Aturan Biden Baru Akan Melarang Diskriminasi Terhadap Siswa Transgender

WASHINGTON — Pemerintahan Biden pada Kamis mengusulkan aturan baru yang mengatur bagaimana sekolah harus menanggapi diskriminasi jenis kelamin, membatalkan sebagian besar kebijakan administrasi Trump yang mempersempit ruang lingkup investigasi pelanggaran seksual di kampus dan memperkuat hak-hak siswa transgender menjadi undang-undang.

Proposal tersebut akan merombak aturan yang luas yang diselesaikan di bawah mantan Menteri Pendidikan Betsy DeVos, yang untuk pertama kalinya mengkodifikasikan bagaimana universitas, perguruan tinggi, dan sekolah K-12 menyelidiki serangan dan pelecehan seksual di kampus. Itu juga akan memperluas daftar siapa yang dilindungi di bawah Judul IX, undang-undang federal yang ditandatangani 50 tahun yang lalu Kamis yang melarang diskriminasi berdasarkan jenis kelamin dalam program pendidikan atau kegiatan yang menerima dana federal.

“Adalah tanggung jawab Departemen Pendidikan untuk memastikan semua siswa kami dapat belajar, tumbuh, dan berkembang di sekolah di mana pun mereka tinggal, siapa mereka, siapa yang mereka cintai, atau bagaimana mereka mengidentifikasi,” Sekretaris Pendidikan Miguel A. Cardona mengatakan kepada wartawan di Hari Kamis pagi.

Proposal itu pasti akan menimbulkan bentrokan dengan anggota parlemen negara bagian dan federal yang konservatif, dan menarik tindakan hukum dari kelompok-kelompok konservatif yang telah mulai mencerca posisi departemen, yang dikeluarkan tahun lalu, bahwa mahasiswa transgender dilindungi di bawah Judul IX. Pengumuman itu didasarkan pada putusan Mahkamah Agung 2020 yang menemukan bahwa perlindungan dalam Undang-Undang Hak Sipil terhadap diskriminasi di tempat kerja diperluas ke orang gay dan transgender.

Kelompok kebebasan sipil juga mengantisipasi tantangan hukum atas masalah kebebasan berbicara dan proses hukum jika departemen membatalkan ketentuan tertentu dari aturan administrasi Trump yang mencerminkan preseden hukum yang ditetapkan oleh Mahkamah Agung dan pengadilan yang lebih rendah.

Departemen mengatakan akan mengeluarkan peraturan terpisah tentang bagaimana Judul IX berlaku untuk atletik, termasuk kriteria apa yang dapat digunakan sekolah “untuk menetapkan kelayakan siswa untuk berpartisipasi dalam tim atletik pria atau wanita tertentu.”

Aturan administrasi Trump, yang dikeluarkan pada tahun 2020, mempersempit definisi pelecehan seksual, memperluas hak proses hukum siswa yang dituduh melakukan pelecehan dan penyerangan, membebaskan sekolah dari kewajiban hukum tertentu, dan mengharuskan sekolah untuk mengadakan proses seperti ruang sidang yang disebut “sidang langsung” yang memungkinkan pemeriksaan silang dari pihak-pihak yang terlibat. Aturan-aturan itu tidak mendefinisikan “pelecehan berbasis seks”, dan pemerintah telah mengambil posisi bahwa Judul IX tidak memberikan perlindungan kepada mereka yang menghadapi diskriminasi berdasarkan identitas gender.

Lembar fakta yang diedarkan oleh pemerintahan Biden mengatakan bahwa aturan baru tersebut berusaha untuk “mengembalikan perlindungan vital bagi siswa di sekolah negara kita yang terkikis oleh peraturan kontroversial yang diterapkan selama pemerintahan sebelumnya.” Ia juga mengatakan aturan Trump “melemahkan perlindungan bagi para penyintas kekerasan seksual dan mengurangi janji pendidikan yang bebas dari diskriminasi.”

Aturan yang diusulkan akan melalui periode komentar publik yang panjang sebelum dibuat final dan berlaku.

Biden, yang membantu menyusun panduan era Obama yang kontroversial tentang bagaimana sekolah harus menyelidiki serangan dan pelecehan seksual yang kemudian dihapus oleh DeVos, termasuk di antara kritikus paling vokal terhadap aturan DeVos. Sebagai seorang kandidat, dia bersumpah untuk mengakhiri “cepat” mereka jika terpilih.

