AS Tidak Akan Melepaskan $3,5 Miliar Dana Afganistan Beku untuk Saat Ini, Mengutip Ketakutan Teror

Pemerintahan Biden pada hari Senin mengesampingkan pelepasan $3,5 miliar dana yang disimpan di Amerika Serikat kembali ke bank sentral Afghanistan dalam waktu dekat, mengutip penemuan bahwa pemimpin Al Qaeda telah berlindung di jantung Kabul tampaknya dengan perlindungan dari pemerintah Taliban.

Posisi dana tersebut digariskan pada peringatan satu tahun pengambilalihan Afghanistan oleh milisi ekstremis Taliban dan hanya lebih dari dua minggu setelah serangan pesawat tak berawak Amerika menewaskan Ayman al-Zawahri, pemimpin Qaeda, di balkon sebuah rumah yang diikat. ke faksi koalisi Taliban di kantong eksklusif ibukota Afghanistan.

“Kami tidak melihat rekapitalisasi DAB sebagai opsi jangka pendek,” kata Thomas West, perwakilan khusus pemerintah Amerika untuk Afghanistan, mengacu pada inisial bank sentral. Dia mencatat bahwa pejabat Amerika telah terlibat selama berbulan-bulan dengan bank sentral tentang bagaimana menopang perekonomian Afghanistan tetapi belum mendapatkan jaminan persuasif bahwa uang itu tidak akan jatuh ke tangan teroris.

“Kami tidak memiliki keyakinan bahwa lembaga tersebut memiliki pengamanan dan pemantauan untuk mengelola aset secara bertanggung jawab,” kata West dalam sebuah pernyataan, yang sebelumnya dilaporkan oleh The Wall Street Journal. “Dan tak perlu dikatakan, perlindungan Taliban terhadap pemimpin Al Qaeda Ayman al-Zawahri memperkuat kekhawatiran mendalam yang kami miliki mengenai pengalihan dana ke kelompok teroris.”

Ned Price, juru bicara Departemen Luar Negeri, mengatakan pemerintah sedang mencari cara alternatif untuk menggunakan uang itu untuk membantu warga Afghanistan pada saat jutaan orang menderita krisis kelaparan yang meningkat.

“Saat ini, kami sedang melihat mekanisme yang dapat diterapkan untuk memastikan bahwa aset yang diawetkan senilai $3,5 miliar ini berhasil secara efisien dan efektif kepada orang-orang Afghanistan dengan cara yang tidak membuat mereka siap untuk diselewengkan. ke kelompok teroris atau di tempat lain,” kata Price.

Masalah uang beku tetap menjadi salah satu pertanyaan paling sensitif setahun setelah keputusan Presiden Biden untuk menarik pasukan Amerika terakhir dari Afghanistan, yang menyebabkan jatuhnya pemerintah yang didukung Barat dan kembalinya Taliban ke tampuk kekuasaan. Gedung Putih sangat sensitif terhadap pendekatan peringatan itu, mengantisipasi bahwa itu akan memperbarui kritik terhadap penarikan Amerika yang kacau dan pemulihan rezim represi yang kejam, terutama yang menargetkan perempuan dan anak perempuan.

Operasi yang menemukan dan membunuh al-Zawahri hanya menjadi perdebatan dalam beberapa hari terakhir. Biden dan sekutunya berpendapat bahwa keberhasilan memburu al-Zawahri menunjukkan bahwa Amerika Serikat masih dapat memerangi teroris tanpa pengerahan besar pasukan darat. Para pengkritiknya telah menunjuk operasi tersebut sebagai bukti ketidaksempurnaan keputusan Biden untuk meninggalkan Afghanistan karena itu menunjukkan bahwa Taliban sekali lagi melindungi tokoh-tokoh Qaeda seperti yang terjadi pada bulan-bulan dan tahun-tahun sebelum serangan 11 September 2001.

Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken mengatakan bahwa kehadiran al-Zawahri menunjukkan bahwa Taliban telah “sangat melanggar” perjanjian penarikan yang pertama kali dinegosiasikan oleh Presiden Donald J. Trump dan dilakukan oleh Biden. Tetapi pemerintah belum menjelaskan bagaimana jika ada konsekuensi yang akan dikenakan pada Taliban sebagai akibatnya. Taliban telah membantah mengetahui bahwa al-Zawahri tinggal di Kabul bersama keluarganya, meskipun klan Haqqani, faksi teroris pemerintah, tampaknya melindunginya.

Badan-badan intelijen AS telah menyimpulkan sejak serangan pesawat tak berawak bahwa sementara segelintir anggota lama Al Qaeda tetap berada di Afghanistan, kelompok itu belum membentuk kembali kehadiran besar di sana sejak penarikan Amerika. Tetapi beberapa ahli kontraterorisme mengatakan penilaian itu mungkin terlalu optimis.

Dana yang dipermasalahkan pada hari Senin adalah bagian dari total $7 miliar yang disimpan di Federal Reserve Bank di New York oleh bank sentral Afghanistan pada saat pengambilalihan Taliban. Biden membekukan uang itu dan memutuskan untuk membaginya menjadi dua, dengan satu bagian tersedia untuk kerabat korban 11 September untuk dikejar secara legal dan yang lainnya digunakan untuk mendukung kebutuhan rakyat Afghanistan, seperti bantuan kemanusiaan.

Amerika Serikat bekerja dengan sekutu di seluruh dunia untuk membentuk dana perwalian internasional dengan $3,5 miliar dimaksudkan untuk membantu rakyat Afghanistan. Para pejabat mengatakan mereka telah membuat kemajuan besar dalam mendirikan dana perwalian seperti itu tetapi belum mengatakan kapan itu akan dibuat dan bagaimana cara kerjanya.

Ekonomi Afghanistan telah runtuh pada tahun sejak pengambilalihan Taliban, yang menyebabkan kelaparan massal dan gelombang pengungsi. Dalam beberapa hari terakhir, Amerika Serikat mengumumkan bahwa mereka akan mengirim $80 juta ke Organisasi Pangan dan Pertanian PBB untuk membantu memerangi kelaparan di Afghanistan, serta $40 juta ke UNICEF untuk mendukung pendidikan anak-anak Afghanistan, khususnya anak perempuan, dan $30 juta ke PBB. Perempuan untuk membantu perempuan dan anak perempuan Afghanistan yang mencari layanan perlindungan sosial dan menjalankan organisasi masyarakat sipil.