Bagaimana Gelombang Panas Mengubah Pariwisata di Eropa

Saat itu pertengahan Juli, puncak musim perjalanan musim panas, dan berita dari Eropa tidak terlihat bagus: Akibat panas”cacat permukaan” menutup sebentar landasan pacu di Bandara Luton London. Kereta ditunda atau dibatalkan di seluruh Inggris karena jalur yang terlalu panas. Lebih dari dua lusin stasiun cuaca di Prancis mencatat suhu tertinggi yang pernah ada. Dan kebakaran hutan berkobar di kawasan wisata Prancis, Spanyol, Portugal, Italia dan Yunani, termasuk di luar Athena.

“Jika kalian berada di pusat kota, kalian dapat melihat keluar dan melihat Acropolis, dan di kejauhan kalian dapat melihat kabut merah,” kata Peter Vlitas, wakil presiden eksekutif di Internova Travel Group, yang berada di Athena selama acara berlangsung. kebakaran hutan, yang sejak itu berhasil dikendalikan oleh petugas pemadam kebakaran.

Pak Vlitas menambahkan bahwa dia bisa mencium bau asap dari hotelnya dan terkadang harus menutup pintunya untuk mencegah abu halus masuk ke kamarnya. Tapi kehidupan di Athena, katanya, berjalan seperti biasa.

“Kedai-kedai penuh pada malam hari dan taksi-taksi sibuk, yang selalu menjadi barometer yang bagus,” kata Tuan Vlitas, masih di Athena. “Yunani mengalami apa yang dialami oleh seluruh Eropa – rekor jumlah turis.”

Setelah lebih dari dua tahun menunda liburan mereka, para pelancong enggan untuk membatalkan perjalanan mereka, bahkan dalam menghadapi cuaca yang menjadi berita utama. Tetapi beberapa orang di industri menggambarkan semakin banyak pelancong yang menyesuaikan rencana mereka untuk memperhitungkan suhu tinggi, baik dengan menukar tujuan, mengerjakan ulang jadwal siang hari mereka, atau menunda perjalanan mereka satu atau dua bulan.

Mengingat kecepatan dan lintasan perubahan iklim, perubahan seperti itu kemungkinan akan menjadi lebih umum — dan lebih perlu — di tahun-tahun mendatang. Itu terutama berlaku untuk perjalanan ke Eropa, wilayah yang oleh para peneliti iklim digambarkan sebagai “titik panas” untuk panas musim panas yang parah, dan di mana mereka memprediksi bahwa gelombang panas di masa depan akan lebih lama, lebih sering, dan lebih intens.

Bahkan dengan jumlah turis musim panas yang tinggi ini, sudah ada tanda-tanda halus bahwa panas mendorong perubahan yang bisa menjadi norma di masa depan. Kalender perjalanan musim panas Eropa telah mulai meregang ke bulan-bulan yang lebih tenang (dan lebih dingin) di bulan April, Mei, September dan Oktober, sementara banyak pelancong mulai mengubah rencana perjalanan mereka ke utara dan menuju pantai.

Karen Magee, wakil presiden senior dan manajer umum di In the Know Experiences, mengatakan bahwa, mulai pertengahan Juli, biro perjalanannya mulai menerima telepon dari klien yang menanyakan apakah mereka dapat menyesuaikan rencana perjalanan mereka dengan cuaca panas.

“Itu baru,” kata Ms. Magee. “aku tidak ingat kapan terakhir kali ada orang yang menelepon dan berkata, ‘Mungkin kita akan melewatkan Roma dan memilih kota yang lebih mudah diakses pantai.’ Atau mungkin mereka mempersingkat rencana perjalanan mereka di kota dan memilih untuk pergi ke pedesaan sedikit lebih cepat dari yang mereka rencanakan.”

Dolev Azaria, pendiri Azaria Travel, membantu satu keluarga membuat pilihan menit terakhir untuk menghabiskan lima hari pertama liburan mereka di Amsterdam daripada Roma, hanya untuk menghindari panas. Klien lain membatalkan rencana mereka untuk Tuscany dan memesan ulang untuk Sisilia, di mana setidaknya mereka akan mendapatkan angin Mediterania.

