Bagaimana Pengaturan Kerja-Dari-Rumah Telah Berubah

Sudah hampir 28 bulan sejak kantor tutup dan jutaan orang mulai bekerja dari rumah. Lebih dari cukup waktu untuk membeli lampu cincin, gantung beberapa art di dinding dan cari tahu tombol bisu. Tetapi seperti yang jelas bagi Claude Taylor, salah satu pembuat akun Twitter Penilai Kamaryang menilai latar belakang panggilan video, bukan itu yang terjadi.

“Kamu tidak akan melakukannya dengan baik,” dia memperingatkan aku, memata-matai dinding cadangan dan remang-remang aku di atas Zoom. “Kamu harus memasang beberapa karya seni. Tampar bingkai besar di sana! ”

Mr Taylor menilai latar belakang video aku tiga dari 10, meskipun ia melunakkan pukulan dengan kata hati-hati: “Semuanya hanya schtick,” katanya. “Kami bukan dekorator interior. Kami hanya berpura-pura berada di Twitter.”

Ada momen di bulan April 2020 ketika hand sanitizer langka, waktu berlimpah dan mungkin untuk mengalihkan perhatian dari ketakutan dan ketidakpastian pandemi yang sedang mengamuk, mereka yang cukup beruntung untuk terjebak di rumah dengan senang hati menilai rumah orang lain, yang juga terjebak. Mr Taylor dan temannya Jessie Bahrey mulai memposting penilaian mereka di Twitter. Selebriti berebut untuk mendapatkan skor Room Rater yang lebih baik, melengkapi rumah mereka dengan tanaman, poster, dan salinan wajib “The Power Broker” karya Robert Caro.

“Dalam beberapa bulan, orang-orang yang kami nilai sebagai dua dan tiga menjadi delapan, sembilan, dan 10,” kata Mr. Taylor, yang telah menulis buku bersama Ms. Bahrey berjudul “How to Zoom Your Room,” yang akan dirilis tahun ini. pekan. “Orang-orang telah membersihkan tindakan mereka sedikit. Tentu saja, kami mengambil beberapa tingkat kredit untuk itu. ”

Tetapi tidak semua orang sempat melakukan perbaikan ruang Zoom. Meskipun jumlah peserta Zoom harian melonjak dari 10 juta pada Desember 2019 menjadi 300 juta pada April 2020, banyak yang masih duduk di depan dinding kosong yang menciptakan apa yang disebut Mr. Taylor “video penyanderaan.” Mereka mengarahkan kamera ke hidung mereka untuk “tampilan lubang hidung penuh” yang tidak disengaja.

Pada akhir tahun 2021, tiga juta peran profesional hilang secara permanen. Banyak pekerja lain yang berada dalam keadaan limbo, kembali ke kantor baik paruh waktu atau menunggu rencana kembali ke kantor yang tidak akan ditunda. Hunian kantor di seluruh negeri tetap di bawah 50 persen. Kebingungan dan ambivalensi yang dirasakan orang dapat membuat sulit untuk berinvestasi dalam membuat pengaturan kerja jarak jauh terasa permanen.

“Berinvestasi di masa depan yang tidak pasti itu sulit,” kata Dr. Emily Anhalt, psikolog klinis dan salah satu pendiri perusahaan rintisan kesehatan mental Coa. “Jika kalian ingin kembali ke kantor, dan kalian tidak ingin tinggal di rumah, kecil kemungkinan kalian akan kehilangan uang dengan latar belakang yang mewah.”

Bahkan Dr. Anhalt mengatakan dia ragu-ragu untuk menyerah pada gagasan bahwa setiap hari atau bulan dia mungkin kembali ke rutinitas prapandemi: “aku tidak benar-benar meluangkan waktu untuk berduka atas kehidupan yang aku jalani sebelumnya,” katanya. “Melihat pasien aku secara langsung, melihat bahasa tubuh mereka.”

