Akankah Investigasi terhadap Mantan Presiden Meksiko Mengarah ke Tuduhan?

MEXICO CITY — Kantor jaksa agung Meksiko mengatakan minggu ini bahwa mereka sedang menyelidiki mantan presiden Enrique Peña Nieto untuk pencucian uang dan pengayaan gelap, konfirmasi resmi pertama dari penyelidikan semacam itu oleh jaksa federal.

Tetapi bagi banyak orang Meksiko, tidak segera jelas apakah pengumuman itu benar-benar langkah menuju akuntabilitas — atau hanya taktik politik.

Tuan Peña Nieto telah lama dituduh berpartisipasi dalam beberapa skema ilegal dan mengarahkan jutaan suap saat menjabat, tetapi pihak berwenang Meksiko belum mengajukan tuntutan terhadapnya.

Jika penyelidikan benar-benar memaksa mantan pemimpin itu untuk diadili, itu akan menjadi langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya di Meksiko, di mana banyak presiden telah dituduh melakukan korupsi tetapi tidak ada yang diadili.

Namun, berita investigasi saja kemungkinan akan menguntungkan pengganti Tuan Peña Nieto, Presiden Andrés Manuel López Obrador, yang dilantik pada tahun 2018 oleh seorang pemilih yang ditarik oleh janjinya untuk memberantas korupsi dalam lembaga politik.

Beberapa pengamat politik percaya itulah intinya.

“Sebagai orang Meksiko, aku berharap ini tentang keadilan, dan bukan tentang politik elektoral,” kata Eduardo Bohórquez, direktur Transparency International cabang Meksiko, sebuah kelompok anti-korupsi.

Mr Bohórquez mempertanyakan waktu pengumuman, yang datang sebagai garis pertempuran ditarik apa yang tampak menjadi pemilihan yang semakin kompetitif tahun depan di dua negara bagian yang kubu partai Mr Peña Nieto – Partai Revolusi Institusional, atau PRI.

“Idenya adalah untuk mengingatkan orang-orang siapa Peña Nieto, dan siapa PRI itu,” kata Bohórquez. “Keinginan masyarakat akan keadilan telah menjadi alat elektoral.”

Tuan Peña Nieto meninggalkan jabatannya pada tahun 2018 dengan peringkat persetujuan yang rendah secara historis setelah dirundung skandal korupsi selama sebagian besar masa kepresidenannya, membuat partainya yang dulu dominan menjadi lemah dan rentan.

Penggantinya, Mr. López Obrador, memenangkan jutaan pemilih dengan menjadikan gerakan politiknya sebagai pemutusan dari pelanggaran masa lalu. Partai yang didirikan Mr. López Obrador, Morena, terus mengikis kekuasaan saingannya PRI di seluruh negeri.

Tapi untuk semua retorika, beberapa tuduhan telah diajukan dan bahkan lebih sedikit hukuman yang diperoleh terhadap mantan pejabat selama masa jabatan Mr. López Obrador.

“Itu adalah bagian dari wacana publik yang belum kami lihat hasilnya,” kata Javier Cruz Angulo, profesor hukum di universitas CIDE Meksiko. “Kami belum melihat hasil nyata melawan siapa pun.”

Dalam kasus Tuan Peña Nieto, pihak berwenang tampaknya memiliki banyak elemen yang diperlukan untuk mengejar kasus pidana.

Pemerintah telah menahan seorang saksi kunci – Emilio Lozoya, mantan direktur Pemex, perusahaan minyak milik negara – yang mengatakan kepada pihak berwenang bahwa mantan pemimpin menghabiskan jutaan dolar untuk suap politik.

Tahun lalu, jaksa federal menuduh Peña Nieto berpartisipasi dalam jaringan kriminal yang memberikan suap jutaan dolar kepada legislator, media lokal melaporkan. Dan bulan lalu, unit kejahatan keuangan Meksiko, yang merupakan bagian dari Kementerian Keuangan, mengumumkan bahwa mereka juga telah menyelidiki Peña Nieto atas transfer mencurigakan jutaan dolar.

