Alat Bantu Dengar Akan Segera Dijual di Konter. Inilah Yang Perlu kalian Ketahui.

Sebanyak 30 juta orang Amerika memiliki masalah pendengaran, tetapi hanya sedikit yang mampu membayar ujian dokter dan alat bantu dengar resep – dan sebagian besar rencana asuransi tidak menanggungnya. Menurut Food and Drug Administration, hanya sekitar seperlima orang Amerika dengan gangguan pendengaran mendapatkan bantuan.

FDA kini telah mengambil langkah terakhir yang dapat menempatkan alat bantu dengar yang lebih mudah diakses, dan berpotensi lebih murah, di toko-toko pada musim gugur. Orang yang mencari alat bantu dengar tidak perlu lagi diperiksakan ke dokter terlebih dahulu.

“Pada pertengahan Oktober, orang Amerika akan dapat membeli alat bantu dengar yang lebih terjangkau di apotek dan toko di seluruh negeri,” kata Presiden Biden dalam sebuah pernyataan.

Aturan baru dapat memungkinkan akses yang lebih baik ke pengobatan. Inilah yang perlu kalian ketahui.

Aturan FDA yang baru berlaku untuk orang dewasa berusia 18 tahun ke atas dengan gangguan pendengaran ringan hingga sedang. Orang dengan gangguan pendengaran jenis ini mungkin kesulitan mendengar percakapan di telepon atau di tempat ramai, dan mendapati diri mereka terus-menerus menaikkan volume di komputer atau televisi mereka. Mereka mungkin mengalami kesulitan membedakan antara suara ketika beberapa orang berbicara sekaligus, atau tepat setelah satu sama lain, dan berusaha memahami orang yang memakai topeng.

“Pasien berkata, ‘Semua orang selalu bergumam, jika saja mereka bisa mengucapkan, aku bisa memahaminya,’” kata William Shapiro, direktur audiologi di departemen otolaringologi – Bedah kepala dan leher di NYU Langone Health.

Orang dengan jenis gangguan pendengaran yang kurang parah ini mungkin merasa seperti mereka sering kehilangan kata-kata dalam percakapan, dan sering meminta orang untuk mengulanginya.

Seiring bertambahnya usia, kita menjadi lebih rentan kehilangan pendengaran. Menurut Institut Nasional untuk Ketulian dan Gangguan Komunikasi Lainnya, sekitar satu dari tiga orang di AS antara usia 65 dan 74 memiliki beberapa gangguan pendengaran, dan hampir setengah dari mereka yang lebih tua dari 75 mengalami kesulitan mendengar. Tetapi “gangguan pendengaran dapat terjadi pada usia berapa pun, tahap apa pun,” kata Julie Honaker, audiolog di Klinik Cleveland.

Dan karena otak kita menyesuaikan diri dengan kehilangan ini, permulaannya bisa bertahap dan berbahaya. “Lelucon yang beredar adalah bahwa kalian mungkin tidak tahu, tetapi semua orang di sekitar kalian tahu,” kata Dr. Frank Lin, direktur Pusat Pendengaran dan Kesehatan Masyarakat Koklea di Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg.

Mereka yang mengalami gangguan pendengaran parah mungkin memerlukan bantuan resep atau intervensi lain. Ini adalah orang-orang yang mengalami kesulitan mendengar bahkan di lingkungan yang tenang, dan kesulitan untuk mendengar suara keras, seperti mesin mobil atau peralatan konstruksi. Jika kalian mengalami gejala-gejala ini, atau telinga berdenging, gangguan pendengaran hanya di satu telinga, gangguan pendengaran yang tiba-tiba, vertigo, nyeri, atau cairan bocor dari telinga kalian, kalian harus mencari bantuan medis daripada over-the- -alat bantu dengar.

Aturan FDA yang baru berlaku untuk jenis alat bantu dengar konduksi udara tertentu, yang dikenakan di belakang atau di dalam telinga. FDA telah menambahkan sejumlah spesifikasi untuk alat bantu yang akan dijual bebas, termasuk persyaratan bahwa mereka memiliki kontrol volume yang dapat disesuaikan pengguna dan output suara maksimum yang lebih rendah, sehingga orang tidak secara tidak sengaja memperkuat lingkungan mereka.

Orang dengan gangguan pendengaran yang lebih parah juga dapat diberi resep alat bantu dengar berlabuh tulang atau implan koklea, yang memerlukan pembedahan.

Saat ini, harganya mahal – dua alat bantu dengar dapat berharga hingga $ 5.000 atau lebih, kata Barbara Kelley, direktur eksekutif Asosiasi Gangguan Pendengaran Amerika.

Tetapi keputusan FDA dapat mendorong industri menuju harga yang lebih rendah, kata para ahli. Dan aturan baru memungkinkan pasien untuk menerima perawatan tanpa pemeriksaan dan pemasangan, yang tidak sering ditanggung oleh perusahaan asuransi. Pejabat federal memperkirakan bahwa aturan tersebut akan menghemat hampir $3.000 untuk biaya sepasang alat bantu dengar.

Alat bantu dengar seringkali ringan, kata Dr. Honaker. Pasiennya terkadang lupa bahwa mereka memakainya, dan secara tidak sengaja melompat ke kamar mandi dengan alat bantu masih menyala. “Ini seperti memakai kacamata,” katanya. “Setelah beberapa saat, kamu akan menyesuaikan diri.”

Perangkat ini tidak cocok untuk semua ukuran, kata Ms. Kelley. Alat bantu dengar dapat bervariasi di antara produsen, dan pasien dapat berkonsultasi dengan dokter tentang cara meningkatkan kecocokan perangkat jika mereka membeli alat bantu dengar yang dijual bebas yang tidak nyaman.

Hanya karena kalian tidak perlu lagi ke dokter untuk mendapatkan alat bantu dengar, “Itu tidak pernah merupakan salah satu dari atau proposisi,” kata Dr. Lin. Jika kalian mencoba alat bantu dengar yang dijual bebas dan masih mengalami gejala gangguan pendengaran, pertimbangkan evaluasi oleh audiolog.

“Jangan menyerah,” kata Ms. Kelley. “Dapatkan tes pendengaran, dapatkan ujian.” Gangguan pendengaran telah dikaitkan dengan banyak komorbiditas, katanya – itu adalah faktor risiko jatuh, demensia dan depresi. “Yang penting adalah mencoba sesuatu,” katanya.