Bagaimana Demokrat Membujuk Pemilih Mereka Bukan Partai Elit Kaya?

Hari ini, di sebuah ruang acara sederhana di Washington yang menghadap ke Capitol, sekelompok pemikir dan pelaku progresif berkumpul untuk konferensi intim yang sangat berbeda dari pertemuan riuh yang diselenggarakan di ujung jalan oleh America First Policy Institute yang konservatif.

Tujuan dari pertemuan liberal hari Selasa adalah untuk membahas cara-cara untuk melawan narasi yang tampaknya mendapatkan daya tarik dengan pemilih: bahwa Demokrat sekarang adalah partai elit ekonomi, sementara Partai Republik mewakili kelas pekerja Amerika.

Partai Republik, tentu saja, telah berusaha melakukan hal ini selama beberapa dekade — dengan berbagai keberhasilan.

Richard Nixon berbicara tentang “mayoritas diam” orang Amerika yang dimatikan oleh apa yang mereka lihat sebagai kelebihan budaya tahun 1960-an. Satu garis serangan terkenal dari kampanye pemilihan ulang Nixon melukiskan George McGovern, calon Demokrat pada tahun 1972, sebagai kandidat “asam, amnesti, dan aborsi.”

Ronald Reagan, tipe yang lebih cerah, mengimbau patriotisme dan nilai-nilai sosial konservatif pekerja kerah biru di tempat-tempat seperti Lembah Mahoning Ohio dengan secara agresif menghadapi Uni Soviet di luar negeri dan berbicara secara terbuka tentang iman Kristennya.

Tapi itu adalah Donald Trump, seorang miliarder baron real estat dari Manhattan, yang bisa dibilang melakukan penataan kembali utama kedua pihak di sepanjang garis pendidikan dan kelas. Sekarang, para politisi Republik menyombongkan diri bahwa partai mereka adalah partai pekerja. Mereka lebih jarang berbicara, setidaknya di depan umum, tentang “reformasi kerugian”, “pajak berganda”, dan ungkapan-ungkapan lain yang sering disuntikkan oleh komunitas bisnis ke dalam percakapan politik.

Pergeseran ini telah mengkhawatirkan banyak ahli strategi Partai Demokrat. Orang Amerika tanpa gelar sarjana masih mewakili mayoritas pemilih, memicu kritik seperti jeremiad Ruy Teixeira terhadap apa yang dia sebut sebagai budaya sombong yang terlalu terdidik yang, dalam pandangannya, memimpin Demokrat menuju kehancuran.

Banyak dari kritik tersebut mendesak Demokrat untuk mengubah pesan budaya mereka untuk menjangkau pemilih yang mungkin tidak memiliki pandangan yang sama tentang, katakanlah, rasisme struktural atau imigrasi.

Tetapi para wonk dan operatif yang berkerumun di serangkaian diskusi panel dan lorong hari Selasa akan berpendapat bahwa para pemimpin partai gagal pada dua tingkat yang lebih mendasar: Mereka tidak berjuang cukup keras untuk orang-orang kelas pekerja, dan mereka tidak cukup tangguh dalam hal besar, korporasi serakah.

Leah Hunt-Hendrix, pewaris minyak yang menjadi aktivis liberal, mengorganisir acara tersebut bersama Adam Jentleson, mantan ajudan utama Harry Reid, pemimpin mayoritas Demokrat dan senator dari Nevada yang meninggal tahun lalu.

Jentleson, yang sekarang menjalankan perusahaan strategi komunikasi progresif bernama Battle Born Collective bersama dengan Tré Easton, mengatakan dalam sebuah wawancara, “Demokrat harus menemukan cara yang lebih efektif untuk bertemu pemilih kelas pekerja di mana mereka berada, dan menyalurkan kemarahan mereka yang sebenarnya — atau kalau tidak, Partai Republik akan melakukannya.”

Jentleson memperjuangkan filosofi ekonomi yang disebut “populisme inklusif” – pada dasarnya, ekonomi berhaluan kiri tanpa keburukan gerakan populis masa lalu, yang sering menyalurkan kebencian pemilih kelas pekerja terhadap imigran atau ras minoritas.

Tidak semua orang bisa sepakat tentang apa yang harus disebut gerakan mereka yang baru lahir, dengan satu peserta mencatat bahwa istilah “populis” datang dengan muatan sejarah.

mengacungkan fresh survei yang dilakukan oleh kelompok progresif Fight Corporate Monopolies dan dilakukan oleh GBAO, sebuah perusahaan jajak pendapat Demokrat yang dipimpin oleh Margie Omero, Jentleson berpendapat bahwa “pesan ekonomi kerakyatan sangat efektif, dan sungguh gila bahwa Dems belum bergerak ke arah ini secepat mungkin.”

Omero, yang mempresentasikan temuannya di konferensi tersebut, mengatakan bahwa sementara masalah Demokrat dengan pemilih kelas pekerja kulit putih mungkin yang paling akut, pekerja tanpa gelar sarjana dari semua latar belakang tertarik pada prinsip umum “populisme inklusif” – apa pun sebutannya. itu — dan sangat menerima pesan yang menyalahkan, katakanlah, perusahaan minyak atas tingginya harga bensin.

