Apa yang Harus Diketahui Tentang Uji Coba Pencemaran Nama Baik Alex Jones

Alex Jones, ahli teori konspirasi sayap kanan yang menggunakan perusahaan media Infowars untuk menyebarkan kebohongan tentang penembakan di sekolah Sandy Hook, telah dinyatakan bertanggung jawab atas pencemaran nama baik keluarga korban. Minggu ini, pengadilan mulai menentukan berapa banyak uang yang harus dia bayarkan kepada mereka.

Pertarungan hukum yang berlangsung lama telah menjadi tontonan yang tidak biasa, termasuk pengungkapan pada hari Rabu bahwa pengacara Mr. Jones secara tidak sengaja mengirim pesan teks senilai dua tahun kepada pengacara keluarga. Materi tersebut menunjukkan bahwa Mr. Jones telah gagal menunjukkan dokumen yang diperintahkan pengadilan dan bertentangan dengan klaim yang dia buat di bawah sumpah tentang keuangannya. Juri terus mempertimbangkan kerusakan pada Rabu malam.

Bagi mereka yang belum mengikuti, berikut adalah panduan untuk persidangan dan pertempuran hukum Mr. Jones.

Mr Jones mengatakan di acaranya dan dalam wawancara bahwa serangan pada tahun 2012, di mana 20 siswa kelas satu dan enam pendidik tewas, adalah tipuan dan bahwa keluarga korban adalah aktor. Hanya beberapa jam setelah penembakan, dia mulai menyebutnya sebagai “bendera palsu”, sebuah plot rahasia yang direncanakan oleh pemerintah sebagai dalih untuk mengambil senjata Amerika.

Orang tua mengatakan kebohongan Mr. Jones telah menambah kehancuran mereka dan para pengikutnya terus mengganggu mereka, mengancam keselamatan mereka hampir satu dekade sejak penembakan itu.

Veronique De La Rosa, ibu dari Noah Pozner, korban termuda, mengatakan dalam sebuah wawancara pada tahun 2018 bahwa dia telah pindah hampir 10 kali sejak penembakan dan tinggal bersembunyi. Setiap kali keluarga pindah, konspirasi akan dengan cepat mempublikasikan alamat rumah baru, katanya.

“aku ingin pergi melihat makam putra aku, dan aku tidak bisa melakukannya,” kata De La Rosa.

Keluarga dari 10 korban Sandy Hook menggugat Mr. Jones dalam empat tuntutan hukum terpisah. Kasus-kasus itu tidak pernah sampai ke juri; Mr Jones ditemukan bertanggung jawab secara default dalam semua dari mereka karena dia menolak untuk menyerahkan dokumen, termasuk catatan keuangan, diperintahkan oleh pengadilan selama empat tahun litigasi. Pengadilan berada di Connecticut dan Texas.

Sidang minggu ini di Austin, Texas, adalah sidang pertama dari tiga sidang yang akan menentukan berapa banyak Mr. Jones harus membayar keluarga. Dua lainnya dijadwalkan pada bulan September, tetapi ditunda setelah Mr. Jones menempatkan perusahaan induk Infowars, Free Speech Systems, ke dalam kebangkrutan Bab 11 minggu lalu, menghentikan semua proses pengadilan yang tertunda.

Pengacara keluarga mengatakan pengajuan kebangkrutan dimaksudkan untuk menunda persidangan lainnya.

Pembawa acara Infowars mengklaim bahwa haknya untuk kebebasan berbicara melindunginya, meskipun ia kalah dalam setiap kasus karena ia gagal memberikan dokumen yang diperlukan dan bersaksi.

Pekan lalu, pengacara Mr. Jones berpendapat bahwa wacana nasional telah menjadi sangat tercemar oleh disinformasi sehingga sulit untuk membedakan kebenaran dari fiksi.

“Dia telah melihat apa yang dia anggap sebagai begitu banyak kebohongan dan begitu banyak menutup-nutupi dan begitu banyak mencuci tangan fakta sehingga dia menjadi bias,” kata F. Andino Reynal, pengacaranya. “Dia melihat dunia melalui kacamata kotor. Dan jika kalian melihat dunia melalui kacamata kotor, semua yang kalian lihat adalah kotor.”

Mr. Jones menyebut proses itu sebagai “percobaan pertunjukan” dan menganggapnya sebagai “parodi yang menghancurkan Konstitusi, mutlak, total, dan lengkap.”

Dalam sidang ganti rugi pertama minggu ini, Scarlett Lewis dan Neil Heslin, orang tua Jesse Lewis, siswa kelas satu yang tewas dalam serangan itu, meminta ganti rugi sebesar $150 juta. Mereka juga mengatakan bahwa mereka melihat kasus ini sebagai kesempatan untuk menyoroti bahaya disinformasi.

“aku berharap untuk mencapai era kebenaran,” kata Ms. Lewis pada hari Selasa.

Tim hukum Mr. Jones rupanya mengirim pesan teks selama dua tahun kepada pengacara keluarga secara tidak sengaja, dan mereka tampaknya menangkap pembawa acara Infowars dalam sejumlah kontradiksi.

Mr Jones telah mengatakan selama bertahun-tahun bahwa ia telah mencari teleponnya untuk teks tentang kasus Sandy Hook dan tidak menemukannya, tetapi pengacara keluarga melihat banyak. Pengacara juga menyajikan catatan keuangan yang bertentangan dengan klaim Mr. Jones bahwa dia bangkrut.