Bagaimana Ibukota India Memperbaiki Sekolahnya

NEW DELHI — Pradeep Paswan biasa bolos sekolah selama berminggu-minggu, kadang berbulan-bulan. Ruang kelasnya dengan langit-langit timah sangat panas di musim panas. Kamar mandi yang kotor.

Sekarang, dia berpakaian pada jam 7 pagi, dengan kemeja dan celana panjang biru, bersemangat untuk pergi ke sekolah, di gedung baru yang toiletnya bersih. “aku datang ke sekolah karena aku tahu bahwa aku bisa menjadi sesuatu,” kata Pak Paswan, 20, yang duduk di kelas 12 dan bercita-cita menjadi pejabat tinggi di birokrasi elit India.

Di India, di mana jutaan keluarga mencari pendidikan untuk memutus lingkaran kemiskinan, sekolah umum telah lama memiliki reputasi untuk gedung-gedung yang bobrok, salah urus, pengajaran yang buruk, bahkan makan siang yang tercemar. Sekolah Pak Paswan, di lingkungan kelas pekerja Delhi, dikenal sebagai “sekolah merah”, karena tawuran di kampus dan warna seragamnya.

Hari ini, itu adalah sekolah yang sangat dicari, penerima manfaat dari transformasi yang lebih luas dari sistem pendidikan Delhi. Tahun lalu, 100 persen siswa di sekolah yang mengikuti ujian standar untuk kelas 10 dan 12 lulus, dibandingkan dengan 89 persen dan 82 persen pada tahun 2014. Seragam merah telah diganti dengan biru laut dan lavender.

Partai Aam Aadmi naik ke tampuk kekuasaan di Delhi dengan janji untuk meningkatkan basic jasa: kesehatan, listrik, air dan pendidikan. Pemimpin partai, Arvind Kejriwal, yang menjadi menteri utama Delhi pada tahun 2015, mengatakan dia ingin “merubah” sistem ke titik di mana menteri pemerintah akan merasa nyaman mengirim anak-anak mereka ke sekolah umum.

Mr. Kejriwal berkomitmen miliaran dolar tambahan untuk merombak sekolah, beberapa di antaranya sampai saat ini tidak memiliki air minum atau telah diserang oleh ular. Sistem sekolah bermitra dengan pakar dan universitas terkemuka untuk merancang kurikulum baru, sambil bekerja sama dengan orang tua, siswa, dan guru untuk meningkatkan operasi sehari-hari.

“Hal kuat pertama yang ditunjukkan Delhi adalah bahwa anak-anak kita berharga, sekolah kita berharga, dan guru kita berharga,” kata Padma Sarangapani, seorang profesor pendidikan di Institut Ilmu Sosial Tata di Mumbai.

Sistem sekolah masih dalam proses, dengan rasio siswa-guru yang tinggi di beberapa sekolah dan banyak gedung masih membutuhkan basic upgrade. Tapi Mr. Kejriwal menemukan kesuksesan, mengumumkan pada bulan Desember bahwa 250.000 siswa telah meninggalkan sekolah swasta dalam lima tahun terakhir untuk bersekolah di sekolah negeri. (Beberapa dari mereka pindah ke sekolah umum karena kehilangan pendapatan keluarga terkait pandemi.)

Hampir 100 persen siswa yang mengikuti ujian akhir sekolah menengah tahun lalu lulus, dibandingkan dengan 87 persen yang muncul pada 2012, menurut data dari pemerintah Delhi. Dan pemerintah negara bagian lainnya, termasuk Telangana dan Tamil Nadu, sekarang mendorong untuk mengadopsi “model Delhi.”

Pekerjaan di bidang pendidikan telah membantu menghasilkan kemenangan politik yang solid bagi partai tersebut, yang pada bulan Maret menguasai negara bagian kedua di India, Punjab. Partai mengambil pendekatan di seluruh negeri, mengkampanyekan pendidikan dan basic-platform layanan dalam pemilihan negara bagian tahun ini di Himachal Pradesh dan Gujarat.

Transformasi sekolah di Delhi dimulai pada tahun 2015 dengan kunjungan mendadak oleh Manish Sisodia, menteri pendidikan Bapak Kejriwal, dan kepala penasihat pendidikannya saat itu, Atishi. Keduanya akan menanyai pejabat sekolah, menunjuk ke ruang kelas yang kumuh, catatan yang menyesatkan, dan keran yang bocor.

“Kamu akan enter sekolah dan kalian bisa mencium bau toilet dari jarak 50 meter,” kata Ms. Atishi, yang hanya memiliki satu nama. “Pesannya kalau pemerintah bahkan tidak bisa membersihkan sekolah, bagaimana keseriusan pemerintah terhadap pendidikan?”

Pemerintah meminta perusahaan swasta untuk membersihkan ratusan sekolah. Ini mempekerjakan pensiunan personel pertahanan sebagai “manajer perkebunan” yang mengawasi perbaikan. Manajer perkebunan membebaskan kepala sekolah untuk fokus pada pekerjaan akademis.

Antara 2015 dan 2021, pemerintah Delhi menghabiskan sekitar $10 miliar (769 miliar rupee) untuk 1.037 sekolah yang dikelolanya, yang melayani sekitar 1,8 juta siswa. Itu lebih dari dua kali lipat dari apa yang pemerintah sebelumnya, yang tidak melihat pendidikan sebagai masalah pemenang pemilu, dihabiskan dalam tujuh tahun sebelumnya, menurut data dari pemerintah Delhi.