Aturan yang baru diusulkan diinformasikan oleh beragam masukan pemangku kepentingan selama satu setengah tahun, kata para pejabat, termasuk dengar pendapat publik virtual nasional. Mereka sebagian besar kembali ke pendekatan era Obama; Pemerintahan Obama tidak pernah menyusun aturan formal tentang masalah ini, tetapi mengeluarkan dokumen panduan pada tahun 2011 dan 2014 yang berusaha untuk menangkap seluruh klaim dan pemulihan pelecehan seksual, dan lingkup penegakan departemen.

Kritik terhadap pedoman era Obama, termasuk para pemimpin perguruan tinggi, mengatakan sekolah merasa ditekan untuk memihak penuduh tanpa memberikan hak yang memadai kepada tertuduh. Sejak itu, puluhan mahasiswa telah memenangkan kasus pengadilan terhadap perguruan tinggi mereka karena melanggar hak proses hukum mereka.

Aturan yang diusulkan pada hari Kamis secara luas dipandang sebagai kemenangan bagi para kritikus aturan era Trump, terutama oleh para pendukung korban kekerasan seksual, yang telah menyerang aturan Trump sebagai terlalu ketat dan berpotensi menimbulkan trauma atau obstruktif bagi korban.

Emma Grasso Levine, manajer Know Your IX, sebuah kelompok hak-hak korban yang dipimpin pemuda, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa organisasi itu terus melihat para penyintas “mengalami hukuman, pembalasan, dan dikeluarkan dari sekolah karena anti-penyintas 2020 peraturan.”

“Tidak dapat dilebih-lebihkan betapa siswa yang selamat membutuhkan perubahan aturan Judul IX ini untuk memastikan proses pengaduan yang adil, dan menjamin bahwa pendidikan para penyintas tidak lagi terganggu oleh dampak kekerasan seksual,” katanya.

Proposal tersebut memperluas definisi tentang apa yang dimaksud dengan pelecehan seksual, dan jenis episode yang wajib ditangani dan diselidiki oleh sekolah — untuk memasukkan, misalnya, insiden yang terjadi di luar kampus atau di luar negeri, serta insiden yang menciptakan “lingkungan yang tidak bersahabat. .” Aturan baru juga akan membatalkan aturan Ms. DeVos yang paling kontroversial, dan membuat audiensi langsung dan pemeriksaan silang opsional, daripada diwajibkan.

Proposal tersebut mempertahankan aspek aturan Ms. DeVos — yang menarik lebih dari 120.000 komentar publik dan tantangan hukum yang gagal — yang menekankan asas praduga tak bersalah, investigasi yang adil dan tidak memihak, dan hak yang setara bagi terdakwa dan penuduh.

Namun, proposal tersebut “memiliki kelemahan yang membuatnya bertabrakan dengan pengadilan,” kata Joe Cohn, direktur legislatif dan kebijakan di Foundation for Individual Rights and Expression, sebuah kelompok kebebasan sipil nonpartisan.

Mr Cohn mengatakan bahwa pemerintah mundur pada sidang langsung dan pemeriksaan silang, serta penyimpangan dari definisi Mahkamah Agung pelecehan seksual yang digunakan oleh Ms. DeVos, mengabaikan kebebasan berbicara dan putusan proses hukum yang telah menemukan langkah-langkah tersebut penting untuk Pembahasan kasus Judul IX. Aturan itu juga mengembalikan model “penyelidik tunggal” yang dianggap bermasalah oleh pengadilan, katanya, di mana satu orang bertindak sebagai hakim dan juri.

“Aturan ini bertindak seolah-olah badan hukum itu tidak ada,” kata Mr. Cohn. “Mereka perlu melakukan revisi signifikan jika ingin regulasi itu bertahan.”

Usulan itu, dapat diduga, membagi anggota parlemen Kongres di sepanjang garis partisan. Senator Richard M. Burr, dari Partai Republik North Carolina dan anggota peringkat Komite Pendidikan Senat, mengatakan perubahan yang diusulkan memperjelas “pemerintah menempatkan tuduhan bersalah di atas pertimbangan yang adil dari bukti.”

Senator Patty Murray, Demokrat dari Washington dan ketua Komite Pendidikan Senat, menyebut proposal itu “dunia perubahan dari aturan DeVos yang terbelakang, yang memudahkan sekolah untuk menyapu pelecehan dan penyerangan di bawah karpet, dan lebih sulit bagi para penyintas untuk datang. maju, mencari keadilan, dan merasa aman di kampus.”