Beberapa pekerja sangat merasakan tantangan untuk terus bekerja dari rumah. Orang tua telah membagi otak mereka antara kewajiban profesional dan anak-anak. Ekstrovert menjadi gila di apartemen kecil. Karyawan junior bertanya-tanya bagaimana menemukan mentor, atau teman kerja.

“Orang-orang merasa bahwa mereka berada pada titik puncak yang berkelanjutan ini,” kata Andréa Cutu, seorang konsultan bisnis. “Beberapa ingin kembali ke kantor sehingga mereka dapat memisahkan antara pekerjaan dan rumah, jadi mereka bukan pengasuh default ketika sesuatu berjalan miring.”

Banyak yang tiba-tiba didorong ke dalam isolasi pekerjaan jarak jauh, dan mereka masih belum menerima bahwa pengaturan kerja masa depan mereka tidak akan terlihat persis seperti yang mereka lakukan sebelum tahun 2020. Kecelakaan teknis pada minggu-minggu awal pandemi terus berulang, seperti “The Office” bertemu “Groundhog Day.”

“kalian masih memiliki orang-orang yang seperti, ‘Maaf aku berjuang dengan tombol bisu, bisakah kalian mendengar aku sekarang?’” kata Rachele Clegg, 28, yang bekerja untuk organisasi nirlaba di Washington, DC, selama sebagian besar pandemi.

Kembali pada Maret 2020, Ms. Clegg menghadiri rapat di mana obrolan video bosnya tidak berfungsi, dan tidak mau mematikan filter yang membuatnya terlihat seperti kentang.

“Ketika dia bersandar, dia adalah kentang,” kenang Ms. Clegg. “Ketika dia mencondongkan tubuh, dia adalah kentang di tanah.”

Clegg bingung menemukan bahwa kesulitan teknologi semacam itu belum mereda. Dua tahun berlalu, pekerjaan jarak jauh terkadang masih terasa seperti pertunjukan improvisasi.

Banyak orang tetap bekerja dari rumah dengan tingkat kesembronoan tertentu, seolah-olah setiap hari mungkin akan kembali ke bilik dan perjalanan. Pekan lalu Sujay Jaswa, mantan eksekutif Dropbox, melakukan pemotretan video dengan kamera mengarah ke langit-langitnya. (“Filosofi bisnisnya tidak termasuk melakukan zoom yang layak,” Penilai Kamar menulis.) Manajer mengatakan bahwa mereka dikejutkan oleh beberapa item yang muncul di latar belakang panggilan profesional: binatu, seprai, wadah untuk dibawa pulang.

“aku mewawancarai seseorang untuk suatu pekerjaan tempo hari dan di belakangnya di konternya ada vodka terbuka,” kata Noah Zandan, yang menjalankan platform pelatihan Quantified. “aku memang mencoba memberi manfaat kepada orang-orang dari keraguan tentang apa yang ada di belakang mereka, tetapi ada hal-hal yang perlu terjadi.”

Orang-orang yang lebih sadar akan gambar berusaha untuk meningkatkan latar belakang video mereka di awal pandemi. Beto O’Rourkekandidat Demokrat untuk gubernur Texas, adalah salah satu target Room Rater yang paling baik, mendorong skornya dari nol menjadi 10. Sejarawan kepresidenan Michael Beschloss dianugerahkan karena memiliki tahun 2020 “Kamar Tahun Ini,” pengakuan yang tepat untuk seorang sarjana yang telah mempelajari apa yang dapat diajarkan oleh desain Kantor Oval tentang administrasi kepresidenan.

Sebagian besar pekerja berkomunikasi dengan bos mereka, bukan publik Amerika. Namun, pengeluaran untuk perbaikan dan pemeliharaan rumah naik, dan 11 persen lebih tinggi dari proyeksi pra-Covid, menurut perusahaan konsultan McKinsey. Penjualan perabot kantor melonjak, terutama kursi ergonomis.

