Bagaimana Mark Zuckerberg Memimpin Meta Ke Tahap Selanjutnya

SAN FRANCISCO — Mark Zuckerberg, pendiri dan kepala eksekutif perusahaan yang sebelumnya dikenal sebagai Facebook, memanggil para letnan utamanya untuk jejaring sosial itu ke pertemuan menit terakhir di San Francisco Bay Area bulan ini. Dalam agenda: “work-athon” untuk membahas jalan map untuk meningkatkan aplikasi Facebook utama, termasuk perubahan yang akan mengubah cara pengguna menelusuri layanan.

Selama berminggu-minggu sebelumnya, Zuckerberg telah mengirim pesan kepada para eksekutifnya tentang perombakan tersebut, mendesak mereka untuk meningkatkan kecepatan dan pelaksanaan pekerjaan mereka, kata orang-orang yang mengetahui masalah tersebut. Beberapa eksekutif – yang harus membaca slide setebal 122 halaman tentang perubahan – mulai berkeringat pada tingkat intensitas yang tidak biasa, kata mereka.

Para pemimpin Facebook terbang dari seluruh dunia untuk menghadiri pertemuan itu, kata orang-orang, dan Mr. Zuckerberg serta kelompoknya meneliti setiap slide. Dalam beberapa hari, tim meluncurkan updates ke aplikasi Facebook untuk lebih bersaing dengan saingan utama, TikTok.

Zuckerberg menetapkan langkah tanpa henti saat dia mengarahkan perusahaannya yang bernilai $450 miliar, yang telah diubah namanya menjadi Meta, ke fase baru. Dalam beberapa bulan terakhir, dia telah mengekang pengeluaran, memangkas tunjangan, merombak tim kepemimpinannya dan memperjelas bahwa dia akan memotong karyawan berkinerja rendah. Mereka yang tidak berada di kapal dipersilakan untuk pergi, katanya. Para manajer telah mengirimkan memo untuk menyampaikan keseriusan pendekatan tersebut — salah satunya, yang dibagikan kepada The New York Times, berjudul “Beroperasi Dengan Intensitas yang Meningkat.”

Zuckerberg, 38, mencoba mendorong perusahaannya menjauh dari akarnya di jejaring sosial dan memusatkannya pada dunia yang imersif — dan sejauh ini teoretis — dari apa yang disebut metaverse. Di Silicon Valley, dia dan eksekutif lain yang membangun apa yang disebut banyak orang sebagai Web 2.0 — versi internet yang lebih sosial dan berfokus pada aplikasi — sedang memikirkan kembali dan mengubah visi asli mereka setelah platform mereka terganggu oleh gangguan privasi, konten beracun, dan informasi yang salah. .

Momen ini mengingatkan pada pertaruhan taruhan perusahaan lainnya, seperti ketika Netflix mematikan bisnis pengiriman DVD dekade terakhir untuk fokus pada streaming. Tapi Mr. Zuckerberg membuat gerakan ini karena punggung Meta menempel di dinding. Perusahaan sedang menghadapi resesi global. Pesaing seperti TikTok, YouTube, dan Apple melemah.

Dan kesuksesan jauh dari jaminan. Dalam beberapa bulan terakhir, keuntungan Meta telah turun dan pendapatan telah melambat karena perusahaan telah menghabiskan banyak uang untuk metaverse dan karena perlambatan ekonomi telah merugikan bisnis periklanannya. Sahamnya anjlok.

“Ketika Mark menjadi sangat fokus pada sesuatu, semuanya menjadi tangan di dalam perusahaan,” kata Katie Harbath, mantan direktur kebijakan Facebook dan pendiri Anchor Change, sebuah perusahaan konsultan yang menangani masalah teknologi dan demokrasi. “Tim akan segera menghentikan pekerjaan lain untuk beralih ke masalah yang dihadapi, dan tekanan kuat untuk bergerak cepat untuk menunjukkan kemajuan.”

Meta menolak berkomentar. Perusahaan berencana untuk melaporkan pendapatan kuartalan pada hari Rabu.

Pemosisian ulang Mr. Zuckerberg atas Meta dimulai dengan sungguh-sungguh tahun lalu, ketika ia mulai menata ulang bangku letnannya.

Pada bulan Oktober, ia mengangkat seorang teman dan kolega lama, Andrew Bosworth, yang dikenal sebagai Boz, menjadi chief technology officer, memimpin upaya perangkat keras untuk metaverse. Dia juga mempromosikan loyalis lainnya, termasuk Javier Olivan, chief operating officer yang baru; Nick Clegg, yang menjadi presiden urusan global; dan Guy Rosen, yang mengambil peran baru sebagai informasi utama security petugas.

Pada bulan Juni, Sheryl Sandberg, yang merupakan No. 2 Mr Zuckerberg selama 14 tahun, mengatakan dia akan mengundurkan diri musim gugur ini. Sementara dia menghabiskan lebih dari satu dekade membangun sistem periklanan Facebook, dia kurang tertarik untuk melakukan hal yang sama untuk metaverse, kata orang-orang yang akrab dengan rencananya.

Zuckerberg telah memindahkan ribuan pekerja ke dalam tim yang berbeda untuk metaverse, melatih fokus mereka pada proyek aspirasional seperti kacamata perangkat keras, perangkat yang dapat dikenakan, dan sistem operasi baru untuk perangkat tersebut.

