AS Membangun Kepercayaan Dengan $3,5 Miliar Dana Bank Sentral Afghanistan yang Dibekukan

WASHINGTON — Pemerintahan Biden pada Rabu bergerak untuk mendirikan sebuah yayasan untuk mulai membelanjakan $3,5 miliar untuk memberi manfaat bagi warga Afghanistan, menggunakan dana yang telah dibekukan dan disita Presiden Biden dari bank sentral Afghanistan setelah Taliban mengambil alih negara itu tahun lalu.

Dengan beberapa mitra internasional, pemerintah AS mengumumkan pembentukan sebuah yayasan yang berbasis di Swiss yang akan menggunakan uang itu untuk membantu mengatasi krisis ekonomi dan kemanusiaan yang sedang berlangsung di Afghanistan – sambil menjaga dana dari tangan Taliban.

Pencairan potensial dapat mencakup “menjaga Afghanistan tetap terkini dalam pembayaran utangnya kepada lembaga keuangan internasional, yang akan mempertahankan kelayakan mereka untuk bantuan pembangunan, dan membayar impor penting, seperti listrik,” kata pemerintah.

Tindakan itu merupakan langkah terbaru dalam dilema yang sangat tidak biasa yang menyentuh masalah kebijakan luar negeri, keuangan internasional, kontraterorisme, dan politik dalam negeri. Isu-isu tersebut berasal dari situasi anomali kelompok teroris sanksi yang telah mengambil alih sebuah negara dengan kekuatan militer tetapi tidak diakui sebagai pemerintah yang sah.

Ketika pemerintah Afghanistan dibubarkan pada Agustus 2021, ia meninggalkan sekitar $7 miliar aset bank sentral pada deposito di Federal Reserve Bank di New York, menimbulkan pertanyaan tentang apa yang harus terjadi pada mereka. Sekelompok kerabat korban 11 September 2001, serangan teroris berusaha untuk menyita dana untuk melunasi utang penilaian dari tuntutan hukum yang telah membuat Taliban, antara lain, bertanggung jawab atas kerugian mereka.

Tetapi pada bulan Februari, Biden menggunakan kekuatan darurat untuk membekukan dana dari bank sentral Afghanistan, yang dikenal sebagai Da Afghanistan Bank. Meninggalkan setengah untuk keluarga 11 September untuk terus mengejar di pengadilan, dia mengatakan bahwa sisa $3,5 miliar akan digunakan untuk dana perwalian untuk membantu rakyat Afghanistan. Banyak detail yang masih harus dikerjakan.

Wendy Sherman, wakil menteri luar negeri, mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Rabu bahwa pembentukan yayasan di Swiss, yang dikenal sebagai Dana Afghanistan, merupakan langkah maju yang nyata.

Ini akan memastikan “bahwa sumber daya tambahan dapat digunakan untuk mengurangi penderitaan dan meningkatkan stabilitas ekonomi bagi rakyat Afghanistan sambil terus meminta pertanggungjawaban Taliban,” katanya.

Ekonomi Afghanistan jatuh bebas ketika pemerintahnya runtuh di tengah pengambilalihan Taliban pada Agustus 2021. Bantuan keuangan dan pengeluaran internasional mengering, sebagian karena Taliban adalah kelompok teroris yang ditunjuk yang tunduk pada sanksi AS dan internasional yang menjadikannya kejahatan untuk ditransfer. uang yang bisa menjangkau mereka.

Departemen Keuangan kemudian melonggarkan beberapa sanksi. Di bawah apa yang disebut lisensi umum, orang dapat secara sah mentransfer uang ke pegawai negeri di lembaga pemerintah – termasuk kementerian yang sekarang dipimpin oleh pejabat Taliban – untuk transaksi seperti pajak, biaya, bea impor, dan pembelian atau penerimaan izin, lisensi, atau layanan utilitas publik. .

Pendukung hak asasi manusia memuji pembentukan Dana Afghanistan tetapi mengatakan itu tidak akan cukup untuk mengatasi krisis ekonomi negara itu, yang menyebabkan kelaparan massal. Itu, pada gilirannya, menciptakan gelombang pengungsi yang sangat besar dan tidak stabil.

John Sifton, direktur advokasi Asia untuk Human Rights Watch, menyebut dana tersebut pada dasarnya sebagai “bank kuasi-pusat ‘bayangan'” yang terletak di luar Afghanistan. Dalam sebuah pernyataan, dia mengatakan banyak masalah rumit yang belum diselesaikan, termasuk bagaimana dana tersebut akan berinteraksi dengan bank sentral negara lain dan Bank Dunia.

“Ini adalah langkah maju yang besar dalam mengatasi krisis ekonomi Afghanistan, yang merupakan bagian besar dari apa yang mendorong krisis kemanusiaan yang menghancurkan,” katanya. “Ini pada akhirnya hanya solusi, bukan solusi komprehensif.”

Amerika Serikat telah menjajaki upaya untuk secara langsung merekapitalisasi bank sentral Afghanistan, atau DAB, dalam upaya menghidupkan kembali perekonomian negara itu. Tetapi mereka tidak dapat menemukan cara untuk melakukannya yang akan memastikan bahwa tidak ada dana yang sampai ke Taliban.

Jika kondisi berubah dalam jangka panjang, pemerintah mengatakan pada hari Rabu, uang yang tidak terpakai suatu hari nanti dapat dikembalikan ke DAB.

Aset yang sedikit lebih dari $7 miliar yang disimpan DAB di Federal Reserve Bank di New York termasuk mata uang, obligasi, dan emas. Sebagian besar berasal dari dana valuta asing yang terakumulasi selama 20 tahun sebelumnya karena Amerika Serikat dan negara-negara Barat lainnya menyumbangkan sejumlah besar ke Afghanistan, membantu menghasilkan kegiatan ekonomi dan pertukaran internasional.

Mendeklarasikan diri sebagai pemerintah Afghanistan, Taliban mengklaim hak atas uang itu. Kerabat korban serangan 11 September berpendapat bahwa dana tersebut cukup terkait dengan Taliban sehingga mereka dapat menyita uang itu sebagai kompensasi atas peran mereka dalam menampung Al Qaeda. Keluarga telah mengajukan tuntutan hukum yang tampaknya simbolis terhadap Taliban, antara lain, bertahun-tahun sebelumnya.

Upaya hukum untuk menyita sisa $3,5 miliar dana DAB yang dibekukan telah menimbulkan kontroversi.

Beberapa warga Afghanistan yang diasingkan dan faksi kerabat korban 11 September berpendapat bahwa uang itu seharusnya digunakan untuk mengatasi krisis kemanusiaan di Afghanistan.

Bulan lalu, seorang hakim federal, Sarah Netburn, recommended menolak upaya keluarga 11 September—sebagian karena pernyataan apa pun bahwa Taliban memiliki kepentingan yang cukup dalam dana DAB, katanya, akan secara efektif mengakui Taliban sebagai pemerintah Afghanistan yang sah.

Rekomendasi tersebut bukanlah keputusan final. Tetapi jika kerabat 11 September akhirnya kehilangan kasus mereka, itu akan meningkatkan kemungkinan bahwa Biden juga dapat mengarahkan setengah sisa dana bank sentral Afghanistan di New York ke Dana Afghanistan yang baru.