Bagaimana Kota New York Berharap untuk Memenangkan Perang yang Panjang dan Kalah Melawan Sampah

“Apakah kamu mendapatkan itu?”

Itu adalah pagi bulan Juli yang beruap di Montague Street di Brooklyn Heights, dan seorang pria bertopeng tikus sedang difilmkan untuk akun TikTok Departemen Sanitasi New York. Plotnya melibatkan Buddy the Rat dan karakter rakun yang tidak disebutkan namanya yang mencoba masuk ke gudang sampah setinggi tiga kaki — senjata terbaru kota itu dalam perang yang panjang dan kalah melawan sampah.

Orang-orang yang merekam mengangguk. Mereka mendapat tembakan.

Untuk kota, kampanye media sosial dan wadah anti tikus hanyalah upaya terbaru untuk memecahkan kebingungan Kota New York yang berusia lebih dari satu abad: Apa yang kalian lakukan dengan jutaan sampah setiap hari?

Program percontohan Clean Curbs di kota ini melibatkan proposal sederhana yang menipu untuk menangani kantong sampah yang sering dilihat warga New York menunggu untuk diambil di trotoar dan sudut: Taruh di tempat sampah.

Petugas sanitasi menempatkan beberapa gudang tertutup yang tahan tikus untuk kantong sampah di depan bisnis pada akhir Juni dan pertengahan Juli. Ada dua gudang di dekat Times Square dan dua di Montague Street.

Kontainer tersebut berasal dari perusahaan Citibin yang berbasis di Brooklyn, dan lebih banyak lagi sedang dalam proses — program percontohan untuk blok perumahan akan diluncurkan pada musim gugur, dimulai di Hell’s Kitchen.

“Ini bukan peluru perak,” kata Joshua Goodman, asisten komisaris untuk urusan publik di Departemen Sanitasi. Namun, containerisasi — menyimpan kantong sampah dalam wadah alih-alih meninggalkannya di tepi jalan untuk diambil — bisa membuat jalanan dan trotoar lebih bersih. Jadi kota saat ini sedang melakukan tes di semua lima borough.

“Kami bergerak maju dengan rencana $1,3 juta untuk menguji coba bin dengan berbagai jenis dan konfigurasi,” kata Goodman. “Dan itu berarti baik tempat sampah itu sendiri maupun apa yang ada di dalamnya dan bagaimana tempat itu diservis.”

Bereksperimen dengan cara mengatasi sampah bukanlah hal baru. Sebuah artikel yang diterbitkan di The New York Times pada bulan Agustus 1873 mencantumkan blok-blok tertentu yang “najis dengan kotoran jalanan, sampah, dan sampah”.

Hampir satu abad kemudian, pada tahun 1967, tajuk utama Times menyatakan bahwa “Kota Sedang Berjuang dalam Pertempuran yang Kalah Melawan Sampah-Sampah dan Jalan-jalan Bersampah”.

Dalam pertempuran tanpa akhir melawan sampah, kota ini telah menghadapi protes dan pemogokan, serta pemutusan hubungan kerja kepada Departemen Sanitasi, sambil berusaha meningkatkan persenjataannya dalam pertempuran: Pada tahun 1961, kota itu memberikan skuter kepada pekerja sanitasi sehingga mereka dapat melacak “kutu busuk”, seperti yang dilaporkan oleh seorang penulis berusia 20-an yang menjanjikan bernama Gay Talese pada saat itu. Pada tahun 1969, kota mulai memasukkan sampah ke dalam kantong plastik; beberapa tahun kemudian, ia memperkenalkan tong sampah baru yang seharusnya lebih baik.

Namun, masalah tetap ada. Bahkan program daur ulang New York terkadang terbukti sulit untuk dikelola.

Untuk Clean Curbs, pemkot sudah mengeluarkan spesifikasi jenis peti kemas yang akan digunakan, dan selama ini gudang buatan Citibin yang diuji. Di antara persyaratan lainnya, wadah harus tidak mudah terbakar dan tertutup sepenuhnya, dan tidak boleh menghalangi hidran atau penyeberangan. Citibin hadir dalam berbagai ukuran, dengan jumlah pintu yang dapat dikunci berbeda.

Baru-baru ini, The New York Post melaporkan bahwa salah satu tempat sampah di Times Square membocorkan jus sampah ke jalan. “Tweaks terus berlanjut melalui uji coba. Itulah gunanya seorang pilot,” kata Liz Picarazzi, pendiri dan kepala eksekutif Citibin. Segala sesuatu mulai dari sekrup dan kait hingga kaki perata sedang diuji dan disempurnakan, dan desainnya modular. Tempat sampah di West 41st Street sudah diganti pintunya.

Ada begitu banyak tantangan. “Ini menunjukkan beberapa cara bahwa New York tidak lebih sulit daripada kota-kota lain, tetapi hanya berbeda,” kata Goodman. “Dan mengapa kalian tidak bisa hanya menyalin-tempel apa yang ada di tempat lain.”

Departemen Sanitasi memiliki sekitar 10.000 karyawan, menjadikannya agen pengangkutan sampah kota terbesar di negara itu. Setiap pekerja mengangkat sekitar 10 ton sampah atau daur ulang per hari. Bekerja untuk departemen adalah salah satu pekerjaan paling berbahaya di kota. Mengangkat dan membuang kantong sampah memakan korban fisik, dan sekitar sebulan sekali, kata Goodman, seorang pekerja sanitasi diancam atau diserang. Lalu ada klakson oleh pengemudi yang tidak sabar yang terjebak di belakang truk pengumpul sampah.

