Apakah Skittles Beracun? Apa yang Harus Diketahui Tentang Aditif Makanan Titanium Dioksida

Jika kalian memperhatikan berita utama nutrisi akhir-akhir ini, kalian mungkin telah memperhatikan gugatan baru-baru ini yang mengklaim bahwa Skittles — permen warna-warni dari ketenaran “rasa pelangi” — “tidak layak untuk dikonsumsi manusia” karena kehadirannya “dikenal toksin” yang disebut titanium dioksida.

Gugatan class action, diajukan 14 Juli di pengadilan federal California Utara, mengatakan bahwa Mars Inc., pembuat permen, telah “lama mengetahui masalah kesehatan” senyawa kimia yang ditimbulkan, dan bahkan telah dilakukan secara terbuka di 2016 untuk menghapus substansi dari produknya. Namun, menurut pengaduan tersebut, perusahaan permen “melanggar janjinya sendiri kepada konsumen” dan terus menjual Skittles dengan titanium dioksida, menimbulkan “risiko kesehatan yang signifikan bagi konsumen yang tidak menaruh curiga.”

Tapi apa sebenarnya titanium dioksida itu? Dan haruskah kalian mengkhawatirkannya dalam permen kalian — atau dalam makanan lain, dalam hal ini? Inilah yang kami ketahui.

Titanium dioksida adalah senyawa kimia, yang berasal dari mineral alami, yang diproses dan digunakan sebagai aditif warna, zat anti-caking dan pemutih, antara lain, dalam ribuan produk makanan di berbagai kategori. Ini termasuk banyak permen karet, makanan yang dipanggang, olesan sandwich, saus salad dan produk susu seperti keju cottage, es krim dan krim kopi, kata Tasha Stoiber, seorang ilmuwan senior di Kelompok Kerja Lingkungan, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada kesehatan dan keselamatan konsumen.

Makanan manis dan permen juga merupakan bagian besar dari produk makanan yang mengandung zat tersebut. Satu tinjauan EWG baru-baru ini menyimpulkan bahwa “ribuan permen anak-anak,” termasuk Starburst dan permen lainnya yang dipasarkan untuk anak-anak, mengandungnya.

Titanium dioksida juga digunakan dalam berbagai item nonmakanan, seperti obat-obatan tertentu, tabir surya, kosmetik, cat dan plastik.

Itu tergantung pada siapa kalian bertanya. Sejak 1966, Food and Drug Administration telah mengakui penggunaan titanium dioksida dalam makanan manusia sebagai aman, asalkan tidak melebihi 1 persen dari berat makanan.

Tetapi meskipun digunakan secara luas, penelitian yang diterbitkan sejak tahun 1960-an telah menimbulkan pertanyaan tentang keamanannya. Sebuah tinjauan tahun 2015 terhadap sebagian besar penelitian pada hewan (tetapi beberapa manusia), misalnya, menemukan bahwa titanium dioksida tidak hanya melewati tubuh, seperti yang disarankan oleh penelitian pada tahun 1960-an. Sebaliknya, para peneliti menemukan, aditif dapat diserap ke dalam aliran darah melalui usus dan menumpuk di organ tertentu, berpotensi merusak limpa, hati dan ginjal.

Dan pada tahun 2021, tinjauan lain terhadap penelitian pada hewan dan manusia meningkatkan kemungkinan bahwa titanium dioksida dapat berperan dalam penyakit radang usus dan kanker kolorektal.

Tahun ini, setelah penilaian literatur ilmiah oleh Otoritas Keamanan Pangan Eropa, Uni Eropa memutuskan untuk melarang titanium dioksida dalam makanan. Badan tersebut menyoroti kekhawatirannya bahwa aditif tersebut dapat merusak DNA dan menyebabkan kanker. Sementara penelitian lebih lanjut masih diperlukan, badan tersebut menyimpulkan bahwa itu tidak dapat menetapkan tingkat titanium dioksida yang aman dalam makanan.

Inggris dan Kanada, bagaimanapun, tidak setuju dengan keputusan Uni Eropa dan terus mengizinkan titanium dioksida dalam makanan.

Norbert Kaminski adalah profesor farmakologi dan toksikologi dan direktur Pusat Penelitian Keamanan Bahan di Michigan State University yang penelitian hewannya sendiri tentang titanium dioksida sebagian didanai oleh kelompok industri seperti Asosiasi Produsen Titanium Dioksida dan Asosiasi Internasional Produsen Warna. Dia mengatakan bahwa studi yang digunakan untuk membenarkan pelarangan bahan di Uni Eropa mengandung kelemahan metodologi. Dia menambahkan bahwa studi 1979 oleh National Toxicology Program, bagian dari National Institutes of Health, tidak menemukan hubungan antara titanium dioksida dan kanker. Dalam penelitian itu, tikus dan tikus diberi senyawa kimia dalam dosis yang sangat besar – sebesar 2,5 hingga 5 persen dari makanan mereka – selama dua tahun.

Menanggapi permintaan komentar, seorang pejabat FDA mengatakan bahwa badan tersebut telah meninjau temuan larangan Uni Eropa dan menyimpulkan bahwa studi yang tersedia “tidak menunjukkan masalah keamanan terkait dengan penggunaan titanium dioksida sebagai aditif warna.”

