Bagaimana Demokrat Melihat Politik Aborsi Setelah Kansas Vote

“Pengadilan secara praktis menantang perempuan di negara ini untuk pergi ke kotak suara untuk memulihkan hak memilih,” kata Presiden Biden melalui video Rabu, saat dia menandatangani perintah eksekutif yang bertujuan membantu warga Amerika melintasi batas negara bagian untuk aborsi. “Mereka tidak memiliki petunjuk tentang kekuatan wanita Amerika.”

Dalam wawancara, Senator Elizabeth Warren, Demokrat dari Massachusetts, mendesak Demokrat untuk “penuh tenggorokan” dalam mendukung akses aborsi, dan Perwakilan Sean Patrick Maloney, ketua lengan kampanye Demokrat DPR, mengatakan pemungutan suara Kansas menawarkan “pratinjau atraksi yang akan datang” untuk Partai Republik. Perwakilan Elissa Slotkin, seorang Demokrat Michigan di distrik yang sangat kompetitif, mengeluarkan pernyataan yang mengatakan bahwa akses aborsi “menjadi inti dari menjaga kebebasan pribadi, dan memastikan bahwa perempuan, dan bukan pemerintah, dapat menentukan nasib mereka sendiri.”

Partai Republik mengatakan kampanye paruh waktu akan ditentukan oleh peringkat persetujuan Biden dan masalah ekonomi.

Baik Partai Republik maupun Demokrat berhati-hati agar tidak mencampuradukkan hasil pertanyaan pemungutan suara yang naik-turun dengan bagaimana orang Amerika akan memilih pada bulan November, ketika mereka akan mempertimbangkan daftar panjang masalah, kepribadian, dan pandangan mereka tentang kendali Demokrat atas Washington.

“Tambahkan kandidat dan percakapan yang jauh lebih kuat tentang banyak masalah lain, masalah tunggal ini tidak akan mendorong narasi nasional penuh yang diharapkan Demokrat,” kata David Kochel, seorang veteran politik Republik di dekat Iowa. Namun, Mr Kochel mengakui risiko melangkahi Partai Republik ‘, sebagai konservatif sosial mendorong larangan aborsi dengan beberapa pengecualian yang jajak pendapat umumnya menunjukkan tidak populer.

“Pangkalan GOP jelas berada di depan pemilih yang ingin membatasi aborsi,” katanya. “Itulah pelajaran utama Kansas.”

Jajak pendapat telah lama menunjukkan sebagian besar orang Amerika mendukung setidaknya beberapa hak aborsi. Tetapi penentang aborsi jauh lebih cenderung membiarkan masalah menentukan suara mereka, yang mengarah ke kesenjangan gairah antara kedua sisi masalah. Demokrat berharap keputusan Mahkamah Agung musim panas ini menghapus hak konstitusional untuk aborsi akan mengubah itu, ketika negara-negara yang dipimpin Partai Republik bergegas untuk memberlakukan pembatasan baru, dan larangan langsung pada prosedur itu berlaku.

Pemungutan suara Kansas adalah bukti paling nyata bahwa petak pemilih yang luas – termasuk beberapa Republikan yang masih mendukung partai mereka pada November – siap untuk mundur. Orang-orang Kansan menolak amandemen di Johnson County – rumah bagi pinggiran kota yang padat dan moderat di luar Kansas City – menolak tindakan itu dengan sekitar 70 persen suara, sebuah tanda kekuatan masalah ini di medan pertempuran pinggiran kota secara nasional. Tetapi amandemen itu juga dikalahkan di negara-negara yang lebih konservatif, karena dukungan hak-hak aborsi melampaui penampilan Biden pada tahun 2020 hampir di mana-mana.

