Bagaimana Dekolonisasi Museum? Coba Kapak.

El Museo del Barrio memiliki perjuangan internalnya sendiri, mengenai apakah akan berfokus pada akar Nuyorican atau mewakili diaspora Amerika Latin secara lebih luas. Tapi “Raphael Montañez Ortiz: A Contextual Retrospective” membuktikan bahwa yang terbaik dapat melakukan keduanya. Pameran ambisius ini menyoroti pendiri museum, yang terus membuat karya radikal dan menarik pada usia 88 tahun. Dengan pertunjukan ini, warisan Montañez Ortiz harus disemen baik untuk karyanya. art serta untuk museum ia mulai.

Saat aku berjalan melalui pameran, aku memikirkan protes baru-baru ini: para pemerhati lingkungan di London menempelkan diri mereka pada karya seni atas ekstraksi bahan bakar fosil yang berkelanjutan, atau kampanye 10 minggu tahun lalu, “Strike MoMA,” yang mengklaim menghubungkan kegiatan tersebut anggota dewan di sana untuk berperang, sistem penjara, degradasi lingkungan, kekerasan patriarki dan banyak lagi.

Pameran El Museo sebagian merupakan tanggapan yang tepat waktu terhadap gejolak yang sedang berlangsung di dunia art museum. Tetapi ini juga merupakan pengingat bahwa semua ini tidak sepenuhnya baru. Di vitrine di depan aku ada foto yang diambil oleh Jan van Raay pada tanggal 2 Mei 1970, mendokumentasikan protes di luar Museum of Modern Art. Tanda-tanda yang muncul dari kerumunan berbunyi: “Seni Hitam & Puerto Rico Harus Ada Di Sini” dan “Museum Rasis.”

Yang lain, kliping berita tanggal 6 Mei 1970 dari The New York Post, menampilkan foto seorang ibu yang khawatir mendorong keranjang dari jalinan mahasiswa Universitas New York, beberapa di antaranya tampak berlumuran darah. Judulnya, “Di Kampus: Tidak Ada Letupan Sama sekali,” mengungkapkan adegan itu sebagai peragaan ulang teater gerilya dari pembantaian Kent State, beberapa hari sebelumnya ketika empat mahasiswa tak bersenjata yang memprotes Perang Vietnam ditembak dan dibunuh oleh Garda Nasional Ohio.

Montañez Ortiz memicu tindakan itu dan, dengan Joan MacIntosh dan Richard Schechner dari Performance Group (pendahulu dari Wooster Group), merekrut kolaborator mahasiswa. Di sebelah kliping berita adalah instruksi yang diketik Montañez Ortiz dari “Survival Manual for Blood and Flesh Guerrilla Theater” (1968), yang merinci cara mendapatkan darah hewan dari toko daging.

Seperti yang ditunjukkan oleh subjudul, ini adalah “Retrospektif Kontekstual” yang menetapkan Montañez Ortiz, seorang pematung, seniman pertunjukan, dan seniman film dan video, dalam sejarah, di antara rekan-rekan — baik nama yang kurang dikenal maupun nama yang dicetak tebal beragam seperti Gordon Matta-Clark, Ana Mendieta, Faith Ringgold dan Hermann Nitsch — dan dalam perannya sebagai pendiri El Museo del Barrio. Pameran di seluruh museum tentang seniman yang kurang dikenal ini, yang telah mengajar art di Rutgers selama lebih dari 50 tahun, dibagi menjadi empat bagian: “Penghancuran”, “Taktik Dekolonisasi dan Gerilya” (termasuk foto, kliping, dan manual), “Etnoestetika”, dan “Fisio-Psiko-Alkimia.”

Tontonan kehancuran mendominasi periode awal artis kelahiran Brooklyn. Untuk film eksperimental pendek “Golf”, dari tahun 1957-58, ia membuat lubang pada film sumber pada subjek judul, merusak suara dan membanjiri bingkai dengan lingkaran putih, seolah-olah film tersebut diserang oleh bola golf.

Pada tahun 1958, “Cowboys and ‘Indians,’” ​​Montañez Ortiz, yang diidentifikasi sebagai keturunan Puerto Rico, Meksiko, dan penduduk asli Amerika, menggunakan taktik Dada serupa untuk membuat pekerjaan pribadi dan politik yang lebih tajam.

Dengan menggunakan tomahawk, dia secara acak memotong film barat dan kemudian mencampurkan potongan-potongan itu ke dalam kantong obat sebelum menjahit film itu kembali, menciptakan remix perdukunan, dengan potongan-potongan yang diproyeksikan terbalik dan ke belakang, dengan kacau menelanjangi campuran sentimentalitas dan kekerasan. yang membentuk genre.

Penghancuran berlanjut di ruangan yang penuh dengan apa yang disebut seniman sebagai “penemuan arkeologis”: kasur, sofa, dan kursi yang dibakar atau dihancurkan menjadi patung yang dipasang di dinding. Berasal dari tahun 1961 hingga 1965, mereka dibuat hampir pada saat yang sama ketika John Chamberlain membuat patung mobilnya yang hancur dan berwarna-warni (dan bertahun-tahun sebelum Chamberlain mulai mengukir sofa fungsional dari balok busa dengan pisau). Di dinding, dalam rona cokelat dan pucat, mereka mengantisipasi instalasi pahatan dari benda-benda yang ditemukan oleh Nari Ward.