“Itu goal adalah memindahkan klien dari kota yang terperangkap panas ke sekitar tepi laut,” kata Ms. Azaria. “Jadi tempat-tempat seperti Kopenhagen dan Amsterdam telah muncul, tempat-tempat yang mungkin awalnya tidak dipilih oleh klien kami.”

Tapi Ms. Azaria mengatakan bahwa, sejauh ini, dia belum memiliki pembatalan total: “Ada begitu banyak permintaan yang terpendam. Kami adalah basically memadatkan dua tahun perjalanan ke musim panas ini.”

Melihat ke depan untuk tahun depan, Ms. Azaria merencanakan perjalanan musim panas yang diperpanjang: “Kami sudah melihat bahwa musim panas benar-benar meluas hingga akhir September, bahkan hingga pertengahan Oktober,” katanya.

Setiap pelancong yang mungkin mempertimbangkan untuk membatalkan perjalanan karena cuaca yang sangat panas mungkin mendapati bahwa kebijakan pembatalan mereka hanya menyisakan sedikit peluang untuk pengembalian uang. Klien Jude Vargas, seorang penasihat perjalanan dan pendiri Pyxis Guides, khawatir dengan panasnya perjalanan keluarga yang akan datang ke Portugal, tetapi mereka akhirnya bertahan.

“Mereka khawatir anak-anak mereka berada di luar,” kata Ms. Vargas. “Tetapi karena kebijakan pembatalan, mereka baru menyadari, ‘Oke, kami berkomitmen.’”

Bahkan asuransi perjalanan tidak mungkin melindungi pelancong yang membatalkan perjalanan karena gelombang panas, kata Dan Drennen, direktur penjualan dan marketing di Pusat Asuransi Perjalanan. Satu-satunya kebijakan yang akan berlaku dalam skenario seperti itu adalah asuransi “batal karena alasan apa pun”, kata Drennen. Dia menambahkan bahwa asuransi semacam ini biasanya sekitar 40 persen lebih mahal daripada pertanggungan normal, dan umumnya mengembalikan maksimal 75 persen dari total biaya perjalanan. Dia menyarankan para pelancong untuk melakukan penelitian dan berbicara dengan broker sebelum mereka membeli asuransi, sehingga mereka memahami apa yang tercakup dan apa yang tidak.

“Orang-orang berasumsi bahwa kebijakan ini melakukan segalanya, dan mereka tidak melakukannya,” kata Drennen.

Mereka yang berkomitmen untuk bepergian dapat mengambil sejumlah langkah praktis untuk mengelola panas. Ms. Vargas telah membantu kliennya mengubah tur sore mereka ke jam malam yang lebih sejuk, tetapi karena musim perjalanan ini sangat sibuk, tempat-tempat di menit-menit terakhir mungkin sulit ditemukan. Dia juga merekomendasikan bepergian dengan botol semprot dengan kipas terpasang, perangkat portabel yang dia gambarkan sebagai “anugrah yang menyelamatkan, terutama jika kalian punya anak.” Memiliki payung untuk digunakan sebagai kerai juga dapat membantu. Dia menambahkan bahwa, melihat ke depan untuk bepergian tahun depan, dia fokus pada bulan-bulan seperti Mei dan Oktober.

Héctor Coronel Gutierrez, direktur pariwisata di Dewan Kota Madrid, menyarankan pengunjung yang bepergian ke kotanya di musim panas untuk mencari ruang hijau, termasuk Taman Madrid Río, yang memiliki banyak area teduh serta area air mancur di mana anak-anak dapat percikan di air. Dia menambahkan, meskipun bulan Juli dan Agustus panas, kota ini cenderung lebih sepi daripada bulan Mei dan Juni, sehingga mudah untuk menghindari keramaian.

Juga mudah untuk menemukan AC di Spanyol, meskipun pengunjung Amerika mungkin menemukan bangunan lebih hangat dari biasanya. Awal pekan ini, dalam upaya untuk mengurangi konsumsi energi, pemerintah Spanyol mengumumkan bahwa pusat perbelanjaan, bioskop, bandara dan tempat-tempat lain tidak akan lagi diizinkan untuk mengatur termostat mereka di bawah 27 derajat Celcius, atau 80,6 derajat Fahrenheit.