Program percontohan seperti Clean Curbs hadir dengan banyak variabel. Mr Goodman mengartikulasikan beberapa dari banyak pertanyaan yang terkait dengan menempatkan sampah dalam wadah untuk pengambilan: Seberapa besar wadah itu perlu? Bisakah itu tahan terhadap cuaca sepanjang tahun? Siapa yang bertanggung jawab untuk menggalinya setelah badai salju? Apakah peti kemas sesuai dengan prosedur pengambilan sampah kota atau apakah perlu dilakukan perubahan? Haruskah pintu gudang terbuka ke arah jalan atau haruskah mereka mengangkat? Apakah kunci kombinasi adalah cara yang tepat? Bagaimana dengan kunci dengan kunci?

Setelah menjawab pertanyaan-pertanyaan itu, kalian kemudian harus mempertimbangkan apa yang sebenarnya dibuang orang.

“aku ingin tahu untuk melakukan audit sampah dan melihat apa sebenarnya yang ada di tempat sampah itu,” kata Anna Sacks, seorang aktivis lingkungan dan pakar sampah yang memposting di TikTok sebagai The Trashwalker.

Sacks mengatakan dia ingin melihat trotoar dibersihkan dari kantong sampah, tetapi dia memiliki beberapa kekhawatiran tentang proposal kontainer. Dia berharap tempat sampah di pilot akan menampung sebagian besar “cangkir kopi sekali pakai, misalnya. Yang menunjukkan perlunya penggunaan kembali. kalian harus memiliki sistem cangkir yang dapat digunakan kembali ini. ”

Selain itu, Ms. Sacks bertanya-tanya tentang orang-orang New York yang bertahan hidup di atas apa yang tersisa di tepi jalan. “Kita perlu memikirkan dampaknya terhadap orang-orang yang mendapatkan penghasilannya dengan menebus kaleng-kaleng itu,” katanya.

Sacks, yang videonya sering merinci makanan, pakaian, dan barang elektronik yang dibuang oleh toko dan sekolah, juga prihatin dengan ekonomi barang bekas. Jika kontainerisasi menyebar ke seluruh New York City, dia berkata, “Barang-barang yang dapat digunakan di tepi jalan tidak lagi dapat diakses.”

Lane Shepherd, seorang pembuat roti di L’Appartement 4F di Montague Street, mengatakan bahwa ketika tempat sampah baru muncul di luar toko roti, dia menemukan mereka “benar-benar lebih menarik untuk dilihat” daripada tumpukan kantong sampah plastik tetapi, dia menambahkan, ” aku hanya tidak mengerti bagaimana itu akan bekerja dalam skala besar.”

Banyak bangunan komersial, terutama yang bertingkat tinggi, menghasilkan lebih banyak sampah daripada yang dapat ditampung di dalam Citibin empat pintu biasa. Mr Goodman mengatakan bahwa kota akan mendorong properti komersial untuk mengeksplorasi containerization, atau untuk menyimpan sampah di ruang bawah tanah atau di dok pemuatan sebelum pickup, bukan di trotoar.

Departemen Sanitasi juga berencana untuk mewajibkan tempat tinggal dan bisnis untuk mengeluarkan tas di kemudian hari — jam 8 malam, bukan jam 4 sore — untuk meminimalkan jumlah jam yang dapat diakses tikus.

Saat uji coba berlanjut, kontainer mungkin mulai bermunculan di semakin banyak blok di sekitar kota. Lingkungan dengan Distrik Peningkatan Bisnis akan melihat tas dari keranjang sampah jalanan yang terdapat di Citibin sebelum diambil, dan di jalan perumahan tertentu, tuan tanah dan pengawas dapat memilih tempat sampah blok tengah.

Kembali di Montague Street pada pagi baru-baru ini, Citibin siap untuk diservis.

Itu memiliki empat pintu setinggi pinggang dan dua pekebun, masing-masing dengan bunga mekar yang cerah.

Sebuah truk sanitasi terguling dan dua pekerja turun. Mereka membuka keempat gembok, membuka semua pintu dan dengan cepat mengeluarkan kantong-kantong sampah di dalamnya, melemparkannya ke bagian belakang truk pengumpul putih.

Satu tas robek kecil, dan sedikit cairan misterius menetes ke trotoar. Para pekerja kembali ke gudang dan mengunci pintu, satu per satu.

Selama beberapa detik, seorang pekerja meraba-raba gembok, sarung tangannya yang besar membuatnya sulit untuk digenggam dengan baik. Namun tak lama kemudian, kedua pria itu kembali ke truk dan dalam perjalanan menyusuri jalan, dengan hanya menyisakan sepotong kulit semangka.

Setelah itu, Djana Hughes, yang bekerja di Montague Street Business Improvement District, mendekati Citibin dengan sapu dan pengki untuk merapikan. Saat dia menyapu di belakang gudang, dia membuat suara alarm: “Oh!”

Dengan menggunakan sapu dan pengki seperti penjepit, dia mengeluarkan seekor tikus mati, yang tubuhnya gemuk dengan mudah sepanjang satu kaki, dari bawah gudang dan membuangnya ke tempat sampah plastik di atas roda yang telah dia dorong. Tikus itu tidak masuk ke dalam Citibin, tetapi mati saat mencoba.