Bagaimana Atlet Pribumi Merebut Lacrosse

BIRMINGHAM, Ala — Suara Brendan Bombberry semakin keras, kata-katanya terlontar semakin cepat saat dia melontarkan kata-kata tidak senonoh pada rekan satu timnya.

Tim lacrosse putra Haudenosaunee Nationals, sebuah regu yang mewakili enam negara dari Konfederasi Haudenosaunee — Cayuga, Mohawk, Oneida, Onondaga, Seneca, dan Tuscarora — sedang bersiap untuk memainkan permainan yang tidak berarti secara kompetitif awal bulan ini di World Games, sebuah Olimpiade -gaya acara, setelah tersingkir dari perebutan medali.

Bombberry, 27, ada di sana untuk mengingatkan para pemain bahwa, bagi mereka, setiap pertandingan dan setiap menit yang dihabiskan dengan seragam Haudenosaunee memiliki makna yang dalam.

“Olahraga mungkin bukan politik, tetapi bagi orang-orang kami, itu adalah politik,” katanya, membumbui kata-katanya dengan sumpah serapah dan pukulan tinjunya. “Mari kita tunjukkan hati di atas panggung ini. Ini berarti sesuatu bagi orang-orang di rumah.”

Pesannya jelas: Mewakili Haudenosaunee (sebelumnya disebut Iroquois) telah melibatkan serangkaian tujuan yang lebih besar dan saling terkait di luar memenangkan permainan lacrosse.

Mereka berjuang, pertama-tama, untuk pengakuan resmi dalam olahraga global — sebuah upaya simbolis dari upaya bangsa-bangsa Pribumi yang lebih luas untuk menegaskan kebangsaan dan kedaulatan mereka di arena geopolitik. Milik mereka goaldi bidang ini, adalah penerimaan dari Komite Olimpiade Internasional, dengan tujuan tampil di Olimpiade 2028 di Los Angeles, di mana olahraga dapat kembali ke program medali setelah lebih dari satu abad berlalu.

“Satu hal yang aku sadari adalah bahwa lacrosse membuat kita relevan dalam hal tempat kita di dunia,” kata Bombberry dalam sebuah wawancara.

Haudenosaunee (hoe-dee-no-SHOW-nee) juga bertarung demi semangat permainan. Lacrosse adalah salah satu olahraga dengan pertumbuhan tercepat di dunia, tetapi dalam beberapa dekade terakhir citranya yang berlaku dalam budaya populer, kata para pemain, terasa seperti karikatur dari hak istimewa kulit putih pinggiran kota – dalam kata-kata Bombberry, “persona frat-boy.”

Sebagai beberapa pencetus sejarah lacrosse, sebagai orang yang melihatnya sebagai “permainan pengobatan” yang suci, Haudenosaunee ingin merebut kembali hatinya.

“Representasi di sini penting,” kata Cody Jamieson, 35, anggota tim putra, menggambarkan kebanggaan melihat bendera Haudenosaunee di World Games di Birmingham, Ala. “Kami berdaulat. Kami berada di sini di World Games dan diterima adalah semua yang perlu diketahui IOC.”

Tim putra Haudenosaunee — dibentuk pada tahun 1983 dan dikenal sebagai Iroquois Nationals hingga baru-baru ini — secara resmi diakui oleh badan pengatur internasional lacrosse pada tahun 1988, sedangkan tim wanita diakui pada tahun 2008. Saat ini, kedua regu tersebut tetap menjadi satu-satunya tim Pribumi dalam olahraga apa pun bersaing di tingkat internasional.

Meskipun beroperasi dengan sebagian kecil dari kumpulan bakat yang dinikmati oleh tim top lainnya seperti Amerika Serikat dan Kanada, Haudenosaunee Nationals telah berkembang pesat dalam beberapa tahun terakhir. Tim putra menempati urutan ketiga di dua kejuaraan dunia lacrosse lapangan terakhir, pada tahun 2014 dan 2018. Tim putri menempati urutan kedelapan dari 29 tim di kejuaraan dunia wanita bulan ini di Maryland.

