aku orang Taiwan dan aku ingin berterima kasih kepada Nancy Pelosi

TAIPEI, Taiwan — Sebagai orang Taiwan, aku terkadang ditanya bagaimana rasanya tinggal di “tempat paling berbahaya di dunia.”

Itulah yang The Economist beri label Taiwan tahun lalu, dan bukan tanpa alasan. Orang-orang Taiwan telah hidup selama beberapa dekade di bawah ancaman retorika China untuk menyerap pulau itu. Dan ketika tetangga besar kita yang diperintah Komunis telah berkembang menjadi kekuatan militer, ancaman-ancaman itu sekarang memiliki gigi, yang telah berulang kali ditunjukkan China dalam beberapa tahun terakhir melalui latihan militer dan pelanggaran wilayah udara kita dalam kampanye intimidasi yang meningkat.

Kami bersiap untuk lebih banyak tekanan sekarang setelah kunjungan angin puyuh Ketua DPR Nancy Pelosi ke Taipei. China sering bereaksi marah ketika ada pejabat AS yang mengunjungi Taiwan, tetapi kali ini terasa berbeda. Beijing sangat membenci Pelosi karena sering mengkritik penindasan politik dan pelanggaran hak asasi manusia oleh Partai Komunis China, dan Presiden Xi Jinping dari China, dalam panggilan telepon dengan Presiden Biden, sebelumnya telah memperingatkan Amerika Serikat untuk tidak campur tangan dalam Taiwan.

Kami tidak takut. Setelah bertahun-tahun diancam terus-menerus oleh Beijing, rakyat Taiwan tidak mudah panik.

Tapi kita juga tidak bisa berdiri sendiri. Kunjungan Pelosi merupakan ungkapan sambutan solidaritas AS dengan Taiwan dan aku, salah satunya, sangat berterima kasih padanya karena mengabaikan ancaman pembalasan Beijing. Tapi demokrasi lain juga harus mengumpulkan keberanian untuk berdiri bersama kita.

Taiwan sangat penting untuk keseluruhan proyek demokrasi. Kami adalah negara demokrasi yang dinamis, tempat pertama di Asia yang melegalkan pernikahan sesama jenis dan salah satu yang pertama memilih pemimpin wanita — presiden kami saat ini Tsai Ing-wen — yang memenangkan jabatannya sendiri tanpa bantuan koneksi politik keluarga . Kami adalah ekonomi yang sukses, dengan beberapa standar hidup tertinggi di Asia, dan pusat industri semikonduktor global. Kami telah mempertahankan salah satu tingkat kematian Covid-19 terendah di dunia tanpa menggunakan penguncian keras yang diberlakukan oleh China.

Jika Taiwan ditundukkan oleh China, dunia akan kehilangan contoh demokrasi yang cemerlang dan tatanan ekonomi internasional liberal pada saat tentakel otoriter seperti Rusia dan China berkembang.

Faktanya, justru karena alasan inilah China mengancam Taiwan: karena China takut pada kita. Masing-masing dari 23 juta penduduk Taiwan adalah bantahan yang hidup dan bernafas dari desakan Partai Komunis bahwa model otoriter dan represifnya lebih unggul daripada demokrasi dan satu-satunya cara pemerintahan yang cocok untuk masyarakat China. Merebut Taiwan tidak hanya akan memenuhi nasionalisme Mr. Xi goal mencaplok pulau itu tetapi juga akan menghancurkan bukti yang secara mencolok menyangkal propaganda Komunis Beijing.

Poin-poin kritis ini sering diabaikan. Taiwan biasanya diperlakukan sebagai pion yang terpinggirkan di papan catur negara-negara besar dan digambarkan seperti itu oleh media global. Perjalanan Ms. Pelosi adalah contoh yang sempurna. Sebagian besar liputan media berfokus pada ketegangan yang ditimbulkan oleh perjalanannya antara Amerika Serikat dan China. Jarang ada orang yang repot-repot bertanya apa yang diinginkan orang Taiwan. Jawabannya: menjalani cara hidup demokratis kita tanpa campur tangan pihak luar, seperti halnya demokrasi mana pun.

Ketika pasukan Komunis Mao Zedong memenangkan Perang Saudara Tiongkok pada tahun 1949, rezim Nasionalis Tiongkok, yang dipimpin oleh Chiang Kai-shek, melarikan diri ke Taiwan dan memerintah dengan darurat militer. Kebebasan sipil dibatasi, dan lawan rezim sangat menderita.

Tumbuh di tahun 1980-an, teman-teman sekelas aku dan aku dilarang di sekolah untuk berbicara dalam dialek Taiwan yang kami gunakan di rumah. Chiang meninggal pada tahun 1975 tetapi rezimnya masih berpegang teguh pada fantasi bahwa suatu hari nanti akan “memulihkan daratan.” Identitas Taiwan kami dipandang sebagai ancaman dan ditekan.