Tuan Peña Nieto telah mempertahankan ketidakbersalahannya dalam serangkaian posting Twitter. “aku yakin di hadapan pihak yang berwenang aku akan diizinkan untuk mengklarifikasi pertanyaan tentang aset aku dan menunjukkan legalitasnya,” katanya bulan lalu.

Penyelidikan oleh kantor jaksa agung telah dibuka selama dua tahun sebelum diumumkan Selasa, kata seorang pejabat pemerintah yang tidak berwenang untuk berbicara di depan umum. Keputusan untuk mempublikasikan penyelidikan itu tampaknya dibuat setelah presiden ditanyai tentang perkembangan kasus terhadap Tuan Peña Nieto pada konferensi pers sebelumnya pada hari yang sama.

“Kantor jaksa agung merilis informasi ini karena di pagi hari kami ditanya tentang hal itu,” kata Mr. López Obrador kepada wartawan pada hari Rabu, “Kami mengatakan bahwa kantor jaksa agung akan menawarkan informasi.”

Sebuah rilis berita dari kantor jaksa agung memberikan sedikit kejelasan tentang apakah atau kapan tuntutan akan diajukan, mengatakan jaksa sedang menunggu, dalam satu kasus, pada “bukti yang sangat diperlukan.”

Bagian dari skeptisisme seputar pengumuman itu mungkin terkait dengan kekhawatiran yang berkembang tentang jaksa tinggi Meksiko. Jaksa Agung, Alejandro Gertz Manero, dipilih oleh mayoritas Senat pada 2019, setelah López Obrador mengajukan namanya bersama dengan beberapa kandidat lainnya.

Tetapi selama setahun terakhir, Gertz Manero menghadapi pengawasan yang semakin ketat atas pengejarannya terhadap kasus-kasus yang dipandang bermotivasi politik atau didorong oleh dendam pribadinya sendiri.

Pada tahun 2020, jaksa agung memenjarakan keponakannya sebagai bagian dari penyelidikan atas kematian saudara laki-lakinya. Pada bulan Maret, Mahkamah Agung Meksiko mengatakan penahanannya tidak konstitusional dan memerintahkan wanita itu dibebaskan. Upayanya untuk memenjarakan akademisi top karena menyalahgunakan dana pemerintah juga ditolak oleh hakim tahun lalu.

Mr. Gertz Manero juga gagal untuk mendapatkan keyakinan dari setiap tokoh utama dalam salah satu kasus korupsi paling terkenal dalam beberapa tahun terakhir: penyelidikan jangka panjang atas suap yang dibayarkan oleh perusahaan konstruksi Brasil, Odebrecht, untuk mendapatkan kontrak publik di seluruh Amerika Latin .

Skandal di seluruh wilayah itu menjatuhkan pejabat tinggi di Brasil, Argentina, Peru, dan Kolombia, tetapi tidak ada seorang pun di Meksiko yang dihukum – meskipun perusahaan itu mengaku membayar suap $ 10 juta kepada pejabat Meksiko.

“Kejaksaan agung telah kehilangan banyak kredibilitas,” kata Mr. Cruz Angulo, profesor hukum.

Sejak menjabat, Mr. López Obrador tampak ragu-ragu atas pertanyaan apakah akan menuntut presiden masa lalu.

Setahun yang lalu, presiden mengadakan referendum nasional tentang apakah mantan presiden harus diadili. Sementara 90 persen dari mereka yang memberikan suara memberikan suara mendukung, jumlah pemilih yang kurang dari 7 persen membuat hasil referendum tidak mengikat.

Ketika ditanya tentang tuduhan terhadap Tuan Peña Nieto pada hari Rabu, pemimpin Meksiko itu mengatakan “balas dendam bukanlah kekuatan aku.” Dia bersikeras bahwa penyelidikan semacam itu hanya akan dilakukan “jika orang-orang memintanya”.