Proses pembongkaran Montanez Ortiz sering kali menekankan kinerja di atas objek yang telah selesai (atau dihancurkan). Dokumentasi penampilan terbaik dalam pameran ini adalah rekaman video “Konser Penghancuran Piano: Humpty Dumpty Had a Great Fall,” yang direkam secara langsung di Whitney Museum of American Art pada tahun 1996. Dia ditemani oleh istrinya, Monique Ortiz-Arndt, di seorang petani berpakaian opera menyanyikan bagian Humpty Dumpty di atas tangga. Montañez Ortiz memberikan iringan musik utama saat ia mengambil kapak ke piano, dalam satu saat menggoreskan bilahnya ke senar interior yang terbuka dan pada saat berikutnya memotong struktur piano secara berirama, menciptakan pertunjukan yang dramatis dan musikal yang mengejutkan. Dengan membedah piano di ruang museum Amerika artMontañez Ortiz tampaknya meretas cita-cita budaya tinggi Barat yang kaku dan terkodifikasi.

Tidak semuanya adalah kehancuran. Kurator pameran, Rodrigo Moura dan Julieta González, memilih untuk menampilkan karya Montañez Ortiz bersama berbagai seniman lain, menciptakan akrual dan dialog yang menonjolkan pentingnya objek tunggal. Ambil contoh dua patung piramida berwarna cerah, “Maya Zemi I” dan “Maya Zemi II” (keduanya 1975), yang bertumpu pada alas seperti meja, dikelilingi oleh campuran karya seniman lain yang eklektik namun memberi energi.

Zemi adalah patung berisi roh, dalam tradisi Taínos, penduduk asli Puerto Rico. Sebuah vitrine artefak Taíno pra-Columbus, semua bentuk kapak yang berbeda, terletak di dekatnya. Tapi begitu juga triptych yang luar biasa, “Transformasi Burung” (1972), foto-foto oleh seniman Amerika kelahiran Kuba Ana Mendieta; dia menutupi tubuhnya dengan bulu-bulu putih dan bermandikan cahaya yang murung. Di seberang ruangan diputar peragaan slide, “Objek-Objek yang Tidak Ditetapkan” (1968-69) oleh seniman Jerman Lothar Baumgarten, yang terdiri dari 80 gambar dari Museum Pitt Rivers di Oxford, Inggris. Slide dicetak dengan teks seniman sendiri, yang mengkritik peran kolonisasi antropolog dan arkeolog. Khususnya, museum itu tidak lagi memajang sisa-sisa manusia, seperti koleksi Shuar yang terkenal dengan kepala menyusut (tsansa).

Karya yang menonjol dalam pertunjukan, “Peringatan atas Penghancuran Holocaust Sadis dari Jutaan Leluhur Arawak-Taino-Latinx Kuno Kita …” (2019-20), juga merupakan salah satu karya seniman terbaru. Seperti kotak Joseph Cornell yang diperbesar, kumpulan itu mengubah temuan toko barang bekas menjadi karya serius art: Ini mengingatkan pada altarpiece Kristen abad pertengahan. Dalam adegan sentral, di mana orang mungkin menemukan sosok Kristus di kayu salib, malah ada kumpulan tengkorak, kerangka tangan dan pedang yang semuanya berlumuran darah. (Jika dilihat lebih dekat, bahan-bahan ini adalah mainan atau mungkin dekorasi Halloween.) Tangkai cheetah yang diisi di bagian atas bingkai tengah, dan sayap altar di kedua sisinya disisipkan dengan reproduksi dari buku cetak awal yang menggambarkan adegan penyiksaan orang Spanyol penduduk asli yang mereka temui. (Edisi akhir abad ke-17 dari “An Account of the First Voyages and Discoveries Made by the Spanish in America” karya Bartolomé de Las Casas, sumber untuk beberapa gambar ini, ada di bawah kaca di dekatnya.)

Ada beberapa karya clunkier di sini yang mengurangi keseluruhan, terutama cetakan digital pada vinil dari akhir 1990-an dan awal. “Witch Hunt” (2007) lebih mirip poster siswa yang melaporkan sejarah pengadilan penyihir di Amerika Serikat kolonial daripada sebuah karya art. Namun karya video yang menghipnotis di ruangan terakhir ini layak untuk ditangkap.

Ketika aku meninggalkan museum, aku berpikir tentang bagaimana protes museum baru-baru ini dan masa lalu juga merupakan proklamasi keyakinan pada kekuatan mereka, bahwa peran budaya mereka layak untuk diperebutkan. Para aktivis di MoMA atau Whitney mungkin menuntut untuk “Dekolonisasi Tempat ini,” tetapi Raphael Montañez Ortiz, terlepas dari fokusnya pada penghancuran, telah membantu membangun ruang dekolonisasi selama lebih dari setengah abad. Itu tidak sempurna, tetapi, dalam retrospeksinya, El Museo del Barrio menyaingi museum-museum itu dengan art yang tangguh dan menantang sambil tetap menjaga ruang untuk keindahan dan keajaiban.

Raphael Montañez Ortiz: Sebuah Retrospektif Kontekstual
Melalui 11 September. El Museo del Barrio, 1230 Fifth Avenue, Manhattan. 212-831-7272, elmuseo.org.