aku Menteri Luar Negeri Ukraina. Putin Harus Dihentikan.

KYIV, Ukraina — Rusia, tampaknya, siap untuk gencatan senjata. Pintu negosiasi, kata juru bicara Kremlin pekan lalu, tidak pernah ditutup.

Tidak ada yang harus tertipu. Apa pun yang dikatakan pejabatnya, Rusia tetap fokus pada perang dan bertujuan untuk menghancurkan Ukraina dan menghancurkan Barat. Pemandangan Odesa, yang terkena rudal Rusia hanya beberapa jam setelah kesepakatan dicapai untuk mengizinkan ekspor biji-bijian dari pelabuhan selatan, seharusnya menghilangkan kenaifan yang masih ada. Bagi Vladimir Putin, gencatan senjata sekarang hanya akan memungkinkan pasukan invasinya yang terkuras untuk beristirahat sebelum kembali untuk agresi lebih lanjut.

Kebenarannya sederhana: Tuan Putin tidak akan berhenti sampai dia dihentikan. Itu sebabnya seruan untuk gencatan senjata, yang terdengar di seluruh Eropa dan Amerika, sangat salah tempat. Ini bukan waktunya untuk menerima proposal gencatan senjata atau kesepakatan damai yang tidak menguntungkan. Tugasnya adalah mengalahkan Rusia dan membatasi kemampuannya untuk menyerang siapa pun lagi di masa mendatang. Dengan bantuan yang berkelanjutan dan tepat waktu, Ukraina siap dan mampu melakukannya.

Tidak ada yang menginginkan perang ini selain Rusia, dan tidak ada negara di dunia yang lebih menginginkan perdamaian selain Ukraina. Tetapi perdamaian yang langgeng dan tahan lama—bukan bom waktu dari konflik yang membeku—hanya mungkin terjadi setelah Rusia mengalami kekalahan besar di medan pertempuran. Itu sebabnya Ukraina harus menang. Hanya dengan begitu Putin akan mencari perdamaian, bukan perang.

Ini bukan seolah-olah Rusia sedang menetapkan jalan konkret untuk gencatan senjata. Suatu hari, menteri luar negeri Rusia mengklaim negara itu siap untuk memperluas tujuan perangnya. Selanjutnya, dia mengatakan Moskow siap untuk bernegosiasi dengan Kyiv “dalam berbagai masalah yang lebih luas.” Pada akhir Juni, juru bicara Putin menyarankan agar Ukraina menerima ultimatum Rusia dan meletakkan senjata untuk mengakhiri perang. Pekan lalu, dia mengatakan Rusia siap untuk melanjutkan pembicaraan tetapi bola ada di pengadilan Ukraina. Sulit untuk mengetahui apa yang harus dipikirkan — selain itu Rusia tidak serius untuk mengakhiri konflik.

Ukraina, Amerika Serikat, dan sekutu Eropa kita perlu berbicara dengan Tuan Putin dalam bahasanya: bahasa kekerasan. Secara praktis, ini berarti memperkuat Ukraina secara militer, dengan mempercepat pengiriman artileri canggih dan kendaraan lapis baja, dan secara ekonomis dengan bantuan keuangan tambahan. Sanksi juga harus ditingkatkan, menargetkan ekspor Rusia, melarang banknya dan membatasi aksesnya ke perdagangan maritim. Beberapa mungkin menyerah pada harga dukungan tersebut. Tapi alternatifnya, dari Mr. Putin yang berani, jauh lebih buruk.

aku sangat berterima kasih kepada Amerika Serikat, dan secara pribadi kepada teman aku dan rekan Menteri Luar Negeri Antony Blinken, untuk semua security dan bantuan lain yang diberikan negara. aku juga berterima kasih kepada semua mitra kami di Eropa dan di seluruh dunia yang berdiri bersama Ukraina di masa sulit ini.

Namun aku ingin menjelaskan: Bantuan militer ke Ukraina bukanlah amal. Ini adalah investasi yang diperlukan dalam jangka panjang Eropa security. Tentara Ukraina akan keluar dari konflik ini — perang darat terbesar di Eropa sejak 1945 — sebagai salah satu kekuatan militer paling cakap di benua itu. Setelah memukul mundur invasi Rusia, militer Ukraina akan mengabdikan dirinya untuk menjaga security dan stabilitas Eropa, melindungi demokrasi dari setiap gangguan otoriter.

Untuk semua skeptisisme tentang sanksi, faktanya sanksi itu berhasil. Upaya gigih Rusia untuk mencabutnya, seperti proposal untuk melepaskan blokade angkatan lautnya di pelabuhan Ukraina dengan imbalan penghapusan sanksi, adalah kesaksian terbaik dari efektivitasnya. Dalam usahanya untuk melukai kesejahteraan orang Eropa dan Amerika Utara, Putin mempersenjatai energi dan makanan, dengan sengaja menaikkan harga global. Memperkuat sanksi, yang membatasi kemampuan Rusia untuk melanjutkan perang, adalah cara terbaik untuk mengakhiri perilaku seperti itu.

Dengan dukungan global, Ukraina telah menstabilkan garis depan dan bersiap untuk mendapatkan kembali kendali atas wilayah yang saat ini diduduki oleh Rusia, pertama dan terutama di selatan yang penting secara strategis. Memang benar bahwa kami kehilangan sebagian wilayah di wilayah Luhansk, karena keunggulan artileri Rusia yang luar biasa. Tapi kita sekarang perlahan tapi pasti menutup celah, berkat persenjataan berat yang dipasok oleh Amerika Serikat dan lainnya. Dalam beberapa pekan terakhir, Rusia gagal membuat keuntungan yang signifikan. Kami bertekad untuk membalikkan keadaan dan mendorong pasukan Rusia keluar dari tanah kami.

Dalam semangat itu, kami di Ukraina menyerukan kepada mitra kami untuk meningkatkan dukungan mereka dan menolak proposal perdamaian palsu Rusia. Mereka juga tidak perlu memperhatikan narasi, yang diperkuat oleh propaganda Rusia, tentang apa yang disebut kelelahan perang. Setiap perang melelahkan, tetapi kita harus bertahan. Harga kekalahan—Ukraina yang hancur, Barat yang hancur, dan Rusia yang bangkit kembali—terlalu tinggi untuk menerima hal lain.

Dmytro Kuleba (@DmytroKuleba) adalah menteri luar negeri Ukraina.

Times berkomitmen untuk menerbitkan keragaman huruf kepada editor. Kami ingin mendengar pendapat kalian tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut adalah beberapa tips. Dan inilah email kami: surat@cermin.web.id.com.

Ikuti bagian The New York Times Opini di Facebook, Twitter (@NYTopinion) dan Instagram.