentang sejarah mereka.

Tetapi serangkaian perubahan era Trump yang terpisah tentang bagaimana Undang-Undang Spesies Terancam Punah diterapkan, dibuat pada 2019, tetap ada dengan rencana yang tidak jelas, kata para pendukung lingkungan. Aturan tersebut memungkinkan regulator untuk mempertimbangkan faktor ekonomi dalam keputusan tentang perlindungan spesies; mempermudah penghapusan hewan dan tumbuhan dari daftar terancam punah; melonggarkan perlindungan untuk spesies yang baru terdaftar sebagai “terancam”, yang tingkatnya di bawah terancam punah; dan mempersulit untuk mempertimbangkan dampak perubahan iklim saat melindungi spesies yang berisiko.

Perubahan itu disambut oleh kelompok industri termasuk tAsosiasi Nasional Pembangun Rumah, Asosiasi Peternak Sapi Nasional dan Aliansi Energi Barat, yang menyambut baik keringanan peraturan tersebut.

Tetapi kelompok konservasi mengajukan tantangan hukum terhadap seperangkat aturan itu pada tahun 2019, sebuah kasus yang masih tertunda.

“Aturan berbahaya ini telah berlaku selama hampir tiga tahun dan pemerintahan Biden masih belum bertindak,” kata Kristen Boyles, pengacara Earthjustice, kelompok hukum lingkungan nirlaba yang mengajukan gugatan atas nama banyak organisasi lingkungan. “Dan lembaga, tentu saja, menggunakannya karena mereka harus menggunakan peraturan yang ada,” katanya, merujuk pada kelompok pemerintah seperti Dinas Perikanan dan Margasatwa.

Setahun yang lalu, pejabat pemerintahan Biden mengumumkan niat mereka untuk mempertimbangkan kembali perubahan tersebut. Kini mereka sedang menunggu putusan pengadilan terkait perangkat peraturan 2019.

“Daripada mengusulkan aturan yang mungkin harus direvisi lebih lanjut berdasarkan keputusan pengadilan, kami pikir lebih baik menunggu apa yang dikatakan pengadilan sebelum kami mengambil tindakan lebih lanjut,” kata Angela Somma, kepala divisi spesies terancam punah di NOAA. Kantor Sumber Daya yang Dilindungi.