Setelah berbulan-bulan berjuang dengan basis mereka sendiri yang terlepas jika bukan demoralisasi, ahli strategi dan pejabat Demokrat berharap hasilnya menandakan semacam kebangkitan. Mereka berpendapat bahwa hak aborsi adalah bagian kuat dari upaya untuk menjadikan Partai Republik sebagai ekstremis dan mengubah pemilihan 2022 menjadi pilihan antara dua partai, daripada referendum hanya pada Demokrat.

“Partai Republik yang mencalonkan diri cukup terbuka tentang dukungan mereka untuk melarang aborsi,” kata Senator Warren. “Sangat penting bagi Demokrat untuk memperjelas bahwa ini adalah perbedaan utama, dan Demokrat akan berdiri untuk membiarkan orang hamil membuat keputusan, bukan pemerintah.”

Referendum gaya Kansas akan menjadi langka tahun pemilihan ini, dengan hanya empat negara bagian lain diharapkan untuk menempatkan hak aborsi langsung kepada pemilih pada bulan November dengan langkah-langkah untuk mengubah konstitusi mereka: California, Michigan, Vermont dan Kentucky. Namun, masalah ini telah muncul sebagai perdebatan yang menentukan di beberapa ras utama, termasuk di Michigan dan Pennsylvania, di mana kandidat Demokrat untuk gubernur telah menempatkan diri mereka sebagai benteng melawan pembatasan atau larangan aborsi yang meluas. Pada hari Selasa, Partai Republik Michigan menominasikan Tudor Dixon, mantan komentator konservatif, sebagai gubernur, yang menentang aborsi dalam kasus pemerkosaan dan inses.

Dan di Pennsylvania, Doug Mastriano, calon gubernur dari Partai Republik paling kanan, berkata, “aku tidak memberikan jalan untuk pengecualian” ketika ditanya apakah dia percaya pada pengecualian untuk pemerkosaan, inses atau kehidupan ibu. Kontes gubernur di negara bagian termasuk Wisconsin dan Georgia juga dapat secara langsung mempengaruhi hak aborsi.

Tes lain tentang dampak aborsi pada ras akan datang lebih cepat. Di utara New York City, seorang Demokrat yang mencalonkan diri dalam pemilihan DPR khusus bulan ini, Pat Ryan, telah menjadikan hak aborsi sebagai inti dari kampanyenya, menjadikan perlombaan sebagai ukuran lain dari kekuatan masalah tahun ini.

“Kita harus meningkatkan dan memastikan kebebasan inti kita dilindungi dan dipertahankan,” kata Ryan, eksekutif Ulster County di New York, yang telah mengamati hasil Kansas dengan cermat.

Penentang referendum Kansas bersandar pada pesan “kebebasan” itu, dengan iklan yang menjadikan upaya itu sebagai mandat pemerintah — kutukan bagi pemilih yang sudah lama tidak percaya akan terlalu banyak intervensi dari Topeka dan Washington — dan terkadang tanpa menggunakan kata “aborsi” sama sekali.

Beberapa pesan ditujukan untuk pemilih moderat, seringkali di pinggiran kota yang telah beralih di antara partai-partai dalam pemilihan baru-baru ini. Ahli strategi di kedua belah pihak sepakat bahwa hak aborsi dapat menjadi penting bagi para pemilih tersebut, terutama perempuan, di musim gugur. Demokrat juga menunjukkan bukti bahwa masalah ini juga dapat meningkatkan jumlah pemilih di antara pemilih dasar mereka.

Setelah keputusan Mahkamah Agung, Demokrat mendaftar untuk memilih pada tingkat yang lebih cepat daripada Partai Republik di Kansas, menurut memo dari Tom Bonier, kepala eksekutif TargetSmart, sebuah perusahaan data Demokrat. Bonier mengatakan analisisnya menemukan sekitar 70 persen orang Kansan yang mendaftar setelah keputusan pengadilan adalah perempuan.