“Ini adalah taruhan eksistensial di mana orang-orang selama dekade berikutnya akan terhubung, berekspresi, dan mengidentifikasi satu sama lain,” kata Matthew Ball, seorang eksekutif teknologi lama dan penulis buku tentang metaverse. “Jika kalian memiliki uang tunai, insinyur, pengguna, dan keyakinan untuk melakukan itu, maka kalian harus melakukannya.”

Tetapi upaya itu jauh dari murah. Divisi Reality Labs Facebook, yang sedang membangun produk augmented reality dan virtual reality, telah menyeret neraca perusahaan; unit perangkat keras kehilangan hampir $3 miliar pada kuartal pertama saja.

Pada saat yang sama, Meta bergulat dengan perubahan privasi dari Apple yang telah menghambat kemampuannya untuk mengukur efektivitas iklan di iPhone. TikTok, aplikasi video milik Cina, telah mencuri pemirsa muda dari aplikasi inti Meta seperti Instagram dan Facebook. Tantangan ini bertepatan dengan lingkungan makroekonomi yang brutal, yang telah mendorong Apple, Google, Microsoft dan Twitter untuk membekukan atau memperlambat perekrutan.

Jadi, Mr. Zuckerberg telah menendang perusahaannya ke gir dengan pesan yang kuat: Saatnya untuk berbuat lebih banyak dengan lebih sedikit.

Bulan ini, Meta menurunkan target perekrutan teknik untuk tahun ini menjadi 6.000, dari 10.000 menjadi 12.000, dan mengatakan akan membiarkan beberapa posisi kosong kosong. Anggaran yang dulunya gemuk sedang dipangkas, dan para manajer telah diberitahu untuk tidak mengharapkan jumlah kepala yang tidak terbatas untuk tim mereka. Dalam sebuah memo bulan lalu, Chris Cox, chief product officer Meta, mengatakan bahwa lingkungan ekonomi membutuhkan “tim yang lebih ramping, lebih kejam, dan lebih baik dalam mengeksekusi.”

Dalam rapat karyawan pada waktu yang hampir bersamaan, Zuckerberg mengatakan bahwa dia tahu bahwa tidak semua orang akan setuju dengan perubahan tersebut. Itu bagus, katanya kepada karyawan.

“aku pikir beberapa dari kalian mungkin memutuskan bahwa tempat ini bukan untuk kalian, dan pilihan sendiri tidak masalah bagi aku,” kata Zuckerberg. “Secara realistis, mungkin ada sekelompok orang di perusahaan yang seharusnya tidak berada di sini.”

Memo lain yang beredar secara internal di kalangan pekerja bulan ini berjudul “Beroperasi Dengan Intensitas yang Meningkat.” Dalam memo tersebut, wakil presiden Meta mengatakan manajer harus mulai “memikirkan setiap orang di tim mereka dan nilai yang mereka tambahkan.”

“Jika laporan langsung meluncur atau berkinerja rendah, mereka bukan yang kami butuhkan; mereka mengecewakan perusahaan ini,” kata memo itu. “Sebagai seorang manajer, kalian tidak dapat membiarkan seseorang menjadi netral atau negatif bagi Meta.”

Zuckerberg memfokuskan upaya mereka yang tetap berada di area yang dia yakini akan paling menguntungkan Meta dalam jangka panjang. Itu termasuk metaverse, messaging, Instagram Reels, privasi, kecerdasan buatan, dan pendapatan yang lebih tinggi dari produk yang saat ini menghasilkan sedikit atau tidak ada sama sekali, menurut memo Mr. Cox, yang menguraikan enam “prioritas investasi” untuk perusahaan di paruh kedua tahun ini. tahun.

Meta mundur di beberapa area, termasuk produk dengan penjualan rendah seperti perangkat obrolan video Portal, yang tidak akan lagi ditawarkan kepada konsumen dan sebaliknya akan ditujukan untuk bisnis. Tuan Bosworth juga telah menghentikan pengembangan jam tangan pintar dua kamera, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini, meskipun perusahaan sedang mengerjakannya prototipe lainnya. Bloomberg melaporkan sebelumnya tentang jam tangan pintar.

Hanya beberapa hari setelah “work-athon” dengan manajer Facebook bulan ini, Zuckerberg memposting updates ke profil Facebook-nya, mencatat beberapa perubahan yang akan datang di aplikasi. Facebook akan mulai mendorong orang ke umpan yang lebih banyak video dengan lebih banyak konten yang disarankan, meniru cara TikTok beroperasi.

Meta telah banyak berinvestasi dalam video dan penemuan, yang bertujuan untuk meningkatkan kecerdasan buatannya dan untuk meningkatkan “algoritma penemuan” yang menyarankan konten yang menarik bagi pengguna tanpa mereka harus bekerja untuk menemukannya.

Di masa lalu, Facebook telah menguji updates produk utama dengan beberapa pemirsa berbahasa Inggris untuk melihat bagaimana kinerjanya sebelum meluncurkannya secara lebih luas. Tapi, kali ini, 2,93 miliar orang di seluruh dunia yang menggunakan aplikasi jejaring sosial akan menerima updates secara bersamaan.

Ini adalah tanda, kata beberapa karyawan Meta, betapa berartinya bisnis Mr. Zuckerberg.