Orang-orang bahkan membayar untuk memiliki ahli sastra yang mengatur rak buku mereka. Books by the Foot, misalnya, yang menjual buku bekas dalam jumlah besar, menghabiskan beberapa bulan pertama pandemi melayani pelanggan yang mencari latar belakang Zoom yang terpelajar. Permintaan dituangkan untuk kotak-kotak penuh buku tentang bisnis, atau buku dengan sampul nada bumi.

“Mereka tidak akan mengatakan, ‘aku mencari latar belakang Zoom,’” kata Chuck Roberts, pemilik perusahaan. “Mereka akan mengatakan ‘aku ingin memiliki biografi klasik sepanjang 12 kaki,’ dan biasanya kami membaca yang tersirat.”

“Pada tahun 2021 kalian melihat sedikit lebih sedikit dari itu,” kata Jessica Bowman, yang mengelola layanan Books by the Foot, menjelaskan bahwa banyak kliennya sekarang fokus mengisi rumah mereka dengan buku-buku yang benar-benar ingin mereka baca.

“Pesanan menjadi lebih personal,” tambahnya. “Ini adalah rumah yang menjadi tempat perlindungan kalian sendiri, dan membuatnya nyaman untuk kalian, dibandingkan dengan latar belakang Zoom.”

Yang lain berpendapat bahwa latar belakang Zoom yang nyaman — atau bahkan benar-benar berantakan — adalah tanda kebanggaan, tanda seseorang yang terlalu rajin untuk repot-repot menutup telepon. art. Senator Cory Booker dari New Jersey menerima skor dua pada Penilai Kamar pada Mei 2020. Ini tidak mengejutkannya, katanya, karena dia menghabiskan musim semi itu dengan bekerja berjam-jam saat negara itu menghadapi krisis.

“Ini sebelum Rosario secara resmi pindah dan rumah aku sangat bujangan, apa yang kalian harapkan untuk hidup seorang pria lajang,” katanya dalam sebuah wawancara minggu lalu, merujuk pada pacarnya saat itu, aktris Rosario Dawson. “Satu-satunya yang hijau tumbuh di lemari es aku.”

Staf senator, bagaimanapun, memutuskan bahwa investasi di latar belakang videonya bermanfaat. Kepala stafnya meminta seseorang untuk membelikannya 10 tanaman kecil, setelah pertukaran dengan Room Rater. Skornya melonjak menjadi 10, dengan keterangan: “Sepuluh tanaman. Sepuluh percobaan.”

Tanaman kecil, ternyata, dapat memiliki efek yang sangat besar. Beberapa pekerja jarak jauh mengatakan bahwa hanya sentuhan-sentuhan kecil yang mereka butuhkan untuk membuat ruang keluarga mereka tidak terasa seperti tempat untuk kantor, dan lebih seperti ruang kerja yang sebenarnya — semakin diperlukan karena rencana kembali ke kantor akan dibatalkan.

“Kamu tahu bagaimana seorang koki memiliki mise en place?” kata Noel Casler, seorang podcaster dan komedian. “aku ingin pengingat betapa besar dunia ini, bahkan ketika kita semua melakukan semuanya secara online.”

Melihat latar belakang Zoom orang lain dapat menjadi pengingat bahwa beberapa orang memiliki lebih banyak ruang untuk bekerja. Namun, Mr Taylor bersikeras bahwa setiap orang dapat mencerahkan rumah mereka: “Kami tidak ingin menjadi gaya hidup orang kaya dan terkenal.”

Dan saran Tn. Casler adalah jangan berlebihan. Dia meminjam dari Coco Chanel, yang terkenal menasihati bahwa sebelum meninggalkan rumah orang harus “melihat ke cermin dan melepas satu barang.”

“Dalam memasak, writingatau apa pun, kurang selalu lebih,” kata Mr. Casler.

Dalam kasusnya, less adalah nilai sempurna. Atau, seperti yang dia katakan ketika ditanya tentang status Room Rater-nya: “Klub 10 dari 10.”