Bagaimana Menghentikan Gelombang Kekerasan di Kolombia

BOGOTÁ, Kolombia — Bulan lalu sebuah kelompok bersenjata kriminal menutup sebagian besar sepertiga bagian utara Kolombia — sebagian besar tidak terbantahkan. “Kami menetapkan empat hari Pemogokan Bersenjata mulai saat ini,” bunyi pamflet 5 Mei yang memerintahkan penduduk untuk tinggal di dalam rumah, toko-toko tutup dan jalan-jalan dikosongkan. Klan Teluk, sebuah kelompok perdagangan narkoba bergaya paramiliter, memprakarsai serangan terhadap pemerintah Kolombia sebagai pembalasan atas penangkapan dan ekstradisi pemimpinnya, Dairo Antonio suga, yang dikenal sebagai Otoniel, ke Amerika Serikat. “Kami tidak bertanggung jawab atas apa yang terjadi pada mereka yang tidak mematuhinya,” kelompok itu memperingatkan dengan nada mengancam.

Untuk menekankan maksud mereka, anggota Klan Teluk menandai tembok di pusat kota dengan inisial mereka, membakar mobil dan bus untuk memblokir jalan, mendirikan pos pemeriksaan ilegal dan berpatroli di daerah pedesaan dengan sepeda motor. Dengan sedikit polisi negara bagian atau kehadiran militer untuk melindungi pedesaan, orang-orang Kolombia di 11 dari 32 departemen negara (mirip dengan negara bagian AS) mematuhi perintah kelompok ilegal, dan ketenangan samar turun.

Setelah empat hari, sedikitnya delapan orang tewas, hampir 200 kendaraan dibakar, dan banyak dari tiga juta orang yang terkena dampak kehabisan makanan dan lainnya. basic persediaan. Klan Teluk juga tampaknya mempengaruhi pemilihan presiden. Kelompok itu mengeluarkan ancaman tertulis langsung kepada para pendukung kandidat sayap kiri Gustavo Petro, dan di daerah pedesaan di mana ingatan akan pemogokan itu tetap ada, para pemimpin masyarakat mengatakan ketakutan menekan jumlah pemilih.

Tapi mungkin karena taruhannya sangat tinggi, pemilih di seluruh negeri datang ke tempat pemungutan suara pada tingkat tinggi untuk putaran pertama pemilihan pada 29 Mei. Petro mendapatkan lebih dari 40 persen dari total 21 juta suara dan akan berhadapan dengan Rodolfo Hernández, seorang raja real estat yang blak-blakan dan condong ke kanan yang berkampanye berat di TikTok, dalam putaran kedua pada 19 Juni.

Meskipun kandidat pemenang berbeda secara signifikan dalam segala hal mulai dari mobilitas sosial hingga kebijakan luar negeri, mereka memiliki satu kelemahan: Tidak ada yang mengartikulasikan rencana yang jelas untuk mengatasi meningkatnya tingkat konflik dan kekerasan bersenjata di pedesaan, seperti tindakan Klan Teluk. Seperti yang terlihat pada tingkat pengungsian yang lebih tinggi, pembunuhan pemimpin sosial dan masyarakat, dan perekrutan anak, security memburuk dengan cepat.

Baik Tuan Petro maupun Tuan Hernández tampaknya tidak siap menghadapi tantangan zona perang pedesaan Kolombia. Selain kekerasan kriminal terorganisir dari Klan Teluk, sekitar selusin kelompok bersenjata lainnya berkeliaran di daerah paling rentan di negara itu, berusaha mengendalikan wilayah yang menyediakan rute perdagangan narkoba yang menguntungkan. Presiden Kolombia berikutnya harus menjauh dari pendekatan negara saat ini yang secara sempit memprioritaskan penangkapan dan ekstradisi seperti yang memicu serangan bersenjata — strategi itu gagal untuk membongkar kelompok kriminal tetapi membawa konsekuensi yang dalam bagi warga sipil.

Sebaliknya, presiden baru harus fokus pada kebijakan yang memberdayakan Kolombia security kekuatan untuk melindungi warga sipil dari kelompok bersenjata yang memegang otoritas de facto di sebagian besar negara. Hal ini, ditambah dengan program-program sosial dan investasi di pedesaan, dapat mulai mengubah arus secara definitif menuju perdamaian.

Penandatanganan perjanjian damai 2016 antara negara dan Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia, atau FARC, telah sangat mengurangi kekerasan pedesaan secara nasional. Tetapi wilayah seperti Montes de María, di mana kelompok-kelompok bersenjata menguasai bagian-bagian pedalaman yang luas di negara itu, termasuk wilayah luas yang dulu dikendalikan oleh FARC, menawarkan gambaran awal tentang kenyataan yang akan dihadapi kandidat pemenang.

Ketika aku mengunjungi Montes de María pada bulan Maret, terlihat jelas bahwa kawasan pertanian yang kaya sumber daya ini sedang mengalami krisis. Klan Teluk telah secara agresif memperluas kehadirannya sejak perjanjian damai, mengklaim rute perdagangan yang menguntungkan dan mengenakan pajak perlindungan pada penduduk. Kelompok bersenjata ini — seperti hampir semua yang beroperasi di negara itu saat ini — menghindari bentrokan dengan militer. Nya goal bukan untuk mengambil alih di Bogotá, melainkan menyedot uang sewa dari tanah dan penduduknya.