Itu sepertinya sudah lama sekali. Melalui upaya para pendukung demokrasi dan para pemimpin pragmatis pasca-Chiang, Taiwan berkembang secara damai menjadi negara demokrasi yang kokoh dengan sistem politik, peradilan, dan militernya sendiri. Kami dengan bebas memilih pemimpin kami sendiri dan secara terbuka mengkritik mereka. Orang tidak lagi berbicara tentang “memulihkan daratan.”

Banyak orang Taiwan tumbuh di masa demokrasi dan kemakmuran, dan kita semua — tua dan muda — menghargai tanah air kita apa adanya. Ancaman China hanya membuat kita lebih menghargainya.

Ini bukan untuk mengatakan bahwa kita sepenuhnya optimis tentang situasi kita.

Kami menyaksikan dengan kaget dan sedih ketika Beijing menindak kebebasan Hong Kong — pandangan sekilas yang mengganggu tentang kemungkinan masa depan kami sendiri. Dan invasi Rusia ke Ukraina telah memicu kekhawatiran bahwa China dapat melakukan hal yang sama kepada kami. Beijing menegaskan bahwa tidak ada perbandingan antara Taiwan dan Ukraina, mengulangi Injil lamanya yang lelah bahwa Taiwan adalah bagian kuno dan tak terpisahkan dari tanah air China. Tapi kami tidak pernah diperintah oleh Komunis China selama satu hari.

Mayoritas orang Taiwan pragmatis. Kami tidak ingin perang dengan China. Tapi kami siap melindungi rumah kami jika diserang. Sekarang ada diskusi tentang reformasi pertahanan dan perpanjangan masa wajib militer dari empat bulan menjadi satu tahun. Beberapa tentara cadangan menghadiri kamp pelatihan senjata untuk menyegarkan pelatihan tempur mereka. Yang lain berbagi informasi tentang cara mengemas perlengkapan darurat dan di mana harus berlindung jika pulau itu diserang.

Sebuah jajak pendapat setelah invasi Rusia ke Ukraina menunjukkan bahwa 73 persen rakyat Taiwan bersedia mengangkat senjata untuk mempertahankan diri dari invasi China. Tekad kita untuk menjaga tanah air tercinta tidak boleh diremehkan.

Tidak semua orang di Taiwan mendukung kunjungan Pelosi. Banyak yang hanya ingin Taiwan tetap menundukkan kepala dan menahan diri untuk tidak bergoyang. Tapi itu satu lagi alasan Taiwan harus dilindungi: Dalam demokrasi, perbedaan seperti itu dapat diungkapkan dan diperdebatkan secara terbuka, dan kompromi dapat dicapai. Itu tidak terjadi di sisi lain Selat Taiwan.

Ancaman militeristik China terhadap Taiwan merupakan ancaman bagi kebebasan di mana-mana. Menggambar garis di pasir di sini akan membutuhkan dukungan yang tulus dan bermakna dari negara-negara demokrasi yang berpikiran sama, termasuk menandatangani perjanjian ekonomi bilateral dengan Taiwan, memungkinkannya untuk bergabung dengan organisasi perdagangan regional untuk mengurangi ketergantungan ekonomi Taiwan yang berlebihan pada China, mendukung partisipasi Taiwan dalam organisasi internasional dan banyak lagi. isyarat seperti kunjungan Ms. Pelosi.

Tidak semua gerakan ini akan mudah, dan mereka membawa risiko besar, seringkali karena penderitaan ekonomi China. Setelah Taiwan membuka kantor perwakilan di Lituania tahun lalu, misalnya, China menggunakan kekuatan ekonominya untuk membalas dengan boikot yang melumpuhkan terhadap produk-produk Lituania. China menerapkan taktik “membagi dan menaklukkan” untuk mengisolasi negara-negara yang menentangnya. Tetapi ketika negara-negara demokrasi, termasuk Taiwan, bersatu secara ekonomi, diplomatik dan militer, mereka memiliki peluang yang lebih baik untuk bertahan melawan pembalasan yang berubah-ubah dari China, yang juga tidak bebas biaya untuk dirinya sendiri.

Kebebasan layak diperjuangkan, dan semua demokrasi akan diperkuat dengan berdiri bersama Taiwan.

Yu-Jie Chen (@yujiecentw) adalah asisten profesor peneliti di Institut Hukum Academia Sinica Taiwan dan sarjana yang berafiliasi dengan Institut Hukum AS-Asia Sekolah Hukum NYU. Penelitiannya berpusat pada hukum internasional dan diplomasi dalam konteks hubungan China-Taiwan.

Times berkomitmen untuk menerbitkan keragaman huruf kepada editor. Kami ingin mendengar pendapat kalian tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut adalah beberapa tips. Dan inilah email kami: surat@cermin.web.id.com.

Ikuti bagian The New York Times Opini di Facebook, Twitter (@NYTopinion) dan Instagram.