Akhirnya, Perencanaan Perjalanan Online Menjadi (Sedikit) Lebih Mudah

Meskipun internet telah mempermudah kalian untuk merencanakan perjalanan sendiri — dan melihat berapa banyak yang kalian hemat — internet juga menuntut kalian menelusuri ratusan halaman penelitian tujuan, pilihan sewa hotel dan rumah, dan berbagai alternatif rute penerbangan, menjadi agen perjalanan amatir di sepanjang jalan.

Tapi musim panas ini, beberapa platform perjalanan telah melembagakan atau mengumumkan perbaikan yang dirancang untuk membuat perencanaan perjalanan lebih mudah, dengan menyempurnakan pencarian, membuat peta yang lebih informatif, dan merampingkan program loyalitas.

Sekarang, jika kalian ingin menemukan rumah liburan di sebuah pulau, hotel yang berjarak 15 menit berjalan kaki dari bar mitzvah keponakan kalian atau mobil listrik, Airbnb, Google, dan Skyscanner, membuatnya lebih mudah.

Analis mengatakan itu dan platform lainnya belum selesai. “Informasi perjalanan, harga, dan pemesanan masih sangat terfragmentasi dan terputus-putus sehingga aku sepenuhnya berharap kami akan terus melihat lebih banyak merek mengembangkan dan meningkatkan fitur jenis ini di masa depan,” kata Madeline List, analis riset senior di Phocuswright, sebuah perjalanan perusahaan riset pasar.

Menemukan persewaan liburan yang tepat bisa terasa seperti berburu jarum di tumpukan jerami ketika harus memilah-milah hasil pencarian. Di antara langkah-langkah yang telah diadopsi Airbnb musim panas ini untuk mempermudah penyewaan: pembuatan 56 kategori rumah yang bertujuan untuk membantu kalian menemukan persewaan yang diidentifikasi sebagai, katakanlah, rumah mungil, kastil, “ski-in/out”, dekat taman nasional, rumah dengan “kolam luar biasa”, dan bahkan “OMG!” kategori untuk opsi arsitektur yang tidak biasa.

Selain itu, fitur “split stay” yang baru bertujuan untuk membantu penyewa yang ingin membagi waktu mereka di antara dua lokasi. Alat ini menyarankan persewaan terdekat yang tersedia untuk sebagian perjalanan, sehingga memudahkan untuk memasangkan dua persewaan untuk masa inap yang lebih lama dan merampingkan proses pemesanan untuk keduanya.

“Orang-orang jauh lebih agnostik lokasi daripada sebelum pandemi,” kata Jamie Lane, wakil presiden penelitian di Airdna, sebuah perusahaan riset pasar yang berspesialisasi dalam persewaan jangka pendek, mencatat pertumbuhan perjalanan panjang yang terkait dengan bekerja dari jarak jauh. . “Airbnb mempermudah menyusun perjalanan jangka panjang dengan membantu kalian menemukan tempat yang memenuhi kriteria kalian dan buka selama perjalanan itu.”

Tambahan baru lainnya, kebijakan gratis yang dikenal sebagai AirCover, yang secara otomatis disertakan dengan setiap persewaan, melindungi konsumen dengan menjamin masa inap yang serupa atau pengembalian uang jika tuan rumah membatalkan dalam waktu 30 hari dari perjalanan kalian.

“aku melihatnya sebagai keinginan untuk bersaing lebih baik dengan hotel,” kata Mr. Lane. “Tamu dapat merasa nyaman mengetahui bahwa mereka akan mendapatkan apa yang mereka pesan atau mendapatkan pengembalian uang.”

Grup Expedia menginginkan kesetiaan kalian. Dinamakan untuk agen perjalanan online andalannya, Expedia, kumpulan perusahaan perjalanan mencakup agen online Travelocity dan Orbitz, platform persewaan liburan Vrbo, situs pemesanan diskon hotel Hotwire.com, situs persewaan mobil CarRentals.com, dan banyak lagi. Pada awal 2023, mereka berencana untuk menyatukan mereka di bawah One Key, sebuah program loyalitas yang mencakup 12 mereknya, yang berarti poin yang diperoleh dari pemesanan penerbangan di Expedia dapat diterapkan ke biaya sewa masa depan di Vrbo.

“Sangat sulit bagi orang untuk melacak program dan penghargaan,” kata Jon Gieselman, presiden Expedia Brands, divisi konsumen grup, yang menambahkan bahwa ide program loyalitas terintegrasi muncul di benaknya ketika dia membuka sendiri dompet perjalanan diisi dengan puluhan program keanggotaan dan kartu kredit.

“aku tersadar bahwa peluang kekuatan super kami adalah untuk menciptakan hubungan antara semua merek kami di benak pelanggan dan pada saat yang sama memudahkan untuk memahami program yang berbeda,” tambahnya.

Beberapa merek, termasuk Expedia, Orbitz dan Hotels.com, sudah memiliki program loyalitas — dengan pendaftaran kolektif 154 juta anggota — dan perusahaan belum mengungkapkan formula konversi atau tarif One Key untuk mendapatkan dan menggunakan poin.