Ini tidak seharusnya terjadi. Kesepakatan damai 2016 dengan FARC menghilangkan ketidaksetaraan yang telah memberdayakan gerilyawan dan pengedar narkoba. Ia berjanji untuk membantu petani miskin yang menanam koka — bahan mentah kokain — meninggalkan mata pencaharian yang membuat mereka rentan terhadap kekerasan. Hampir 100.000 keluarga mendaftar dan secara sukarela mencabuti tanaman koka mereka.

Namun pemerintah konservatif yang keluar, yang dipimpin oleh Presiden Iván Duque, mulai menjabat pada tahun 2018 dengan menuduh bahwa perjanjian perdamaian terlalu lunak terhadap FARC dan telah berfokus pada pelaksanaan bagian-bagian dari perjanjian yang melayani kepentingan politiknya — seperti mendemobilisasi bekas FARC dan belanja infrastruktur — sambil membiarkan yang lain, seperti mengatasi ketidaksetaraan lahan dan mendukung substitusi tanaman koka, menjadi layu.

Pada saat yang sama, lusinan kelompok bersenjata seperti Klan Teluk telah terbukti gesit, ulet, dan mahir secara ekonomi dalam menangkap peluang yang diberikan oleh penarikan FARC.

Di seluruh pedesaan, orang-orang bersenjata secara paksa merekrut anak-anak ke dalam barisan mereka, mengusir mereka dari rumah dan sekolah mereka. Orang dewasa muda lainnya mendaftar dengan sukarela karena, tanpa adanya pendidikan atau pekerjaan, pertempuran adalah satu-satunya pekerjaan yang ditawarkan. “Satu-satunya perusahaan yang pintunya selalu terbuka” adalah bagaimana Klan Teluk menggambarkan dirinya di Córdoba selatan.

Elit politik yang berkuasa secara keliru memandang ancaman ini sebagai terputus dari keputusasaan sosial dan ekonomi yang dialami oleh banyak orang Kolombia. Lebih mudah untuk menyalahkan musuh lain atas kerusuhan, apakah itu Venezuela, gerilyawan kiri atau saingan politik. Dan memang, alih-alih mengatasi keluhan, respons standar pemerintah adalah mengerahkan militer.

Para prajurit yang dikirim untuk membasmi ketidakstabilan tahu bahwa pendekatan itu tidak berhasil. “Tidak ada solusi militer di sini,” kata seorang komandan brigade militer kepada aku di salah satu daerah konflik paling sengit di Kolombia, menunjukkan bahwa yang dibutuhkan adalah investasi sosial. Untuk saat ini, banyak aparat pemerintah yang terikat untuk memberantas koka secara paksa dengan cara merobek tanaman yang kemudian ditanam kembali dengan laju yang diperkirakan mencapai antara 50 persen hingga 67 persen. Kebijakan militer untuk membunuh dan menangkap anggota kelompok bersenjata hanya menghasilkan rekrutan baru untuk segera mengisi posisi mereka.

Sederhananya, strategi pemerintah Kolombia yang salah di pedesaan sebagian menjadi penyebab munculnya kembali kekerasan. Kandidat presiden memiliki kesempatan untuk mengubah arah.

Yang menggembirakan, baik Tuan Petro maupun Tuan Hernández telah mengatakan bahwa mereka akan menerapkan kesepakatan damai 2016, banyak bagian yang diabaikan oleh pemerintah saat ini. Namun, keduanya tidak memberikan rencana yang jelas tentang bagaimana mengelola kerusakan tersebut security situasi bagi warga sipil. Mr Petro, dirinya mantan pemberontak, telah berjanji untuk memulai dialog dengan kelompok-kelompok bersenjata dan melaksanakan demobilisasi untuk kelompok kejahatan terorganisir seperti Klan Teluk. Hernández telah menyarankan untuk menambahkan kelompok gerilya Tentara Pembebasan Nasional, atau ELN, ke dalam kesepakatan yang ada dengan FARC.

Meskipun ada beberapa elemen solusi di sini, cara terbaik untuk mencegah konflik adalah dengan melindungi warga Kolombia yang tinggal di jantung konflik, dengan kebijakan yang lebih baik, peluang ekonomi, dan alasan konkret untuk mempercayai pemerintah.

Tekanan yang tepat dari Washington dapat membantu. Pernyataan pemerintah Biden baru-baru ini yang menekankan kesepakatan damai itu penting tetapi dirusak oleh tindakannya. Dolar AS dihabiskan secara tidak proporsional untuk pendekatan kekuatan-kekuatan, seperti pemberantasan koka paksa, yang tidak banyak membantu mengatasi problem dan memperparah ketidakpercayaan terhadap pemerintah.

Firasat yang masih menghantui jalan-jalan di utara negara itu menyebar terlalu cepat dan terlalu jauh di Kolombia untuk diabaikan. Para kandidat dan pemilih perkotaan mengabaikan tantangan-tantangan ini. Taruhan besar pemilihan meluas ke masa depan konflik yang seharusnya berakhir tetapi malah menyalakan kembali. Setelah mengakhiri perang di sini sekali, Kolombia seharusnya tidak membiarkannya meletus lagi.

Elizabeth Dickinson (@dickinsonbeth) adalah analis senior yang berbasis di Bogotá untuk Kolombia di International Crisis Group. Sebelum bergabung dengan organisasi tersebut pada tahun 2017, ia bekerja selama satu dekade sebagai jurnalis.

Times berkomitmen untuk menerbitkan keragaman huruf kepada editor. Kami ingin mendengar pendapat kalian tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut adalah beberapa tips. Dan inilah email kami: surat@cermin.web.id.com.

Ikuti bagian The New York Times Opini di Facebook, Twitter (@NYTopinion) dan Instagram.