Avian Influenza Mempengaruhi Mamalia Liar

Ada yang salah dengan rubah. Itulah yang selalu dikatakan oleh para penelepon di Dane County Humane Society di Wisconsin pada bulan April, ketika mereka melaporkan bahwa rubah, atau rubah muda, berperilaku dengan cara yang aneh: gemetar, menangkap, atau berjuang untuk berdiri. Kit, yang sering lesu dan berkeliaran sendiri, juga tampak sangat mudah untuk didekati, menunjukkan sedikit rasa takut pada manusia.

“Kami terus mendapat telepon,” kata Erin Lemley, teknisi veteriner satwa liar di pusat satwa liar masyarakat manusiawi. “Dan rubah mulai masuk.”

Beberapa kit yang dirawat untuk perawatan diam dan ditarik, katanya. Yang lain tersandung atau mengalami kejang, kepala mereka berdenyut-denyut, mata mereka berkedip-kedip secara berirama. Setelah staf mengesampingkan rabies, gula darah rendah dan penyebab potensial lainnya, pengujian laboratorium mengungkapkan penyebab yang mengejutkan: jenis flu burung yang sangat mematikan.

“Itu bukan kejutan yang menyenangkan,” kata Dr. Shawna Hawkins, dokter hewan kebun binatang dan satwa liar di University of Wisconsin-Madison.

Virus tersebut, sejenis flu burung yang dikenal sebagai Eurasia H5N1, telah menyebar dengan cepat di Amerika Serikat musim semi ini, menginfeksi kawanan unggas ternak di 36 negara bagian dan mendorong pemusnahan massal unggas domestik.

Tetapi versi virus ini tampaknya mengambil korban yang jauh lebih besar pada burung liar daripada garis keturunan sebelumnya, menemukan jalannya ke bebek, angsa, camar dan dara laut, di antara banyak lainnya. Itu, pada gilirannya, berarti virus itu menimbulkan bahaya yang lebih tinggi bagi mamalia yang memangsa burung-burung itu, termasuk rubah merah liar.

Setidaknya tujuh negara bagian AS telah mendeteksi virus dalam kit rubah merah, yang patogennya tampaknya sangat mematikan. Dua kucing hutan di Wisconsin, seekor anjing hutan di Michigan dan sigung di Kanada juga dinyatakan positif terkena virus, seperti halnya rubah, berang-berang, lynx, polecat, dan luak di Eropa. (Dua kasus pada manusia, satu di Amerika Serikat dan satu di Inggris, telah dilaporkan juga, keduanya terjadi pada orang yang memiliki kontak dekat dengan burung.)

Tidak ada bukti bahwa mamalia memainkan peran penting dalam menyebarkan virus, dan risiko terhadap manusia tetap rendah, kata para ahli. “Ini masih merupakan virus unggas,” kata Richard Webby, ahli virus influenza di Rumah Sakit Penelitian Anak St. Jude di Memphis.

Tetapi evolusi adalah permainan angka, katanya, dan semakin banyak mamalia yang terinfeksi virus, semakin banyak peluang yang dimilikinya untuk mengambil mutasi baru yang dapat membantunya menyebar di antara rubah, kucing hutan, atau bahkan manusia.

“Apa yang diperlukan virus ini untuk bertransisi dari virus bebek atau ayam menjadi virus mamalia adalah lebih banyak peluang untuk bereplikasi pada inang mamalia tersebut,” kata Dr. Webby. “Jadi itulah mengapa ketika kami melihat mamalia ini terinfeksi oleh virus ini, kami memperhatikannya.”

Garis keturunan baru virus menyebar melalui Eropa, Afrika, Timur Tengah dan Asia tahun lalu, memicu wabah pada burung liar dan domestik. Itu juga muncul di beberapa mamalia liar, termasuk kit rubah di Belanda pada musim semi 2021.

Pada akhir tahun, virus telah menyebar ke Amerika Utara. Saat berpacu melalui populasi burung Amerika yang bermigrasi musim semi ini, laporan mulai muncul tentang kit rubah yang terinfeksi – pertama di Ontario dan kemudian di Wisconsin, Minnesota, Michigan, Iowa, Alaska, Utah, dan New York.

Pada beberapa spesies burung, virus menyebabkan gejala neurologis yang jelas, dan banyak rubah yang terinfeksi juga menunjukkan perilaku abnormal. Mereka berkedut, berjalan berputar-putar dan mengeluarkan air liur berlebihan. Dalam kasus yang paling parah, rubah mengalami kejang; kematian sering mengikuti tak lama kemudian, kata para ahli.