Hal ini semakin membingungkan ketika regu putra pada awalnya ditinggalkan di luar lapangan untuk Pertandingan Dunia 2022 — di mana lacrosse putra memulai debutnya dan permainan putri tampil untuk kedua kalinya — karena beberapa kebingungan yang tampak antara World Lacrosse, badan pengatur olahraga global, dan Asosiasi Permainan Dunia Internasional tentang kelayakan tim. Haudenosaunee tersebar di Ontario, Quebec dan bagian utara New York dan membawa paspor mereka sendiri. Mereka saat ini bukan anggota Perserikatan Bangsa-Bangsa atau IOC

Berita itu menyebabkan kegemparan kecil. Pejabat Lacrosse akhirnya mengisyaratkan kesediaan untuk mengubah arah, tetapi ada satu problem: Pada saat itu, lapangan putra yang terdiri dari delapan tim dianggap terkunci. Situasi itu diselesaikan, akhirnya, ketika tim nasional Irlandia setuju untuk menyerahkan tempatnya di Birmingham untuk membiarkan Haudenosaunee bersaing. (Lapangan wanita tidak ditetapkan sampai kejuaraan dunia bulan ini, setelah Haudenosaunee dinyatakan memenuhi syarat.)

“Kompetisi macam apa yang akan kalian miliki di lacrosse jika negara pertama yang pernah bermain, dan masih salah satu yang terbaik, tidak diwakili?” kata pelatih tim putra, Peter Milliman, yang tidak memiliki warisan Pribumi.

Pertanyaan itu bisa bergema hingga Olimpiade 2028.

Pada tahun 2018, IOC menawarkan apa yang disebut pengakuan sementara kepada World Lacrosse (kemudian dikenal sebagai Federation of International Lacrosse), yang berarti federasi dan beberapa lusin negara anggotanya dapat menerima dukungan keuangan dari IOC. Keputusan itu juga ditafsirkan sebagai tanda bahwa lacrosse, yang terakhir diperebutkan sebagai acara medali pada tahun 1904 dan 1908, dapat kembali ke program Olimpiade pada waktunya untuk Olimpiade 2028 di Los Angeles.

Tetapi jika komunitas Olimpiade merangkul apa yang, dengan cara tertentu, olahraga Amerika yang paling klasik untuk Olimpiade yang akan datang di AS, dapatkah mereka mengecualikan penciptanya secara wajar?

Untuk Haudenosaunee, ada beberapa jalur teoretis menuju partisipasi.

Sudah hampir belasan wilayah yang memiliki keanggotaan IOC meskipun tidak memiliki keanggotaan di PBB, termasuk Puerto Rico dan Hong Kong. Agar diakui secara resmi oleh IOC, Haudenosaunee perlu membentuk Komite Olimpiade Nasional, yang, di antara rincian administratif lainnya, akan mengharuskan mereka untuk mengumpulkan atlet di setidaknya empat cabang olahraga lainnya.

Beberapa orang melihat jalan tradisional menuju keanggotaan IOC sebagai hal yang berat, mengingat keterbatasan waktu. IOC juga dapat memberikan semacam undangan khusus kepada Haudenosaunee, mungkin mirip dengan bagaimana hal itu memungkinkan tim pengungsi untuk bersaing di Olimpiade baru-baru ini.

“kalian melihat beberapa olahraga di Olimpiade, dan itu seperti, ‘Bagaimana lacrosse tidak ada di Olimpiade?’” Cassandra Minerd, 27, anggota tim putri, mengatakan. “Dan jika kalian ingin memiliki lacrosse, orang-orang yang menciptakan game harus ada di sana.”

Di Birmingham bulan ini, lacrosse dilombakan dalam format “enam” – lebih kecil dan lebih cepat daripada disiplin lacrosse lapangan dan kotak yang sudah mapan – yang telah dikembangkan oleh pejabat internasional untuk penggunaan potensial di Olimpiade.

Baik tim Haudenosaunee putra maupun putri tidak naik podium — kekecewaan terutama bagi putra, yang memasuki Olimpiade dengan peringkat ketiga di dunia — tetapi para pemain menemukan pengalaman yang memuaskan. Suatu malam, mereka menerima undangan dari Suku Cherokee di Alabama Timur Laut untuk makan malam di hotel setempat.

“Permainan yang kalian lihat di luar sana, permainan tongkat panjang, adalah permainan kami,” kata Oren Lyons, 92, yang mendirikan tim Haudenosaunee, kepada kelompok yang berkumpul. “Ini membawa tim kami keliling dunia. Dan itu memberi kesempatan bagi orang-orang untuk memahami bahwa bangsa-bangsa India masih ada di sini.”

