Anggota Parlemen akan Menyelidiki Pelecehan Seksual di Program ROTC Junior

Penyelidik Kongres telah membuka tinjauan pelanggaran seksual dalam program Korps Pelatihan Perwira Cadangan Junior militer AS setelah laporan bahwa lusinan gadis remaja telah dilecehkan di tangan instruktur mereka.

Dalam sebuah surat yang dikirim pada hari Senin kepada para pemimpin militer, termasuk Menteri Pertahanan Lloyd J. Austin III, para anggota parlemen mengatakan mereka mencari informasi tentang berapa banyak laporan pelanggaran yang diterima, bagaimana mereka diselidiki dan seberapa sering militer memeriksa program JROTC sekolah.

Mereka mengatakan bahwa instruktur dalam program JROTC, yang memberikan pelatihan kepemimpinan, keahlian menembak, dan tanggung jawab sipil di sekitar 3.500 sekolah menengah di seluruh negeri, menjabat sebagai perwakilan militer tepercaya di komunitas lokal mereka.

“Setiap insiden pelecehan atau pelecehan seksual yang dilakukan oleh instruktur JROTC adalah pengkhianatan terhadap kepercayaan itu,” tulis Perwakilan Carolyn Maloney, ketua Komite Pengawasan dan Reformasi DPR, dan Perwakilan Stephen Lynch, yang mengetuai subkomite panel nasional. security.

The New York Times melaporkan bulan lalu bahwa program JROTC telah berulang kali menjadi tempat di mana veteran yang didekorasi – pensiun sebagai perwira atau bintara – memangsa siswa remaja. The Times mengidentifikasi, selama periode lima tahun, setidaknya 33 instruktur JROTC yang telah didakwa pidana dengan pelanggaran seksual yang melibatkan siswa, bersama dengan banyak orang lain yang dituduh melakukan pelanggaran tetapi tidak pernah didakwa.

Banyak korban mengatakan bahwa mereka telah beralih ke JROTC di sekolah menengah untuk stabilitas dalam hidup mereka atau sebagai jalan menuju dinas militer, hanya untuk menemukan bahwa instruktur memanfaatkan posisi mereka untuk mengambil keuntungan dari para siswa.

Didirikan lebih dari satu abad yang lalu, JROTC telah berkembang untuk mendaftarkan ratusan ribu siswa setiap tahun. Kadet diberikan instruksi dalam pangkat dan prosedur militer, serta dalam topik yang lebih umum seperti berbicara di depan umum dan perencanaan keuangan.

Para pemimpin JROTC menunjukkan penelitian yang menunjukkan bahwa program tersebut memiliki efek positif pada tingkat kehadiran dan kelulusan sekolah, dan banyak taruna memuji program tersebut karena memberikan pelajaran dan pengalaman penting selama tahun-tahun pembentukan.

Tetapi The Times menemukan bahwa instruktur beroperasi dengan pengawasan yang lemah. Sementara mereka disertifikasi oleh masing-masing cabang militer untuk mengambil pekerjaan di sekolah, pengawas militer tidak banyak menyelidiki masalah atau memantau perilaku instruktur, menyerahkannya ke sekolah. Program ini sering beroperasi di pinggiran kampus sekolah, dengan kegiatan ekstrakurikuler setelah jam sekolah atau jauh dari kampus yang sulit dipantau oleh administrator sekolah.

Dalam beberapa kasus yang diidentifikasi oleh The Times, instruktur yang didakwa melakukan pelanggaran pidana telah menjadi subjek pengaduan sebelumnya.

Seiring dengan permintaan data dan informasi, anggota parlemen meminta agar Departemen Pertahanan memberikan pengarahan kepada staf komite pada akhir bulan ini.

“Sementara semua instruktur JROTC diminta untuk menyelesaikan penyelidikan latar belakang DOD dan disertifikasi oleh otoritas pendidikan negara bagian atau lokal, kami tetap khawatir bahwa DOD dan dinas militer tidak memiliki sarana yang efektif untuk memantau tindakan instruktur JROTC dan memastikan keamanan dan keselamatan. menjadi taruna, “tulis anggota parlemen. “Tanpa mekanisme pengawasan yang memadai, perilaku yang tidak pantas dapat terus berlanjut tanpa terdeteksi.”

Cabang-cabang militer telah berjuang untuk memenuhi tujuan perekrutan mereka, dan para pemimpin Pentagon telah melihat nilai dalam program sekolah menengah sebagai saluran untuk mendaftar. Komando Kadet Angkatan Darat AS menemukan bahwa siswa dari sekolah menengah dengan program JROTC lebih dari dua kali lebih mungkin untuk mendaftar setelah lulus.

Ketika militer bekerja untuk menarik rekrutan yang memenuhi syarat, para anggota parlemen mengatakan, layanan harus “menggandakan upaya mereka untuk mempromosikan keselamatan, kesejahteraan, dan pertumbuhan akademik dan pribadi dari generasi pemimpin berikutnya di negara kita.”