Di antara pembicara lain pada pertemuan hari Selasa – yang disebut Sound Check – adalah Perwakilan Jamaal Bowman, seorang Demokrat dari Westchester County New York; Heather McGhee, ketua dewan Color of Change, sebuah kelompok hak-hak sipil; dan Zachary Carter, seorang jurnalis dan penulis biografi John Maynard Keynes.

Dalam ceramahnya, Carter mengecam ekonom yang tidak disebutkan namanya dari “pengawal lama” Partai Demokrat, yang katanya salah mendiagnosis penyebab inflasi dan meresepkan, pada dasarnya, pengangguran yang lebih tinggi dan upah yang lebih rendah sebagai jawabannya.

“Itu story kami mendengar dari penjaga lama tidak secara fundamental menarik dalam demokrasi, ”kata Carter. “Kritik mereka didasarkan pada gagasan bahwa kebanyakan orang yang bekerja sebenarnya terlalu baik, dan upaya untuk meningkatkan kesejahteraan mereka hanya dapat memperburuk keadaan.”

Koalisi informal dari kelompok-kelompok progresif membantu terselenggaranya acara: Way to Win, sebuah komunitas donor yang dipimpin oleh Ms. Hunt-Hendrix; Fight Corporate Monopolies, sebuah kelompok advokasi yang relatif baru yang dipimpin oleh Sarah Miller, pendiri American Economic Liberties Project; Proyek Keamanan Ekonomi, dipimpin oleh Taylor Jo Isenberg; dan Popular Comms, grup strategi progresif yang didirikan bersama oleh Jonathan Smucker.

Smucker, yang berlatar belakang pengorganisasian politik di Pennsylvania timur dan tengah, memberikan presentasi tentang pelajaran yang dipetik dari kampanye 2018 untuk Kongres Jess King, yang mencalonkan diri sebagai populis inklusif di Lancaster, Pa.

King, yang menyebut dirinya sebagai ibu bekerja yang menolak untuk menerima sumbangan “perusahaan”, akhirnya kehilangan rasnya setelah keputusan pengadilan meninggalkan distrik tersebut dengan kokoh dari Partai Republik.

Dia akan mampu mengatasi kemiringan asli distrik enam poin persentase terhadap GOP, meskipun bukan keuntungan struktural 14 poin yang akhirnya dia hadapi dalam pemilihan umum, kata Smucker.

Apa yang membantu membuka pintu dengan pemilih kelas pekerja di distrik itu, kata Smucker, adalah kampanye agresif yang dimulai dengan percakapan tentang “kepentingan khusus,” pemotongan pajak Trump untuk orang kaya dan kebutuhan akhirnya akan perawatan kesehatan universal. sistem — dan memasukkan kritik dalam jumlah besar terhadap para pemimpin Partai Demokrat sebagai hal yang mengecewakan dan tidak dapat disentuh.

Nada acara yang tidak salah lagi adalah teguran dari Demokrat yang telah gagal memeras kemenangan kebijakan yang lebih progresif dari mayoritas kongres mereka selama 18 bulan terakhir — dan pada dasarnya, menurut pendapat kiri, biarkan anggota mereka yang paling konservatif, Senator Joe Manchin dari Virginia Barat, mendikte ketentuan agenda pemerintahan mereka.

Hunt-Hendrix mengatakan dia menemukan konferensi itu “membentengi” pada saat banyak orang kiri berkecil hati dengan bagaimana pemilihan paruh waktu sedang terbentuk.

Jentleson menekankan bahwa obrolan hari Selasa adalah “pembicaraan tentang masa depan partai, bukan resep untuk 2022.”

  • Dalam pidato yang bersaing di Washington, Donald Trump menggambarkan negara itu kewalahan oleh kejahatan, Michael Bender melaporkan, sementara Mike Pence mencoba menarik perbedaan halus dengan mantan sekutunya dan saingannya saat ini.

  • Komunikasi yang sebelumnya tidak diungkapkan di antara para pembantu kampanye Trump dan penasihat luar memberikan wawasan baru tentang upaya mereka untuk membatalkan pemilihan dalam minggu-minggu menjelang 6 Januari, Maggie Haberman dan Luke Broadwater melaporkan.

  • Ketika dunia menghadapi bencana termasuk perubahan iklim dan pandemi, sebuah pertanyaan lama tampaknya baru mendesak: Apakah demokrasi atau otokrasi berkinerja lebih baik di saat krisis? Max Fisher menjelajah.

  • Beberapa pemilih penyandang cacat menggugat Komisi Pemilihan Wisconsin di pengadilan federal, berusaha untuk mengembalikan preseden puluhan tahun yang memungkinkan penyandang cacat untuk menerima bantuan dengan kembalinya surat suara absen.

— Blake

Apakah ada sesuatu yang kalian pikir kita lewatkan? Ada yang ingin kalian lihat lebih banyak? Kami akan senang mendengar dari kalian. Email kami di onpolitics@cermin.web.id.com.