Kemudian, Greg Drowning Bear, salah satu anggota Cherokee, memimpin para pemain dan pelatih dalam tarian tradisional puyuh. Tangan di pinggul, siku menonjol ke samping, para pemain tertawa terbahak-bahak saat mereka mengikuti irama drum di sekitar ruang konferensi hotel.

Sebelum semua orang bubar, Tracy Shenandoah, 65, penasihat spiritual untuk tim putra, menyerukan bala bantuan. Masuknya dana baru-baru ini telah memungkinkan Haudenosaunee untuk mulai membangun program pengembangan pemuda yang berdedikasi — termasuk untuk pemain dari negara-negara Pribumi lainnya.

“Jika kalian memiliki pemain, dan mereka dapat memotongnya, kami terbuka untuk penduduk asli Amerika lainnya,” kata Shenandoah kepada tuan rumah Cherokee mereka.

Shenandoah memainkan peran sentral dalam tim putra. Sebelum setiap pertandingan bulan ini, dia mengumpulkan para pemain di lapangan untuk refleksi sejenak. Berdiri dalam lingkaran, para pemain mengambil isapan dari pipa yang diisi dengan tembakau. Kemudian, mereka melewati pendingin biru, menyesap teh obat, membasahi tangan dan kepala mereka dengan itu juga.

Sepanjang turnamen, para pemain memanfaatkan setiap kesempatan untuk mendidik penonton tentang budaya mereka.

“Membebaskan berada di sini, membebaskan untuk mengibarkan bendera kita dan membebaskan untuk memiliki nama Haudenosaunee di dada kita saat kita berjalan-jalan dan bermain,” kata Minerd.

Kebanggaan seperti itu telah menjadi penangkal penting bagi rasa sakit akibat diskriminasi yang dihadapi beberapa pemain saat tumbuh dewasa di sekitar permainan. Lois Garlow, 21, anggota tim putri, menceritakan sejumlah insiden seperti itu secara berurutan.

Ada saat-saat lawan dan penggemar melontarkan cercaan atau membuat gerakan tomahawk, saat di sebuah turnamen di Albany ketika seorang pria memberi tahu dia dan rekan satu timnya bahwa mereka “cukup bagus untuk sekelompok orang India” dan saat sepupunya diberi tahu selama pertandingan. untuk “kembali ke Jejak Air Mata.”

Garlow juga menyebutkan pertandingan National Lacrosse League tiga tahun lalu ketika Lyle Thompson, salah satu pemain pria terbaik di dunia (yang absen bulan ini karena cedera), menjadi sasaran lelucon berulang kali dari penyiar publik tentang memotong kepangnya yang panjang. — simbol penting dalam budayanya — dan ejekan dari penggemar tentang scalping dia.

“Ini tidak manusiawi,” kata Garlow. “Sebagai masyarakat, kami tumbuh, tetapi pasti ada lebih banyak pendidikan yang perlu dilakukan.”

Namun ada juga tanda-tanda bahwa kesadaran akan asal usul permainan, dan keinginan untuk belajar lebih banyak, sedang menyebar.

Pada kejuaraan dunia wanita seminggu sebelum Pertandingan Dunia, tim Kanada mengenakan kemeja berlogo Every Child Matters, sebuah kampanye yang mendukung para penyintas sistem sekolah perumahan Kanada, di mana anak-anak Pribumi dilucuti dari budaya mereka melalui cara-cara yang seringkali brutal.

Liga Premier Lacrosse telah mulai melakukan upacara pengakuan tanah sebelum pertandingan, mengakui penduduk asli suatu daerah.

Dan di semakin banyak arena lacrosse, bendera AS dan Kanada yang biasa terlihat di tempat-tempat di seluruh Amerika Utara sekarang berkibar di samping bendera Haudenosaunee ungu.

Itulah mengapa visibilitas yang mereka nikmati di Birmingham — dan pengakuan yang mereka dambakan untuk masa depan — sangat berarti bagi mereka.

“Masyarakat Barat terus berusaha mendorong kami mundur dan menghapus kami dari buku-buku sejarah,” kata Kason Tarbell, 25, anggota tim putra, “tetapi dengan bendera kami berkibar di setiap negara lain, kami masih di sini dan kami ‘masih berjuang.