AS dan Rusia Siap Menegosiasikan Pembebasan Griner

Sehari setelah Brittney Griner dijatuhi hukuman penjara Rusia, diplomat top Amerika Serikat dan Rusia mengatakan pada hari Jumat bahwa pemerintah mereka siap untuk bernegosiasi untuk pembebasan bintang bola basket Amerika dan Paul N. Whelan, yang juga dipenjara oleh Rusia.

Para diplomat, Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken dan Menteri Luar Negeri Rusia Sergey Lavrov, mengatakan dalam konferensi pers terpisah bahwa negosiasi akan dilakukan melalui saluran yang didirikan sebelumnya oleh kedua presiden mereka.

Tetapi dalam indikasi yang mungkin tentang betapa tegangnya hubungan antara kedua negara, kedua pria itu membuat komentar mereka setelah duduk berdekatan – tetapi tidak berbicara – selama pertemuan para menteri luar negeri dari Asia Timur dan negara-negara mitra.

Pada hari Kamis Griner menerima hukuman sembilan tahun dari seorang hakim Rusia. Para pejabat Amerika mengatakan bahwa dia “ditahan secara salah” dan bahwa persidangannya bermotif politik, karena hubungan antara kedua negara tetap tegang karena perang Rusia di Ukraina.

Pemerintahan Biden telah menawarkan untuk membebaskan Viktor Bout, seorang pedagang senjata Rusia yang dipenjara, dengan imbalan Ms. Griner dan Mr. Whelan, mantan Marinir AS yang dihukum oleh pengadilan di Moskow atas tuduhan spionase pada tahun 2020, menurut orang-orang yang akrab dengannya. proposal.

Setelah pertemuan pada hari Jumat, Mr. Lavrov mengambil kesempatan untuk menusuk Mr. Blinken karena tidak berusaha untuk berbicara dengannya.

“Hari ini, hanya ada satu orang di antara kami di meja,” kata Lavrov pada konferensi pers yang disiarkan oleh Kementerian Luar Negeri. “Aku tidak melihatnya mencoba menangkapku.”

Ketika ditanya tentang pernyataan Mr. Lavrov dan keyakinan Ms. Griner, Mr. Blinken menekankan bahwa diskusi akan berlanjut melalui saluran yang telah ditetapkan sebelumnya.

“Kami mengajukan, seperti yang kalian tahu, proposal substansial bahwa Rusia harus terlibat dengan kami,” kata Blinken. “Dan apa yang Menteri Luar Negeri Lavrov katakan pagi ini, dan katakan secara terbuka, adalah bahwa mereka siap untuk terlibat melalui saluran yang telah kami buat untuk melakukan hal itu, dan kami akan mengejarnya.”

Para pejabat Rusia telah mengkritik Amerika Serikat atas apa yang mereka gambarkan sebagai negosiasi pertukaran tahanan di depan umum.

Juru bicara Kremlin, Dmitri S. Peskov, memperbarui kritik itu pada hari Jumat. “Pertukaran ini tidak akan pernah terjadi jika kita mulai mendiskusikan nuansa pertukaran apa pun di media,” kata Peskov kepada wartawan di Moskow.

Meskipun mengirimkan sinyal bahwa pertukaran potensial dimungkinkan, pejabat Rusia bersikeras bahwa proses hukum harus diselesaikan terlebih dahulu. Setelah mendengar putusan pada hari Kamis, pengacara Griner mengatakan mereka akan mengajukan banding atas hukuman tersebut, yang akan menunda dimulainya waktunya di sebuah koloni hukuman.

Dalam pertemuan penting lainnya dengan kemungkinan implikasi untuk perang di Ukraina, Presiden Rusia Vladimir V. Putin dan mitranya dari Turki, Recep Tayyip Erdogan, mengadakan percakapan tatap muka kedua mereka dalam waktu kurang dari tiga minggu di kota resor Laut Hitam Rusia. Sochi pada hari Jumat.

Erdogan telah muncul sebagai mediator penting antara Ukraina dan Rusia, yang sedang mencari cara untuk keluar dari isolasi ekonomi dan politik yang dipaksakan oleh Barat atas invasinya ke Ukraina. Turki, anggota NATO dan pemohon Uni Eropa yang telah lama frustrasi, terbukti berperan penting dalam menempa kesepakatan antara kedua negara yang bertikai untuk memulai kembali pengiriman gandum Ukraina melalui Laut Hitam.