Pemeriksaan post-mortem mengungkapkan bahwa banyak kit menderita pneumonia, kata Dr. Betsy Elsmo, ahli patologi diagnostik di Laboratorium Diagnostik Hewan Wisconsin yang melakukan nekropsi. Ketika dia memeriksa jaringan otak hewan di bawah mikroskop, Dr. Elsmo melihat tanda-tanda kerusakan yang jelas.

“Ada banyak peradangan di otak secara mikroskopis,” katanya. “Pola cedera yang aku lihat konsisten dengan lesi virus.”

Sejauh ini, virus tampaknya mengambil korban yang lebih besar pada kit rubah daripada rubah dewasa, berpotensi karena hewan muda belum sepenuhnya mengembangkan sistem kekebalan, kata para ahli.

Tetapi tingkat infeksi dan kematian secara keseluruhan tidak diketahui. “Kami baru saja mendapatkan semacam laporan anekdot di alam saat ini,” kata Michelle Carstensen, supervisor program kesehatan satwa liar untuk Departemen Sumber Daya Alam Minnesota.

Pejabat Wisconsin juga mendeteksi virus pada dua kucing hutan dewasa musim semi ini. “Kedua kucing hutan itu tidak menunjukkan rasa takut pada manusia,” Dr. Lindsey Long, dokter hewan satwa liar untuk Departemen Sumber Daya Alam Wisconsin, mengatakan dalam sebuah email. “Mereka tercatat duduk di beranda dan di dekat aktivitas manusia tanpa respons rasa takut yang biasa.”

Satu kucing hutan tampak menggigil, sementara yang lain tampak kesulitan bernapas, tambahnya. Bobcats, yang di-eutanasia, memiliki lesi otak mikroskopis yang “hampir identik” dengan rubah yang terkena, kata Dr. Elsmo.

Virus ini juga baru-baru ini terdeteksi pada anjing coyote di Michigan, kata Dr. Megan Moriarty, spesialis hewan satwa liar di Departemen Sumber Daya Alam negara bagian itu.

Para ilmuwan menduga bahwa hewan tersebut tertular virus dengan memakan burung yang terinfeksi. Dalam sebuah penelitian laboratorium, para peneliti sebelumnya telah menunjukkan bahwa rubah merah yang diberi makan bangkai burung yang terinfeksi dapat tertular, dan kemudian menyebarkan virus.

Meskipun ada kemungkinan bahwa virus tersebut telah berevolusi dengan cara yang membuatnya lebih baik dalam menginfeksi mamalia, para ilmuwan mengatakan bahwa penjelasan yang paling mungkin untuk peningkatan mendadak pada mamalia yang terinfeksi adalah bahwa garis keturunan ini menginfeksi sejumlah besar burung liar, meningkatkan kemungkinan bahwa pemburu dan pemulung mungkin menemukan sumber makanan yang terinfeksi.

Sejauh ini, virus tersebut tampaknya tidak menyebabkan cukup banyak penyakit atau kematian pada mamalia liar untuk menempatkan spesies ini pada risiko, kata para ahli. Dan tidak ada bukti penularan berkelanjutan dari mamalia ke mamalia. “Mamalia umumnya dianggap sebagai jalan buntu untuk flu burung yang sangat patogen,” kata Dr. Moriarty.

Analisis awal genom virus dari kit rubah Wisconsin menunjukkan bahwa infeksi pada dasarnya adalah serangkaian satu kali – hasil dari rubah individu yang bersentuhan dengan burung yang terinfeksi daripada rubah yang menularkan virus satu sama lain. “Data awal yang kami miliki menunjukkan bahwa ini semua adalah peristiwa limpahan yang independen,” kata Dr. Elsmo.

Tetapi masih banyak yang belum diketahui, termasuk apakah virus tersebut akan menetap di burung liar untuk jangka panjang, yang dapat menimbulkan risiko berkelanjutan bagi mamalia.

Dan bahkan infeksi mamalia yang terisolasi memberi virus peluang baru untuk berevolusi. “Ada risiko beradaptasi dan kemudian menularkan antar mamalia, dan kemudian kalian memiliki yang baru problem,” kata Dr. Jolianne Rijks, dokter hewan di Pusat Kesehatan Satwa Liar Belanda.

Beberapa pejabat negara bagian mengatakan bahwa mereka telah mulai lebih rutin menguji virus mamalia yang sakit, terutama yang memiliki gejala neurologis. Hewan yang dites positif juga harus memiliki sampel virus yang diurutkan sehingga para ilmuwan dapat memantau setiap perubahan yang berpotensi mengkhawatirkan, kata Dr. Webby.

Para ahli juga mendorong anggota masyarakat untuk melaporkan setiap hewan liar yang tampak bertingkah aneh. “Begitulah semua ini dimulai,” kata Dr. Elsmo, “sebagai warga yang melihat peralatan yang berperilaku tidak normal dan melaporkannya.”