Bagaimana Marvina Robinson Membangun Bisnis Sampanye Stuyvesant-nya

Marvina Robinson jatuh cinta pada sampanye sebagai “mahasiswa yang bangkrut,” ketika dia dan teman-temannya mengumpulkan cukup uang untuk membeli satu atau dua botol, tanpa alasan tertentu, kecuali untuk menikmatinya.

Sejak saat itu, dia memiliki goal: untuk membuat label sendiri, beserta tempat untuk mencicipinya.

Pada Februari 2020, setelah lebih dari dua dekade bekerja di Wall Street, Ms. Robinson, sekarang berusia 45 tahun, memulai debutnya dengan B. Stuyvesant Champagne, dinamai sesuai lingkungan Brooklyn tempat dia dibesarkan.

Pada tanggal 30 Juni, dia membuka ruang mencicipi dan markas seluas 2.000 kaki persegi di Brooklyn Navy Yard, di mana dia mulai menjadi tuan rumah “sip and chats” reguler yang menampilkan cerianya, dan berharap untuk segera menjadi tuan rumah acara lainnya, termasuk pernikahan intim.

Ms. Robinson membangun bisnisnya dari bawah ke atas. Tidak hanya dia melakukan semua pekerjaan kaki sendiri, dia juga datang dengan semua dana. “aku tidak punya investor, tidak ada uang modal ventura, ini semua aku,” katanya. Produknya diproduksi di Epernay, Prancis, bagian dari wilayah Champagne negara itu, dan diimpor ke Amerika Serikat. Merek ini sekarang menawarkan beberapa jenis sampanye, termasuk cadangan, cadangan besar, dan mawar.

Sebagai salah satu dari sedikit wanita kulit hitam yang memiliki label Champagne, dia telah bertemu dengan keraguan dari beberapa rekan. “Ketika aku pergi ke pertunjukan, aku mendapatkan, ‘Apakah ini benar-benar Champagne?'” katanya, menambahkan, “aku baru saja belajar untuk memblokirnya.”

Pengusaha, seperti yang dia katakan, hanya punya sedikit waktu untuk menghibur para skeptis. Saat menyelesaikan kantor pusatnya tahun ini, Ms. Robinson meluncurkan lini barang pecah belah, Anivram Dining Collection. Dia bermitra dengan pembuat cokelat Roni-Sue’s Chocolates, di Lower Manhattan, untuk membuat truffle dengan berbagai B. Stuyvesant Champagnes. Dan dia memiliki rencana untuk memperkenalkan mesin penjual otomatis bermerek yang diisi dengan produknya.

“Ini bukan rute yang mudah bagi aku,” katanya. “Tetapi jika kalian membangunnya, mereka akan datang. kalian hanya harus konsisten dengan praktik bisnis dan tujuan kalian, dan itu akan berhasil pada suatu saat.”

aku tidak punya siapa-siapa untuk berpaling ketika aku mengerjakan ini. Aku seorang wanita. aku hitam. Sejujurnya, aku tidak mempercayai banyak orang karena aku ditolak oleh begitu banyak orang. aku mendapat begitu banyak komentar negatif seperti, “Ini bukan bidang kalian. Ini bukan arenamu. Ini bukan keahlianmu.” aku hanya berkata, “Oke, aku hanya harus mencari tahu sendiri.” Dan itulah yang aku lakukan.

aku dipecat dari tiga atau empat kebun anggur. aku baik-baik saja dengan itu; aku melihatnya sebagai, ini bukan yang tepat untuk aku. Kemudian aku bertemu dengan seorang pemilik kebun anggur dan aku benar-benar menyukainya karena dia akan menjawab semua pertanyaan aku. Dia berpikiran terbuka terhadap hal-hal yang ingin aku lakukan dan itulah yang aku sukai darinya.

Ada orang yang menilai kalian hanya berdasarkan penampilan kalian. Jadi, kalian harus membuktikannya sendiri. aku akan selalu diuji karena aku bukan orang biasa. Bahkan ketika pengecer menjangkau, hal pertama yang mereka katakan adalah, “Mengapa kita harus membeli B. Stuyvesant?” aku berkata, “kalian memiliki pilihan untuk membeli apa yang kalian suka.” aku tidak memimpin merek aku dengan “aku seorang wanita” atau “aku Hitam.” aku memimpin dengan kualitas produk.

aku mendesainnya sendiri: Dindingnya berwarna biru laut karena itulah warna label untuk cadangan utama kami, cuvée khas kami, yang merupakan cuvée pertama yang aku gunakan. Kami meletakkan lantai baru. Kami berada di Navy Yard, di sebuah gedung tua. Tempat ini terlihat sangat menarik: dinding abu-abu, tidak cantik. Kami menempatkan waktu dan uang ke dalam ruang.

Ketika orang datang ke suatu acara, kami ingin itu menjadi pengalaman. Tidak ada dua peristiwa yang sama. aku memandu semua orang melalui pencicipan. aku berbicara tentang petualangan aku di Prancis, aku bahkan menyarankan sampanye lainnya. Ada begitu banyak sampanye yang indah di luar sana.

Jika kalian minum dari gelas yang salah, kalian tidak mendapatkan pengalaman penuh. Jika kalian minum dari coupe, kalian kehilangan gelembung kalian. Gelembung sebenarnya memiliki aroma dan benar-benar meningkatkan rasa. kalian perlu menggunakan gelas tulip atau gelas anggur putih standar karena terbuka tetapi tidak terlalu lebar. Ini memungkinkan sampanye untuk bernafas, tetapi tidak terlalu terbuka di mana cuvée kalian akan menjadi hangat dengan cepat atau menjadi datar dengan cepat.

aku melalui ini sepanjang waktu. Bahkan membangun ruang baru ini, aku merasa gugup. aku takut karena sangat mahal untuk membangun ruang yang indah. Kadang-kadang ketika bisnis sedang lambat, aku menjadi sedikit gugup, “Ya ampun, ini melambat.” Setiap bisnis memiliki siklus.

aku melalui emosi-emosi itu. Tapi kemudian aku melihat orang-orang merayakan dengan sampanye, dan aku menjadi bersemangat. Kami memiliki tiga pernikahan yang meminta sampanye kami hanya dalam dua minggu terakhir ini.

Orang-orang meminta kami untuk membuat kotak untuk tamu mereka atau untuk pengiring pengantin dan pengiring pria. Tahun lalu, kami mengadakan pernikahan Malam Tahun Baru di mana mereka bersulang untuk Champagne dan mereka menginginkan beberapa botol yang lebih besar. Di pernikahan lain, setiap tamu menerima sebotol sampanye dalam kotak kayu dengan stempel khusus.

Orang berpikir sampanye adalah perayaan. kalian meletuskan botol ini, kalian melihat gelembung-gelembungnya, mendesisnya, kalian sedang bersorak. Jadi, itu berjalan beriringan.

Padahal bagi aku, itu bisa dibuka kapan saja. Ini adalah minuman pilihan.

Kami bersulang untuk B. Stuyvesant yang sepenuhnya berkembang di seluruh Amerika Serikat dan dunia. Kami hanya menikmati itu. Kami butuh waktu bertahun-tahun untuk sampai ke titik ini. Dan kami menyeruput gelas Anivram Dining Collection. Dalam 10 tahun, kami juga akan bersulang untuk NBA yang memilih B. Stuyvesant untuk merayakan kemenangan pertandingan kejuaraan. Untuk itulah kita akan bersulang.

Wawancara ini telah sedikit diedit untuk kejelasan.