Apakah Peluncuran ‘Renaissance’ Beyoncé (Terkesiap!) Konvensional?

Single utama yang optimis siap untuk radio. Judul album dan tanggal rilis dengan banyak pemberitahuan. Sebuah sampul majalah storydiikuti oleh pernyataan misi pribadi, a fresh akun media sosial, daftar lagu terperinci, dan pra-penjualan merchandise.

Bagi kebanyakan musisi, ini adalah poin-poin penting dalam buku pedoman untuk memperkenalkan album baru yang besar. Tetapi bagi Beyoncé, yang telah menghabiskan satu dekade terakhir-plus mengubah semua konvensi tentang cara memasarkan musik, peluncuran “Renaissance,” album terbarunya yang akan keluar Jumat, adalah perubahan yang mencolok — dan mungkin pengakuan diam-diam bahwa permainan telah berubah. .

Sebelum “Renaissance,” album studio solo ketujuh Beyoncé, terakhir kali penyanyi itu berpartisipasi dalam langkah kecil standar industri seperti itu, dengan “4” pada tahun 2011, Presiden Barack Obama masih dalam masa jabatan pertamanya dan sebuah start-up musik Eropa bernama Spotify baru saja tiba di Amerika Serikat. Sejak itu, tidak banyak formula untuk menjual musik baru yang belum diubah, diganggu, atau dibongkar sama sekali oleh Beyoncé.

Pertama ada “Beyoncé,” kejutan “album visual” yang mengubah paradigma dari 2013. Kemudian datang “Lemonade” (2016), sebuah tur de force penuh kiasan yang datang dengan lebih banyak misteri sebagai film di televisi kabel. Dengan bermitra erat dengan Tidal, layanan streaming yang kemudian dikendalikan oleh suaminya, Jay-Z, dan dengan raksasa media seperti HBO, Disney, dan Netflix, Beyoncé telah memposisikan satu demi satu proyek multimedia ambisius sebagai sesuatu yang harus dicari dan dipertimbangkan dengan cermat. daripada disajikan untuk akses mudah dan konsumsi maksimum.

Karya itu, dan cara inovatif dia merilisnya, telah membantu Beyoncé meroket dalam status artistik. Namun itu juga telah menjauhkan penyanyi dari arus utama musik pop, menyempitkan materinya — album “Lemonade” tidak tersedia secara luas di platform streaming besar hingga tiga tahun setelah rilis awal, sementara film lengkapnya saat ini tersedia. hanya di Tidal — dan berpotensi menghambat kinerja komersialnya.

Single No. 1 terakhir Beyoncé sebagai artis utama, “Single Ladies (Put a Ring on It),” datang pada akhir 2008. Terlepas dari kenyataan bahwa 28 Grammy Awards-nya menjadikannya wanita pemenang dalam musik, dia belum mengambil trofi dalam kategori utama sejak 2010. Pemutaran radio untuk rilisan solo barunya telah menurun secara signifikan sejak “4.” Dan sementara enam album solonya semuanya masuk ke No. 1, di antara proyek-proyek seperti “Everything Is Love” (album gabungan kejutan dengan Jay-Z), soundtrack “Lion King” dan album konsernya “Homecoming” memiliki masing-masing gagal mencapai puncak.

Namun, paradoks Beyoncé berarti bahwa meskipun dia agak tergelincir di tangga lagu, prestise budayanya yang lebih besar tetap tertinggi, didorong oleh mistik dan keagungan yang dia bawa ke setiap proyek. (“Keberhasilan aku tidak dapat diukur,” dia mengetuk “Bagus,” dari 2018, mencibir pentingnya “nomor streaming.”)

“Dia masih pemimpin budaya, terlepas dari titik data yang relatif kecil di dunianya seperti penjualan album dan pemutaran radio,” kata Danyel Smith, jurnalis musik veteran dan penulis baru-baru ini “Shine Bright: A Very Personal History of Black Women. di Pop.”

“Ada orang-orang yang ada di dunia ini untuk mengubah budaya, untuk mengubah suasana,” katanya dalam sebuah wawancara. “Itu penting sampai tingkat tertentu, single atau album atau pemutaran radio, tetapi yang benar-benar penting adalah mereka membuat kita melihat ke arah yang baru.”

Namun, sejak awal, peluncuran “Renaissance” berbeda — lebih transparan, lebih konvensional. Digambarkan oleh Beyoncé, 40, dalam sebuah posting Instagram bulan lalu sebagai “tempat untuk bebas dari perfeksionisme dan pemikiran berlebihan,” album ini diposisikan untuk kesadaran konsumen massal dan kegembiraan penggemar, dengan empat set kotak yang berbeda dan versi vinil edisi terbatas. sudah terjual habis di situs penyanyi.