Uang baru itu digunakan untuk membangun ruang kelas baru, laboratorium dan jalur lari, serta mengembangkan kurikulum dan membuat dewan pendidikan baru.

Para pejabat juga mencoba untuk mengatasi masalah fundamental problem: kurangnya kepercayaan antara siswa, guru dan orang tua.

Pada tahun 2016, pemerintah Delhi membentuk komite manajemen sekolah, kelompok orang tua, guru, dan pejabat lokal yang menyediakan platform untuk menyuarakan keprihatinan dan meminta pertanggungjawaban pemerintah.

Dalam pertemuan bulanan, kepala sekolah dan guru mendiskusikan pencapaian dan masalah, dan meminta persetujuan untuk pembelian atau perbaikan baru. Pemerintah mengizinkan komite untuk mengangkat guru secara sementara selama proses yang panjang untuk mengisi jabatan secara permanen.

Itu juga diinvestasikan dalam staf pengajar. Beberapa tidak hadir atau meninggalkan sekolah di tengah hari, atau bahkan ditemukan merajut sweater selama kelas, menurut pejabat pemerintah.

Mengubah sikap dalam sistem yang lama stagnan membutuhkan pendekatan yang berbeda, kata Pak Sisodia, menteri pendidikan.

Pada musim panas 2016, pemerintah mengadakan sesi pelatihan dengan lebih dari 25.000 guru. Selain pelatihan materi pelajaran yang biasa, ia memilih guru dari dalam sistem sekolah umum untuk menawarkan pelatihan tentang dasar-dasar pengajaran.

Sesi tersebut berfokus pada membangun hubungan pribadi dengan siswa. Misalnya, guru didorong untuk berbicara dengan siswa tentang latar belakang keluarga mereka untuk memahami jika itu menghambat kemampuan mereka untuk fokus pada pekerjaan kelas.

“aku merasa diberdayakan,” kata Anita Singh, seorang guru yang mengambil kursus dan pergi ke sekolah umum sendiri. “Ada kesadaran bahwa, sebagai seorang guru, jika aku memikirkannya dengan cermat dan menjadikannya bagian dari pembelajaran sehari-hari, siswa akan mendapatkan pembelajaran yang sebenarnya.”

Setahun kemudian, pemerintah mengirim satu guru dari hampir setiap sekolah di kota untuk pelatihan lebih lanjut di lembaga-lembaga kelas dunia, termasuk Universitas Cambridge dan Institut Pendidikan Nasional di Singapura.

“Kami mendapat eksposur, dan aku menjadi lebih percaya diri,” kata Atul Kumar, yang menghadiri sesi pelatihan selama seminggu di London.

Sampai enam bulan yang lalu, Dr. Kumar adalah kepala Sarvodaya Vidyalaya, sekolah umum tempat Pak Paswan belajar. Dr Kumar mengatakan sekolah sekarang menolak aplikasi. Pelamar jauh melebihi daya tampung sekolah yang berjumlah 3.500 siswa, kata Zennet Lakra, wakil kepala sekolah.

Suatu sore baru-baru ini, Indu Devi, orang tua, mampir ke kantor Ms. Lakra untuk meminta putranya yang berusia 17 tahun, Sanjay Kumar, diterima kembali setelah hampir dua tahun tidak sekolah. Ibu Devi yang bekerja sebagai pembersih rumah menjelaskan bahwa keluarga sangat membutuhkannya untuk bekerja selama masa pandemi.

“aku ingin dia belajar di sekolah ini karena ada namanya,” katanya. “aku ingin dia melakukan yang lebih baik dari aku.”

Selain mata pelajaran reguler, para siswa belajar berkebun dan bagaimana menjadi bahagia dan penuh perhatian, bagian dari upaya untuk mempromosikan “nilai-nilai kemanusiaan” dan tidak menekankan pembelajaran hafalan.

Sistem pendidikan Delhi tampaknya berhasil, kata para ahli. Siswa kota mencapai nilai yang jauh lebih baik daripada rekan-rekan mereka di seluruh negeri dalam bahasa Inggris, sains, matematika dan ilmu sosial pada tahun 2017 dan 2021, menurut survei oleh Kementerian Pendidikan.

Namun, tantangan tetap ada. Guru dan anggota staf mengeluh tentang gaji dan tunjangan yang belum meningkat selama bertahun-tahun. Juga sulit untuk membawa anak-anak kembali ke sekolah setelah dua tahun pandemi.

Di sekolah Pak Paswan, sekitar 150 siswa putus sekolah. Banyak yang kembali telah “lupa bagaimana menulis nama mereka,” kata Ms. Lakra.

Sekitar pukul 01.00 malam sekolah, Pak Paswan yang bekerja paruh waktu sebagai pemulung untuk mencari nafkah bagi keluarganya, mengangkut gerobak sepedanya yang berisi kardus dan plastik ke gubuk kecil tempat tinggal keluarganya. Dia telah mengumpulkan dan memilah-milah tempat sampah di stasiun kereta bawah tanah, salon, dan pusat kebugaran selama sekitar enam jam.

Tubuhnya lelah dan matanya merah, tetapi alih-alih merangkak ke tempat tidurnya yang keras, dia membuka buku catatan Sansekerta untuk mulai membaca.

“Sekolah aku membantu aku,” kata Pak Paswan, yang pada usia 20 lebih tua dari kebanyakan teman sekelasnya karena dia mulai sekolah terlambat dan mengulang setahun. “aku bisa bermimpi melakukan sesuatu yang besar, pekerjaan dengan rasa hormat.”