Proposal Biden untuk mendefinisikan diskriminasi dan pelecehan berbasis jenis kelamin untuk memasukkan “stereotipe, karakteristik seks, kehamilan atau kondisi terkait, orientasi seksual, dan identitas gender,” kemungkinan akan menjadi penangkal petir yang lebih besar.

Pada hari Kamis, 17 Jaksa Agung negara bagian, yang dipimpin oleh Austin Knudsen dari Montana dan Todd Rokita dari Indiana, mengirim surat kepada Mr. Cardona bersumpah untuk melawan “perubahan yang diusulkan pada Judul IX dengan setiap alat yang tersedia di gudang senjata kami,”

Perlindungan seperti itu akan membuat tanggung jawab sekolah lebih eksplisit terhadap siswa transgender, menyelesaikan perdebatan yang sedang berlangsung tentang hak mereka untuk menggunakan kamar mandi yang ditandai dengan gender yang mereka identifikasi; berpakaian seperti yang mereka sukai; dirujuk oleh kata ganti pilihan mereka; dan dilindungi dari intimidasi berbasis gender.

Mereka juga akan membantu menumpulkan upaya yang berkembang untuk “menghapus keberadaan” pemuda LGBTQ yang terjadi di seluruh negeri, kata Jennifer Pizer, penjabat kepala petugas hukum untuk Lambda Legal, salah satu organisasi hak-hak sipil tertua yang mewakili komunitas LGBTQ.

“Ini adalah langkah maju yang sangat besar,” katanya, menambahkan bahwa “pernyataan dukungan yang jelas dan kuat dengan langkah-langkah tindakan nyata yang diperlukan dari pemerintah federal tidak bisa lebih tepat waktu.”

Aturan itu muncul saat perdebatan tentang partisipasi siswa transgender dalam tim olahraga mengguncang gedung negara bagian dan dewan sekolah di seluruh negeri. Dalam beberapa tahun terakhir, legislatif yang didominasi Partai Republik di setidaknya 18 negara bagian telah memberlakukan pembatasan partisipasi transgender dalam olahraga sekolah umum, dan setidaknya selusin negara bagian telah mengeluarkan undang-undang dengan beberapa pembatasan. Pada 19 Juni, FINA, badan pengelola renang dunia, pada dasarnya melarang wanita transgender berkompetisi di tingkat tertinggi kompetisi internasional wanita.

Dan kelompok-kelompok konservatif telah mengecam upaya pemerintahan Biden untuk memasukkan perlindungan identitas gender dalam undang-undang di beberapa lembaga karena penjangkauan pemerintah yang merusak hak-hak Judul IX berusaha untuk lebih jauh.

“Lima puluh tahun perlindungan bagi perempuan dan anak perempuan dalam kegiatan sekolah akan segera dihapus karena pemerintahan Biden menganut ideologi gender yang terbangun atas basic biologi manusia,” kata Kevin Roberts, presiden Heritage Foundation, sebuah wadah pemikir konservatif, dalam sebuah pernyataan Kamis.

Aturan yang diusulkan memang menentukan bahwa “mencegah seseorang berpartisipasi dalam program sekolah dan kegiatan yang konsisten dengan identitas gender mereka akan menyebabkan kerugian yang melanggar Judul IX,” tetapi tidak secara langsung membahas masalah penolakan siswa transgender kesempatan untuk bermain di tim olahraga yang sesuai dengan identitas gender mereka.

“Departemen mengakui bahwa standar untuk siswa yang berpartisipasi dalam tim atletik pria dan wanita berkembang secara real time,” kata Mr. Cardona. “Jadi kami memutuskan untuk membuat aturan terpisah tentang bagaimana sekolah dapat menentukan kelayakan sambil menjunjung tinggi jaminan nondiskriminasi Judul IX.”

Aturan itu juga muncul setelah beberapa insiden yang dilaporkan dalam beberapa pekan terakhir yang menandakan permusuhan terhadap sekolah yang berusaha menegakkan hak-hak siswa transgender.

Bulan lalu, distrik sekolah Wisconsin menutup sekolahnya – beberapa bangunan lain di kota itu harus dievakuasi – setelah menerima beberapa ancaman bom sebagai tanggapan atas penyelidikannya atas pengaduan Judul IX yang dibuat oleh seorang siswa transgender. Pekan lalu, seorang ayah ditangkap dan didakwa membuat ancaman terhadap distrik sekolah Vermont setelah dia mengatakan dia akan “muncul dan membunuh seseorang” jika anaknya didekati oleh seorang transgender di sekolah, menurut VTDigger, sebuah outlet berita online.