Apple Terus Tumbuh, tetapi Laba Turun Saat Biaya Naik

Selama bertahun-tahun, Apple telah melonjak di belakang manufaktur skala besar dan peningkatan penjualan di China. Namun, akhir-akhir ini, ketergantungan raksasa teknologi pada negara berpenduduk terpadat di dunia itu telah berubah dari kekuatan menjadi kerentanan.

Upaya China musim semi ini untuk memerangi Covid-19 mengganggu produksi iPad dan merusak penjualan ritel di seluruh negeri, mengurangi pendapatan Apple dan berkontribusi pada penurunan laba pertamanya dalam hampir dua tahun.

Pada hari Selasa, Apple melaporkan kenaikan penjualan sebesar 2 persen, menjadi $82,96 miliar untuk tiga bulan yang berakhir pada Juni – setidaknya $4 miliar lebih sedikit dari yang dikatakan perusahaan akan dikumpulkan seandainya menghindari penutupan pabrik terkait Covid-19 di Shanghai. Perusahaan mengatakan laba turun 10,6 persen menjadi $19,4 miliar, penurunan kuartalan terbesar sejak 2019.

Apple mampu meminimalkan dampak dari China karena perubahan strategisnya dalam beberapa tahun terakhir dari menjual lebih banyak perangkat menjadi menjual lebih banyak perangkat lunak dan layanan. Meskipun penjualan gabungan produk seperti iPhone, iPad, dan Mac menurun pada kuartal terakhir, perusahaan menghasilkan $19,6 miliar di kuartal ini dari penjualan aplikasi dan Apple Music serta langganan Apple TV+. Peningkatan 12 persen dalam penjualan jasa adalah keuntungan kuartalan terkecil untuk bisnis itu dalam dua setengah tahun.

Hasil tersebut melebihi ekspektasi analis Wall Street yang sempat memprediksi penurunan penjualan iPhone. Apple mengisyaratkan bahwa mereka optimis tentang kuartal saat ini, dengan mengatakan mereka mengharapkan pertumbuhan penjualannya meningkat dan tantangan rantai pasokan berkurang.

“Tim Cook dan krunya sangat ahli,” kata Mike Frazier, presiden Bedell Frazier, sebuah perusahaan yang berbasis di Bay Area dengan $600 juta di bawah manajemen yang menghitung Apple di antara kepemilikan utamanya. Tapi Mr Frazier mengatakan jelas bahwa bahkan pelanggan Apple yang kaya dapat memotong pengeluaran sedikit, yang kemungkinan besar akan menekan profitabilitas di masa depan.

Tim Cook, kepala eksekutif Apple, bertaruh besar pada China, mengkonsolidasikan sebagian besar manufaktur perusahaan di dalam negara yang dikenal dengan tenaga kerja berbiaya rendah dan kebijakan ramah bisnis. Setelah wabah virus corona dimulai di sana pada 2019, Apple menutup produksi iPhone dan kehilangan penjualan. Kemudian mendapat manfaat dari produksi yang stabil karena China mengendalikan virus sementara banyak negara Barat berjuang dengan wabah.

Tetapi kebijakan “nol Covid” China, yang membuatnya menutup Shanghai pada musim semi untuk memadamkan wabah, kembali mengekspos risiko ketergantungan Apple pada negara itu untuk memproduksi dan mengekspor perangkatnya. Pada kuartal terakhir, gangguan produksi berarti Apple tidak dapat mengambil manfaat sepenuhnya dari rilis MacBook dengan prosesor yang lebih kuat, beberapa di antaranya ditunda hingga Agustus.

“Investor khawatir tentang koneksi ke China,” kata Dave Harden, kepala investasi di Summit Global, sebuah perusahaan di dekat Salt Lake City dengan investasi sekitar $2 miliar. Itu juga menghitung Apple di antara kepemilikannya. “Mereka ingin tahu: Apakah Apple akan mengembangkan iPhone di luar bagian dunia itu?”

Saham Apple naik 3 persen dalam perdagangan setelah jam kerja pada hari Kamis.

Hasil beragam Apple untuk kuartal ini merupakan simbol dari tren yang lebih luas yang melanda ekonomi global. Pendapatan turun 1 persen di China, di mana ekonomi negara itu tumbuh pada laju paling lambat sejak awal 2020, tetapi penjualan meningkat di Amerika, di mana belanja ritel bertahan dalam menghadapi kenaikan inflasi.

Perlambatan ekonomi akan menguji dekade pertumbuhan Apple. Itu berlayar melalui Resesi Hebat di balik pengenalan iPhone, yang akan menjadi produk terlaris dalam sejarah. Namun dalam beberapa tahun terakhir telah bertransisi dari inovasi revolusioner dalam produknya ke peningkatan bertahap, membuat para analis dan investor mempertanyakan apakah pelanggan akan menunda membeli perangkat baru di masa keuangan yang lebih ramping.

Apple mengandalkan iPhone untuk sekitar setengah dari total penjualannya. Ini telah memperluas basis pelanggannya dalam beberapa tahun terakhir dengan menawarkan tujuh model mulai dari harga $ 429 hingga lebih dari $ 1.500. Harga premium berarti pelanggan Apple cenderung lebih kaya daripada rata-rata pembeli smartphone, tetapi sekitar sepertiga dari mereka berpenghasilan kurang dari $50.000 per tahun, menurut Consumer Intelligence Research Partners, sebuah perusahaan riset teknologi.

Raksasa teknologi lainnya, termasuk perusahaan induk Google, Alphabet, dan perusahaan induk Facebook, Meta, telah menanggapi penurunan ekonomi dengan mengumumkan bahwa mereka akan memperlambat perekrutan. Perubahan mereka terjadi ketika bisnis melambat setelah ekspansi cepat selama pandemi.