Anak-anak Ukraina Menanggung Beban Perang: Foto

Suatu pagi di akhir Juli, dan suara perkemahan musim panas adalah suara perkemahan musim panas di mana-mana saat anak-anak berlomba dari satu aktivitas ke aktivitas lainnya.

Tapi Kamp Hutan Midgard berada di Kyiv, di masa perang Ukraina, dan ketika udara ditembus oleh sirene peringatan, anak-anak tahu apa yang harus dilakukan, meninggalkan lompat tali dan permainan tenis dan berlari mencari keselamatan.

Ini adalah rutinitas yang akrab seperti makan siang.

Perang telah membawa realitas baru ke Ukraina, tetapi beberapa hal masih berlaku, dan saat cuaca menghangat, beberapa orang tua dihadapkan dengan pertanyaan abadi: Apa yang harus kita lakukan dengan anak-anak musim panas ini?

Dengan anak-anak terisolasi dan kehilangan kontak sosial – beberapa didorong oleh pertempuran sengit untuk meninggalkan rumah mereka – sekolah dan kamp mulai beraksi untuk menawarkan program.

Orang tua yang mempertimbangkan untuk mengirim anak-anak mereka ke Forest Camp, yang dijalankan oleh Sekolah Midgard, mungkin pernah bertanya tentang rasio konselor-kemah atau art program, tetapi pada 24 Februari, ketika pasukan Rusia menyerbu melintasi perbatasan ke Ukraina, semua itu berubah.

“Pertanyaan pertama aku ke sekolah adalah apakah mereka memiliki tempat berlindung,” kenang Nataliia Ostapchuk ketika dia mengantar putranya yang berusia 6 tahun, Viacheslav Ivatin, pada suatu pagi baru-baru ini.

Ya, benar, dan ketika sirene berbunyi di pagi yang lain, ke sanalah para pekemah menuju.

Anak-anak menghabiskan sekitar satu jam di tempat penampungan bawah tanah, dan sebagian besar, mereka menerimanya dengan tenang.

Tempat penampungan itu mencakup sekitar 5.000 kaki persegi, dan mengingat frekuensi anak-anak harus pergi ke sana — setidaknya sekali sehari — sekolah telah melengkapinya dengan baik. Di luar meja dan kursi, ada mainan, meja permainan, layar televisi. Ada juga sistem pasokan udara, toilet, pancuran, dan Wi-Fi.

“aku tidak merasa seperti berada di tempat penampungan,” kata Polina Salii, 11, yang keluarganya melarikan diri dari pertempuran di Pokrovsk, sebuah kota di timur.

Kembali di Pokrovsk, keluarganya akan berlomba ke ruang bawah tanah yang digunakan kembali sebagai tempat berlindung, dengan makanan kaleng, bubur, dan botol air berliter-liter.

“Ketika ada penembakan di kejauhan,” kenang Polina, “kami menghabiskan sepanjang malam di sana.”

Para pekemah segera tampaknya melupakan lingkungan bawah tanah mereka, puas menghabiskan waktu dengan perangkat elektronik mereka karena orang tua mereka dikirimi pesan teks yang meyakinkan. Tetapi ketika sirene dimatikan, anak-anak menanggapi dengan gembira, menaiki tangga untuk melanjutkan hari mereka.

Setidaknya, sampai sirene berikutnya berbunyi.

Sekolah Midgard dibuka pada tahun 2017, dan seperti tahun-tahun sebelumnya, ketika musim panas tiba, sekolah itu berubah menjadi sebuah kamp.

Namun tahun ini tidak seperti tahun-tahun lainnya.

Musim panas ini, kamp menawarkan diskon 50 persen untuk anak-anak anggota militer Ukraina, banyak dari mereka ditempatkan di garis depan jauh ke timur. Sekitar sepertiga dari pekemah berasal dari keluarga pengungsi internal, yang hadir tanpa biaya. Dan para pekemah tidak lagi melakukan perjalanan sehari di luar kampus. Mereka harus tetap dekat dengan tempat penampungan, jika sirene berbunyi.

Banyak keluarga para pekemah yang terlantar tiba dengan membawa barang sedikit lebih banyak daripada yang bisa mereka bawa. Sekolah itu juga menyediakan perumahan bagi tiga keluarga yang melarikan diri dari pertempuran di timur. Mereka tinggal di tempat yang biasanya merupakan gedung taman kanak-kanak.

Lima tahun lalu, ketika putranya lahir, Maryna Serhienko memutuskan bahwa Kyiv, ibu kota Ukraina, dapat menggunakan pusat pengembangan keluarga. Jadi dia mendirikan satu. Dia menyebutnya Uniclub, dan menawarkan anggota komunitas taman kanak-kanak, perkemahan musim panas dan gym di mana para ibu dapat membawa anak-anak mereka.

Seperti Forest Camp, Uniclub menyusun kembali dirinya setelah Ukraina diserbu.