“Dia dan perwakilannya menyadari bahwa banyak hal telah berubah sejak rilis album terakhirnya, dan dia harus melakukan pers penuh,” kata Rob Jonas, kepala eksekutif Luminate, layanan data musik di balik tangga lagu Billboard. (Perwakilan untuk Beyoncé dan labelnya menolak berkomentar.)

Di balik layar, kemewahan memiliki pemberitahuan terlebih dahulu dan — haleluya! — single promosi awal dapat memberikan landasan bagi penjaga gerbang industri, seperti stasiun radio dan layanan streaming, untuk terlibat sebelum peluncuran album.

“Memiliki apa pun sebelum jatuh adalah hadiah,” kata Michael Martin, wakil presiden senior pemrograman di Audacy, yang mengelola lebih dari 230 stasiun radio di seluruh negeri. “Ketika kalian punya waktu untuk bersiap, kalian bisa menjadi lebih baik marketing bermitra dengan artis dan label dan manajemen. kalian dapat menyiapkan segalanya untuk diluncurkan saat proyek menyentuh ekosistem. Itu yang kamu mau. kalian tidak ingin berebut.”

“Break My Soul,” sebuah kemunduran ke musik dansa 1990-an dan single pertama dari “Renaissance,” dirilis lebih dari sebulan yang lalu. Dengan 57 juta streaming dan 61.000 putaran radio di Amerika Serikat, menurut Luminate, lagu tersebut saat ini duduk di No. 7 di Billboard Hot 100 — puncaknya sejauh ini dan hanya ketiga kalinya Beyoncé mencapai Top 10 dalam dekade terakhir. sebagai seniman utama. (Dua pemuncak tangga lagu terbarunya datang sebagai tamu: “Perfect Duet” dengan Ed Sheeran, pada tahun 2017, dan “Savage Remix” dengan Megan Thee Stallion, pada tahun 2020.)

Namun seperti kebanyakan hal Beyoncé, komersial dan artistik dapat berjalan beriringan. Smith mengatakan bahwa persiapan untuk rilis “Renaissance” cocok dengan sentuhan vintage yang menggoda – misalnya, perhatian khusus diberikan pada kemasan vinil album yang rumit, yang sekali lagi menjadi perlengkapan rilis pop tenda besar.

“Begitu aku menyadari bahwa Beyoncé sedikit mundur, secara musikal dan artistik, dengan suaranya dan kiasannya, maka peluncurannya mulai masuk akal bagi aku,” kata Smith. “Semuanya sangat meta.”

Perkembangan penting lainnya baru-baru ini adalah kedatangan Beyoncé di TikTok, rumah dari video berukuran kecil yang dapat dibagikan yang telah menjadi salah satu pendorong musik paling andal selama setidaknya tiga tahun sekarang, serta platform sensasional untuk bintang-bintang muda. seperti Lizzo dan Cardi B.

Bulan ini, akun resmi Beyoncé memposting TikToks pertamanya — sebuah montase penggemar, termasuk Cardi, menari untuk “Break My Soul,” diikuti oleh karya seni vinil yang diungkapkan untuk “Renaissance” — dan penyanyi itu baru-baru ini membuat seluruh katalog musiknya tersedia untuk skor video buatan pengguna di platform.

Video bentuk pendek mendorong “kesadaran besar-besaran dan konsumsi hilir,” kata Jonas, dari Luminate. “Kami memiliki pandangan yang jelas tentang itu.” Bahkan sebelum partisipasinya, lagu-lagu Beyoncé seperti “Savage Remix” dan “Yoncé” berkembang pesat di TikTok.

Terlepas dari apakah rilis langsung “Renaissance” mewakili kembalinya dominasi pop total untuk Beyoncé, masih ada kemungkinan dia memiliki lebih banyak gerakan untuk dilakukan. Album tersebut, bagaimanapun, telah diejek oleh penyanyi itu sebagai “Act I,” menunjukkan bahwa itu mungkin hanya bagian dari proyek yang lebih besar.

“Semuanya terasa terlalu berlebihan seperti dia bermain sesuai aturan sekarang,” kata Jonas. “aku tidak akan terkejut jika ada beberapa twist yang belum kita sadari.”

Bagian dari penguasaan budaya Beyoncé, kata Smith, termasuk kemampuan untuk membuat dirinya langka di beberapa saat dan kemudian sekali lagi menjadi pusat dari segalanya ketika dia memilih. “Pada titik ini, dia membiarkan orang lain menghirup udara, tetapi itu atas kemauannya, sesuai keinginannya,” kata Smith. “Dampaknya secara keseluruhan – bagaimana dia bergerak, apa yang dia kenakan – tidak tertandingi.”

Dia menambahkan, “aku percaya jika Beyonce bangun dan memutuskan, pada usia 42, 45 atau 50, bahwa dia ingin menguasai budaya di semua titik data. dan dampaknya maka dia bisa — seperti Cher sebelumnya, seperti Tina Turner sebelumnya — benar-benar tanpa berkeringat.”