Tapi Pierre Herckes, seorang profesor kimia di School of Molecular Sciences di Arizona State University yang merupakan penulis studi tahun 2014 tentang titanium dioksida, mengatakan bahwa berdasarkan penelitian saat ini, yang dicampur, sulit untuk mengatakan apakah konsumen harus membatasi konsumsi aditif mereka. “aku tidak memiliki jawaban ya atau tidak yang jelas,” katanya.

Dr Herckes mengatakan, bagaimanapun, bahwa mengingat bahwa makanan manis dan permen mengandung beberapa tingkat tertinggi titanium dioksida dan sebagian besar dikonsumsi oleh anak-anak, ada alasan untuk khawatir, mengingat tubuh mereka yang lebih kecil dan dosis relatif yang lebih tinggi. “Jika ada kerusakan DNA, karsinogenisitas klasik, itu kumulatif dari waktu ke waktu. Ketika kalian terkena itu di tahun-tahun yang lebih muda, itu bisa menyerang kalian di tahun-tahun berikutnya, ”katanya.

Sementara Mars Inc. sedang dalam proses menghapus titanium dioksida dalam produk-produknya yang dijual di Eropa, perusahaan tersebut belum mengambil tindakan di Amerika Serikat, di mana titanium dioksida masih diizinkan.

Dalam sebuah pernyataan email kepada The Times, Justin Comes, wakil presiden penelitian dan pengembangan di Mars Wrigley Amerika Utara, mengatakan bahwa penggunaan titanium dioksida oleh perusahaan “sepenuhnya sesuai dengan peraturan pemerintah. Meskipun kami tidak mengomentari litigasi yang tertunda, semua bahan Mars Wrigley aman dan diproduksi sesuai dengan persyaratan kualitas dan keamanan yang ketat yang ditetapkan oleh regulator keamanan pangan, termasuk FDA”

Mars Inc. tidak menjawab ketika ditanya apakah mereka berencana untuk menghapus aditif dari produknya yang dijual di Amerika Serikat.

Jaydee Hanson, direktur kebijakan untuk Pusat Keamanan Pangan nirlaba, mengatakan bahwa dia bingung mengapa perusahaan tidak mengeluarkan titanium dioksida dari pasar AS. “Mungkin karena FDA belum memberi tahu mereka bahwa mereka akan melarangnya,” katanya.

Scott Faber, wakil presiden senior urusan pemerintah di Kelompok Kerja Lingkungan, mengatakan bahwa menghindari aditif bisa jadi sulit, karena perusahaan makanan tidak diharuskan memasukkannya ke dalam daftar bahan mereka, dan tidak semua perusahaan melakukannya. Senyawa kimia mungkin sangat sulit dihindari dalam makanan olahan yang mungkin hanya menyatakan “tambahan warna” daripada mencantumkan bahan spesifik yang digunakan.

Taruhan terbaik kalian, kemudian, untuk membatasi konsumsi titanium dioksida kalian adalah memilih produk yang tidak mengandung pewarna tambahan. Atau kalian bisa tetap makan makanan yang tidak diproses, utuh atau organik ketika kalian bisa, kata Marion Nestle, seorang profesor emeritus nutrisi, studi makanan dan kesehatan masyarakat di Universitas New York.

Nestle mencatat bahwa bahan tambahan makanan seperti titanium dioksida umumnya digunakan untuk membuat “makanan cepat saji terlihat sehat dan rasanya lebih enak.” Dia menambahkan bahwa “itu bukan makanan yang mungkin akan direkomendasikan oleh ahli gizi kecuali dalam jumlah yang sangat kecil.”

Masalah yang lebih besar, bagaimanapun, kata Dr. Nestle, adalah bahwa FDA tidak memiliki staf atau dana untuk melakukan tinjauan ilmiah yang diperlukan dari aditif ini atau banyak lainnya yang ada dalam persediaan makanan kita.

Badan tersebut telah lama perlu meninjau ribuan bahan tambahan makanan yang dianggap aman beberapa dekade lalu, berdasarkan penelitian yang biasanya disediakan oleh industri atau tidak berdasarkan penelitian sama sekali, tambah Faber.

“Titanium dioksida benar-benar anak poster untuk banyak bahan kimia yang ditinjau, dalam beberapa kasus, lebih dari 50 tahun yang lalu untuk keamanan oleh FDA dan belum ditinjau sejak itu,” katanya. “Jadi titanium dioksida adalah bagian dari yang lebih besar story tentang kegagalan regulasi.”

Itu sebabnya legislator telah memperkenalkan undang-undang yang mengharuskan FDA untuk lebih memastikan keamanan bahan kimia sebelum ditambahkan ke makanan dan untuk menilai keamanannya secara teratur. Kecuali itu, terserah kepada masing-masing perusahaan makanan untuk memutuskan apakah itu akan memasukkan aditif seperti titanium dioksida dalam produk mereka, sama seperti konsumen individu untuk memutuskan apakah mereka akan memakannya.

Khusus untuk Skittles, Dr. Nestle mengatakan bahwa karena ada kecurigaan bahwa aditif tersebut mungkin bersifat karsinogenik, “Mars harus mengeluarkannya. Mereka seharusnya tidak menggunakannya.” Dia menambahkan, “Mengapa mengambil risiko?”

Haruskah ini memengaruhi pilihan kalian di supermarket? Dan apakah ini akan mempengaruhi hasil gugatan terhadap Mars Inc.? Tampaknya juri masih keluar.