Sementara sebagian besar program loyalitas mendorong anggota untuk tetap dengan satu merek, One Key akan memungkinkan pengguna untuk menerapkan poin di seluruh kategori dalam skema yang disebut Pak Gieselman sebagai “program tidak setia”, yang membuatnya berbeda dari pesaing.

“Penawaran loyalitas yang diperluas dari Expedia dapat menarik lebih banyak orang ke payung merek dengan opsi fleksibel untuk mendapatkan dan membakar poin pada merek Expedia mana pun yang menawarkan opsi paling pas untuk perjalanan tertentu,” kata Ms. List of Phocuswright, menambahkan bahwa program loyalitas semakin mudah “ gesekan” antara merek Expedia yang sering tumpang tindih.

Fitur baru di Google Travel, diumumkan pada bulan Mei, map hal-hal seperti perjalanan darat dan lingkungan padat restoran, memberikan nuansa visual geografi di area yang mungkin tidak diketahui pengunjung sebelum mereka memesan.

Saat mencari hotel di platform, Google map sudah menunjukkan hotel dengan harga terkait. Ikon baru yang mewakili transportasi, makan, atraksi, dan belanja — yang disebut Google sebagai “lapisan minat” — memungkinkan pengguna, misalnya, melapisi transportasi umum map untuk melihat di mana jalur transit relatif terhadap hotel. Ikon belanja atau makan yang menarik menaungi map di lingkungan dengan banyak toko atau restoran. Mengklik ikon atraksi menambahkan hal-hal seperti museum ke hotel map.

Di bagian bawah mappengguna dapat menggeser bilah di samping gambar berjalan untuk melihat radius rata-rata orang dapat berjalan kaki dari lokasi tertentu dalam waktu hingga 30 menit (ada juga opsi untuk map radius mengemudi). Fitur ini mungkin berguna dalam mengidentifikasi hotel di dekat tempat pernikahan atau pertemuan, saran perusahaan.

“Selalu ada opsi untuk mencari tahu ini di peta Google menggunakan alamat, tetapi ini membutuhkan banyak tebakan,” kata Craig Ewer, juru bicara Google.

Alat Jelajahi barunya mengidentifikasi tujuan dalam beberapa jam perjalanan. Mengklik tujuan perjalanan akan menampilkan atraksi, hotel, dan petunjuk arah di sana.

“Kami melihat selama Covid terjadi peningkatan preferensi untuk perjalanan darat dan perjalanan yang tidak melibatkan bandara,” kata Ewer. “Dengan alat Jelajahi, kami mencoba menghadirkan inspirasi.”

Untuk pencari barang murah, Google Flights sekarang memungkinkan kalian melacak harga antara dua kota — keberangkatan dan tujuan — dan mengeklik “tanggal apa pun” agar platform memantau tarif untuk harga terendah selama enam bulan ke depan.

Menggunakan pelacakan, seperti kebanyakan fungsi Google lainnya, mengharuskan kalian masuk atau membuat akun gratis dengan Google. Untuk pembelian perjalanan, seperti penerbangan dan hotel, platform menghubungkan pengguna ke bisnis atau agen perjalanan online tersebut.

Dua platform lagi membantu konsumen menyempurnakan pencarian mereka dengan memberikan hasil yang lebih bertarget.

Mesin pencari perjalanan Skyscanner telah menambahkan filter baru di mobil sewaan untuk kendaraan listrik. Setelah memasukkan tanggal dan lokasi, pengguna dapat mencentang kotak listrik — di samping filter pencarian lain seperti jarak tempuh tak terbatas atau penggerak 4 roda — untuk melihat semua EV yang tersedia

Inisiatif ini muncul dari filter hijau serupa yang diluncurkan Skyscanner dalam pencarian penerbangan beberapa tahun lalu, menunjukkan pilihan dengan emisi karbon lebih sedikit daripada rata-rata untuk setiap pencarian.

Filter sewa mobil membantu wisatawan “memahami dampak lingkungan dari perjalanan dan cara menguranginya,” kata Martin Nolan, pakar perjalanan berkelanjutan di Skyscanner.

Agen perjalanan online Booking.com bertujuan untuk memudahkan wisatawan LGBTQ menemukan akomodasi yang ramah. Ini telah memperkenalkan program pelatihan mitra untuk hotel di platformnya tentang tantangan yang dihadapi wisatawan LGBTQ.

Sejak Agustus lalu, program gratis, yang dikenal sebagai Proud Hospitality, telah mensertifikasi lebih dari 10.000 properti di 95 negara dan wilayah. Sertifikasi termasuk lencana Travel Proud digital pada daftarnya.

“Sebagai pemimpin perjalanan global, kami memiliki tanggung jawab untuk mengambil tindakan dan membantu membuka jalan bagi industri yang lebih inklusif, dengan tujuan utama goal memudahkan setiap orang untuk mengalami dunia sebagai diri mereka sendiri, ”kata Arjan Dijk, kepala marketing petugas dan wakil presiden senior di Booking.com, dalam sebuah pernyataan tertulis.

Elaine Glusac menulis kolom Traveler Hemat. Ikuti dia di Instagram @eglusac.