“Ketika perang dimulai, kami mengorganisir tempat penampungan,” kata Ivan Zubkov, suami Maryna, yang membantunya mengelola pusat tersebut. “Keluarga dengan anak-anak mereka – dan bahkan hewan peliharaan – tinggal di ruang penampungan.”

Taman kanak-kanak umum tidak dibuka musim panas ini di sebagian besar Ukraina, tetapi Uniclub memiliki 25 anak di taman kanak-kanaknya dan 12 di kampnya.

Ia juga menawarkan layanan untuk anak-anak yang mengungsi dari Mariupol, kota timur yang dikepung secara brutal oleh pasukan Rusia. Uniclub menyediakan pakaian bagi mereka yang membutuhkan, beserta potongan harga dan keringanan biaya kuliah.

Beberapa keluarga telah mendarat di Uniclub untuk menghindari pertempuran di tempat lain di Ukraina – jika hanya sebagai stasiun jalan.

Banyak yang telah pindah dan, tanpa prospek gencatan senjata yang terlihat, beberapa telah meninggalkan Ukraina sama sekali. Hewan peliharaan mereka adalah yang lain story.

“Sekarang kami memiliki banyak marmot, burung, dan bahkan kura-kura yang kami pelihara,” kata Zubkov.

Ini mungkin pernah tampak sebagai kegiatan musim panas yang tak terduga, tetapi Ukraina sendiri telah menjadi tak terduga, sehingga program untuk mengajari anak-anak cara mengurangi risiko ranjau tiba-tiba tidak terlihat begitu aneh.

Kelas diadakan oleh Sonoma Cats, sebuah yayasan amal yang bekerja dengan spesialis dari Layanan Darurat Negara dan Kepolisian Nasional. Selama seminggu, di lima distrik di Kyiv, anak-anak dan orang tua mereka ditawari pelajaran keselamatan tentang ranjau dan persenjataan yang tidak meledak.

Meskipun pasukan Rusia mundur dari Kyiv setelah upaya awal untuk merebut ibu kota gagal, daerah di sekitarnya diduduki, dan ketika penjajah mundur, memposisikan diri untuk serangan di timur, ada laporan tentang ranjau dan jebakan yang tertinggal.

“Hari ini, lebih dari 100.000 kilometer persegi wilayah di Ukraina terkontaminasi ranjau,” kata badan amal itu. “Anak-anak dan orang dewasa semua perlu tahu bagaimana bereaksi jika mereka menemukan benda berbahaya.”

Perang telah memakan banyak korban di anak-anak Ukraina.

Banyak yang telah tercerabut dari komunitas yang berubah menjadi ladang pembantaian. Banyak yang kehilangan anggota keluarga karena pertempuran. Dan banyak dari mereka sendiri yang terbunuh.

Pekan lalu, pihak berwenang Ukraina mengumumkan bahwa sejak awal invasi Rusia, sedikitnya 358 anak tewas dan 693 anak terluka.

Tidak banyak anak yang tetap berada di garis depan Ukraina. Sebagian besar telah dibawa keluar dari bahaya, ke pusat-pusat pengungsi internal atau ke luar negeri.

Tetapi beberapa orang tua enggan untuk pergi, atau membiarkan anak-anak mereka melakukannya. Jadi, perkemahan atau program musim panas apa pun, paling-paling, hanyalah mimpi yang masih jauh. Itu goal adalah kelangsungan hidup sederhana.

“aku tahu di sini tidak aman,” kata seorang ibu, Viktoriia Kalashnikova, yang berdiri di dekat putrinya yang berusia 13 tahun, Dariia, di halaman Marinka, di timur, saat kota itu diserang. “Tapi kemana harus pergi? Dimana untuk tinggal? Siapa yang akan membawa kita? Siapa yang akan membayar?”

Bahkan mereka yang berhasil keluar dari pertempuran dapat menemukan setiap hari cobaan ketidakpastian.

Di Kyiv, Ihor Lekhov dan istrinya, Nonna, menceritakan tentang melarikan diri dari Mariupol bersama orang tua dan ketiga anak mereka. Dengan Mariupol sekarang berada di tangan Rusia dan sebagian rumah lama mereka hancur, keluarga itu telah tinggal di ibu kota sejak Maret.

Tetapi mereka telah menemukan sambutan di Kyiv — dan bahkan program musim panas untuk anak-anak mereka. Uniclub mengambil dua anak laki-laki yang lebih tua tanpa biaya.

“Di kamp, ​​ada olahraga dan permainan tim,” kata Maksym Lekhov, 12 tahun. “aku paling suka berjalan dan bermain di luar, tetapi aku juga suka bergabung dengan kelas kelompok.”

Namun, ada sesuatu yang lebih dia inginkan.

“aku ingin perang berakhir,” kata Maksym. “Dan aku ingin kita kembali ke rumah.”

Jeffrey Gettleman dan Oleksandra Mykolyshyn berkontribusi pelaporan,