Bagaimana aku Menjadi Orang Asia-Amerika

Pada tahun 1993, aku sedang bersiap untuk pindah ke Ann Arbor, Michigan, untuk sekolah pascasarjana ketika seorang teman, seorang Korea-Amerika, memberi aku beberapa nasihat:

“Vincent Chin, Bung.”

Aku belum pernah mendengar tentang Vincent Chin. Tapi kemudian aku membaca tentang pembunuhannya sekitar 10 tahun sebelumnya di dekat Detroit, tidak jauh dari Ann Arbor. Dia dipukuli secara fatal dengan tongkat baseball oleh seorang pekerja mobil pada saat industri otomotif Amerika sedang terpuruk dan Jepang sedang berkuasa.

Tuan Chin adalah keturunan Cina, bukan orang Jepang. Tapi tidak masalah. Penyerangnya, Ronald Ebens, diduga mencemoohnya di sebuah klub tari telanjang tempat Mr. Chin, 27, merayakan pernikahannya yang akan datang: “Ini karena kalian,” kata Mr. Ebens, dengan nada merendahkan, “bahwa kami keluar dari kerja.”

Mr Ebens mengaku bersalah atas pembunuhan dalam kesepakatan dengan jaksa di pengadilan daerah. Anak tirinya, yang telah diberhentikan dari pekerjaannya sebagai pekerja mobil, sedang bersama Ebens ketika serangan itu terjadi. Anak tiri Ebens menahan Tuan Chin ketika Tuan Ebens pertama kali memukulnya. Anak tiri itu tidak mengajukan keberatan atas tuduhan yang sama. Mereka masing-masing didenda sekitar $3.000 dan menjalani masa percobaan tetapi tidak menerima hukuman penjara. Upaya untuk menuntut mereka atas tuduhan federal melanggar hak-hak sipil Chin akhirnya gagal. Kedua pria itu mengatakan mereka tidak dimotivasi oleh kebencian rasial. Tapi membaca tentang pembunuhan Tuan Chin mengubah perspektif aku tentang siapa aku. Seperti Vincent Chin, aku berasal dari keluarga Tionghoa. Tetapi aku juga mulai menganggap diri aku sebagai orang Amerika-Asia.

aku tidak sendirian.

“Sebelum kasus Vincent Chin, adil untuk mengatakan tidak ada orang Amerika keturunan Asia,” bantah pakar hukum Frank Wu dalam sebuah film dokumenter tentang warisan pembunuhan Mr. Chin, “Vincent Who?” — artinya sampai tahun 1980-an, kami orang Asia tidak melihat diri kami memiliki banyak kesamaan satu sama lain. Tetapi stereotip seperti “orang asing abadi” mengekspos kerentanan kita bersama terhadap diskriminasi dan menyatukan kita sebagai kelompok apakah kita mengetahuinya atau tidak. Identitas Asia Amerika didasarkan pada ras.

Hari ini, ras, bukan etnis atau kebangsaan, juga tampaknya menjelaskan lonjakan kekerasan anti-Asia di Amerika Serikat selama pandemi Covid-19. Mereka yang menyerang orang Amerika keturunan Asia di kota-kota di seluruh negeri tampaknya tidak membedakan antara orang Amerika keturunan Asia dan warga negara Asia. Tetapi menjadi orang Jepang di Detroit pada tahun 1982 sama merendahkannya karena alasan ekonomi — apa yang dilakukan orang Jepang dalam mengubah negara mereka menjadi pusat kekuatan industri — dan juga karena alasan rasial. Ketegangan ini bertepatan dengan munculnya ideologi neoliberal yang dibuktikan dengan percepatan deindustrialisasi. Dengan Amerika Serikat menghadapi saingan Asia yang kuat, itu akan meletakkan dasar bagi reaksi anti-Asia hari ini.

Pada akhir 1970-an, kesengsaraan Chrysler menandakan awal dari penurunan komprehensif dalam manufaktur domestik. Pada tahun 1980, industri otomotif Jepang melampaui Amerika untuk pertama kalinya. Chrysler menghindari kebangkrutan pada 1979 hanya dengan mengamankan $1,5 miliar dalam bentuk pinjaman federal. Pada tahun 1985, Presiden Ronald Reagan memutuskan untuk tidak memperpanjang kuota sukarela pada impor mobil Jepang, dengan alasan perlunya “perdagangan bebas dan adil.”