Dalam sambutan singkat sebelum diskusi para pemimpin dimulai, Putin berterima kasih kepada Erdogan atas peran Turki dalam menengahi kesepakatan untuk mengekspor biji-bijian Ukraina yang juga memungkinkan pengiriman biji-bijian Rusia dan ekspor pupuk. Ada penekanan besar pada masalah ekonomi, dengan Putin mengungkapkan harapan bahwa pembicaraan akan membawa peningkatan perdagangan dan hubungan ekonomi.

Erdogan mengatakan bahwa langkah-langkah yang diambil pada isu-isu seperti energi, biji-bijian, Laut Hitam dan transportasi adalah contoh dari peran penting yang dimainkan Turki dan Rusia di wilayah tersebut.

Erdogan menginjak garis tipis untuk mempertahankan kemampuan untuk berbicara dengan Rusia, musuh NATO, dan anggota aliansi Barat. Turki telah menahan penolakannya untuk bergabung dengan sanksi Barat terhadap Rusia, membuat kesal sekutu NATO-nya, tetapi Erdogan, dalam langkah penting, juga meredakan keberatan awalnya terhadap Swedia dan Finlandia yang bergabung dengan aliansi sebagai benteng melawan agresi Rusia.

Rusia adalah pemasok penting energi ke Turki, menyediakan seperempat dari impor minyak mentah negara itu dan hampir setengah dari pembelian gas alamnya tahun lalu.

Untuk bagiannya, Turki menjadi titik transshipment penting untuk barang-barang yang menuju ke Rusia, sekarang karena banyak perusahaan angkutan Barat tidak lagi menangani pengiriman menuju Rusia karena takut menentang sanksi, surat kabar Turki Dunya melaporkan pada hari Kamis.

Namun perbedaan mencolok tetap ada di antara kedua pemimpin.

Negara mereka telah mendukung pihak yang berlawanan dalam perang saudara di Suriah, tetangga Turki. Kremlin telah mengeluarkan darah dan harta untuk menopang Presiden Bashar al-Assad, sementara Turki, yang telah menyerap lebih dari 3,7 juta pengungsi perang Suriah, mendukung faksi pemberontak yang menentang dan mengancam serangan militer baru di utara Suriah. Mereka juga terlibat di pihak yang berlawanan dalam sengketa perbatasan antara Azerbaijan dan Armenia, yang meletus menjadi perang pada tahun 2020.

Hubungan mereka mengenai senjata juga kompleks. Dalam beberapa tahun terakhir, Turki menantang mitra NATO-nya untuk membeli rudal antipesawat Rusia. Dan sekarang, Rusia—yang kelaparan oleh sanksi Barat terkait perang untuk teknologi seperti sistem panduan untuk rudal dan drone—sedang mencari materi.

“Kerja sama militer-teknis antara kedua negara secara permanen ada dalam agenda,” kata Peskov kepada wartawan pada hari Rabu, menurut kantor berita Interfax.

Di Ukraina, pejabat di kota selatan Mykolaiv mengumumkan langkah drastis pada hari Jumat: Daerah itu akan diblokir dan ditempatkan di bawah jam malam yang ketat selama akhir pekan saat lembaga penegak hukum mencari kolaborator musuh.

Keputusan itu diambil di tengah eskalasi signifikan dalam penembakan Rusia di kota itu, yang hanya memiliki sekitar dua lusin hari bebas kekerasan sejak perang dimulai pada 24 Februari, kata para pejabat.

Dalam beberapa pekan terakhir, para pejabat telah mengeluarkan peringatan yang semakin mendesak tentang kehadiran pasukan subversif di kota itu, termasuk mereka yang bertanggung jawab untuk mengarahkan tembakan musuh ke sasaran militer.

Vitaliy Kim, gubernur militer wilayah Mykolaiv, mendesak penduduk untuk menimbun makanan dan air dan bekerja sama dengan petugas penegak hukum yang mungkin mereka temui selama akhir pekan. Transportasi umum juga akan ditutup.

Kim tidak merinci bagaimana lembaga penegak hukum berencana untuk menemukan kolaborator musuh, tetapi dalam beberapa minggu terakhir, dia telah menawarkan hadiah uang tunai sebesar $100 dari kantongnya sendiri kepada warga yang menyerahkan tersangka kolaborator.

“Orang jujur ​​tidak perlu khawatir,” kata Kim. “Kami akan bekerja pada kolaborator.”

Edward Wong dilaporkan dari Phnom Penh, Kamboja, Neil MacFarquhar dari Istanbul dan Natalie Kitroeff dari Kota Meksiko.