“Adalah malpraktik untuk tidak terus memusatkan masalah ini selama sisa musim pemilihan ini – dan seterusnya,” kata Tracy Sefl, ahli strategi Demokrat. “Apa yang harus dikatakan Demokrat adalah bahwa untuk orang Amerika, kamar tidur kalian ada dalam pemungutan suara November ini.”

Di dalam Partai Demokrat, telah terjadi perdebatan sengit sejak Roe digulingkan mengenai berapa banyak yang harus dibicarakan tentang hak aborsi pada saat harga naik dan ekonomi yang sulit – dan itu kemungkinan akan meningkat. Selalu ada risiko, beberapa ahli strategi lama memperingatkan, teralihkan dari isu-isu yang menurut jajak pendapat masih mendorong kebanyakan orang Amerika.

Senator Brian Schatz, Demokrat Hawaii, mengatakan dia memahami keraguan dari pendukung partai.

“Energinya berpihak pada hak aborsi,” katanya. “Selama beberapa dekade itu tidak benar sehingga sulit bagi beberapa orang yang telah melalui banyak pertempuran sulit dan banyak negara bagian yang sulit untuk menyadari bahwa tanah telah bergeser di bawah mereka. Tapi sudah.”

Dia mendesak Demokrat untuk mengabaikan jajak pendapat yang menunjukkan aborsi bukan masalah tingkat atas, menambahkan bahwa “pemilih mengambil isyarat dari para pemimpin” dan Demokrat perlu membahas akses aborsi lebih banyak. “Ketika jajak pendapat kalian atau ahli strategi kalian mengatakan, ‘Ambil pertanyaan aborsi dan menjauhlah darinya’ kalian mungkin harus menolaknya,” katanya.

Sebuah jajak pendapat Kaiser Family Foundation yang dirilis minggu ini menunjukkan bahwa masalah akses aborsi menjadi lebih menonjol bagi wanita berusia 18 hingga 49 tahun, dengan lonjakan 14 persen sejak Februari bagi mereka yang mengatakan akan sangat penting untuk memilih mereka di pemilu paruh waktu, hingga 73 persen.

Itu kira-kira sama dengan bagian pemilih secara keseluruhan yang mengatakan inflasi akan menjadi sangat penting pada musim gugur ini – dan tanda betapa menjiwai aborsi bagi banyak wanita.

Namun, Partai Republik mengatakan mereka tidak akan membiarkan fokus mereka menyimpang dari isu-isu yang telah mereka palu selama berbulan-bulan.

“Musim gugur ini, pemilih akan mempertimbangkan aborsi di samping inflasi, pendidikan, kejahatan, nasional security dan perasaan bahwa tidak ada seorang pun di Washington yang dikuasai Demokrat yang mendengarkan mereka atau peduli tentang mereka,” kata Kellyanne Conway, lembaga survei Partai Republik dan mantan penasihat senior Gedung Putih Trump.

Michael McAdams, direktur komunikasi untuk Komite Kongres Nasional Republik, mengatakan bahwa jika Demokrat memfokuskan kampanye musim gugur pada aborsi, mereka akan mengabaikan ekonomi dan harga rekor tertinggi: “masalah No. 1 di setiap distrik kompetitif.”

Salah satu Demokrat yang paling terancam di DPR, Perwakilan Tom Malinowski dari New Jersey, setuju bahwa “ekonomi adalah masalah yang menentukan bagi rakyat.”

“Tapi ada hubungan di sini, karena pemilih ingin para pemimpin fokus memerangi inflasi, bukan melarang aborsi,” katanya. Mr Malinowski, yang mengatakan dia berencana untuk mengiklankan hak aborsi, mengatakan hasil di Kansas telah menegaskan baginya pentingnya aborsi dan keinginan publik untuk menjaga pemerintah dari keputusan pribadi tersebut.

“Ada energi yang sangat besar di antara pemilih dan calon pemilih musim gugur ini untuk mencapai hal itu,” katanya.

Peter Baker kontribusi pelaporan dari Washington.