Hari ini harimau Asia yang dimaksud bukanlah Jepang melainkan Cina. Pada tahun 2016, sebagai calon presiden, Donald Trump melampiaskan, “Kami tidak dapat terus membiarkan China memperkosa negara kami.” Sebagai presiden, Trump membangkitkan semangat anti-Asia dengan menyebut Covid-19 sebagai “virus China”, sebuah istilah yang diduga menjadi cercaan untuk merujuk pada orang-orang Asia pada umumnya.

China harus disalahkan atas gangguan cara hidup kita yang biasa dan jumlah korban tewas yang meningkat, story pergi, bukan respons kesehatan masyarakat yang ceroboh dan tidak memadai dari pemerintahan Trump yang goal adalah cepat kembali ke bisnis seperti biasa. Dan dengan mengutuk China dan mengobarkan perang perdagangan isolasionis, Trump menutupi sisa agenda ekonominya – deregulasi dan pemotongan pajak perusahaan besar-besaran.

Kurang bombastis dalam nasihatnya, Presiden Joe Biden bagaimanapun juga membangkitkan momok China untuk mendesak mundur dari kebijakan gagal pemerintahan masa lalu.

Dalam pidato kenegaraannya tahun 2022, Biden berjanji untuk “mengubah Amerika dan menempatkan kita di jalur untuk memenangkan persaingan ekonomi abad ke-21 yang kita hadapi dengan seluruh dunia — khususnya China,” seolah-olah China terutama bertanggung jawab untuk meratakan nasib kelas pekerja. Dia meminta Kongres untuk meloloskan Undang-Undang Inovasi Bipartisan, yang, di antara ketentuannya, akan mensubsidi produksi semikonduktor dalam negeri.

“Tidak heran Partai Komunis China benar-benar melobi – membayar pelobi – menentang pengesahan RUU ini,” kata Biden bulan lalu, tampaknya menunjukkan bahwa ideologi yang salah untuk deindustrialisasi bukanlah neoliberalisme tetapi komunisme.

Sejauh kami menganggap kekerasan anti-Asia pada dasarnya adalah sebuah ras problem, pencarian kami akan cenderung ke solusi anti-rasis, seperti undang-undang kejahatan kebencian baru, yang mungkin tidak cukup menjelaskan ketidaksetaraan ekonomi di balik kekerasan. Pada tahun 2021, Biden menandatangani Undang-Undang Kejahatan Kebencian Covid-19, yang membuat pelaporan kejahatan rasial menjadi lebih mudah dan mempercepat proses peninjauan. Namun pada tahun yang sama, hanya tujuh dari 233 serangan anti-Asia yang dilaporkan di New York City menyebabkan pengakuan bersalah atas kejahatan rasial, menurut sebuah laporan yang dirilis tahun ini oleh Asian American Bar Association of New York dan didedikasikan untuk mengenang Tuan Chin

Pada tahun 1982, Mr. Chin dijadikan kambing hitam tidak hanya bagi para pekerja mobil dan eksekutif Jepang, tetapi juga karena cara hidup yang memburuk bagi mereka yang dulunya kokoh di kelas menengah tetapi dengan cepat jatuh darinya. Saat ini, orang Amerika keturunan Asia tidak hanya menjadi kambing hitam bagi Xi Jinping atau CEO China yang bermuka dua. Kami juga menjadi kambing hitam atas memudarnya rasa sejahtera dalam masyarakat yang didorong oleh pasar dan hiperkompetitif. Kekerasan anti-Asia akan terus menjadi fakta kehidupan selama pesan “bahaya kuning” rasis tentang China berlanjut dan dibiarkan menutupi kekuatan struktural mendalam yang telah menghasilkan perpecahan generasi dan keterasingan di Amerika. aku berharap Tuan Chin menjadi simbol yang lebih kuat dari keadilan yang terlambat tidak hanya untuk orang Amerika-Asia tetapi untuk semua orang Amerika yang tahu bahwa nilai mereka lebih dari apa yang dituntut oleh rasisme dan kapitalisme.