Namun, penulis perjalanan dan operator tur Rick Steves, yang baru saja kembali dari Spanyol, mengatakan bahwa pelancong musim panas mungkin benar-benar merasa lebih nyaman di Madrid daripada di kota seperti London, Paris atau Frankfurt, di mana suhu tinggi – dan AC – tidak ada. t norma.

“Tempat-tempat yang terbiasa dengan panas yang gila, seperti Spanyol, yah, mereka memiliki gaya hidup yang mengakomodasi itu — mereka memiliki tidur siang, mereka memiliki tenda kanvas di atas trotoar sehingga orang dapat memiliki keteduhan saat mereka berjalan-jalan, mereka memiliki restoran yang dirancang untuk membiarkan orang makan di tempat yang berangin,” kata Steves.

Selain langkah-langkah praktis seperti memakai tabir surya dan minum banyak air, Mr Steves menyarankan wisatawan untuk memesan tiket museum mereka di muka untuk menghindari antrean di panas. Ketika merencanakan perjalanan di masa depan, dia mendukung Ms. Vargas dalam merekomendasikan agar orang mempertimbangkan untuk bepergian selama “musim bahu”, yang sekarang didefinisikan oleh perusahaan turnya sebagai April dan Oktober — tidak lagi Mei dan September.

“Ini adalah periode penyesuaian saat kita bersiap untuk hidup melalui dampak perubahan iklim yang memburuk,” kata Steves, yang menunjukkan ironi para pelancong yang mengeluh tentang suhu yang lebih tinggi bahkan ketika mereka naik penerbangan berat karbon ke Eropa. Dia menyarankan penyeimbangan karbon, tetapi para ahli umumnya setuju bahwa program-program itu saja tidak dapat menutupi biaya karbon penuh dari penerbangan kami.

Bahkan jika kita menghentikan semua emisi gas rumah kaca hari ini, sejumlah pemanasan tambahan sudah dimasukkan ke dalam sistem, kata Dr. Rebecca Carter, yang memimpin pekerjaan adaptasi iklim di World Resources Institute, sebuah think tank yang berbasis di Washington, DC. belum berhenti memuntahkan gas pemanasan iklim: Emisi karbon dioksida meningkat, dan planet ini memanas lebih cepat dari sebelumnya.

Panas terik musim panas ini “bukan kebetulan,” kata Dr. Carter, melainkan “awal dari sebuah tren yang akan kita lihat lebih banyak lagi.”

Bukti di lapangan di Eropa jelas: Di Inggris, 10 tahun terpanas dalam buku rekor (yang dimulai pada tahun 1884) semuanya terjadi di abad ini. Di Jerman, jumlah rata-rata tahunan “hari panas” (hari-hari dengan suhu mencapai 30 derajat Celcius — 86 derajat Fahrenheit — atau lebih tinggi) telah cenderung lebih tinggi secara signifikan sejak tahun 1950-an. Dan di Prancis, para ilmuwan telah menghitung bahwa suhu rata-rata di kota timur laut Strasbourg sekarang kira-kira setara dengan yang terlihat di Lyon, yang terletak sekitar 240 mil ke selatan-barat daya, pada 1970-an.

Dr Carter menambahkan bahwa perubahan iklim akan terus datang dalam bentuk gelombang panas dan peristiwa cuaca ekstrem lainnya, yang banyak di antaranya akan mengganggu logistik perjalanan. (Dia menunjukkan bahwa pesawat tidak disertifikasi untuk terbang di atas suhu tertentu, batas yang telah melarang penerbangan di masa lalu.) Tetapi ketika sampai pada keputusan perjalanan individu, banyak dari itu akan bermuara pada toleransi pribadi.

“Dalam daftar panjang faktor yang kita semua lalui ketika kita memutuskan ke mana harus pergi, kapan harus pergi, apakah akan pergi,” kata Dr. Carter, “cuaca dan perubahan iklim harus menjadi bagian dari kalkulus.”