Bagaimana Perubahan Iklim Mempengaruhi Banjir?

Banjir dapat melonjak sepanjang tahun, di setiap wilayah di dunia. Tetapi membedakan hubungan antara banjir tertentu dan perubahan iklim bukanlah prestasi kecil, kata para ahli, dipersulit oleh catatan sejarah yang terbatas, terutama untuk banjir paling ekstrem, yang jarang terjadi.

Mungkin tergoda untuk mengaitkan semua banjir dan peristiwa ekstrem lainnya dengan kekuatan planet yang memanas. Tetapi cuaca bukanlah iklim, meskipun cuaca dapat dipengaruhi oleh iklim. Misalnya, para ilmuwan yakin bahwa perubahan iklim membuat hari-hari yang luar biasa panas menjadi lebih umum. Mereka tidak yakin bahwa perubahan iklim membuat tornado lebih parah.

Banjir terjadi di suatu tempat di sepanjang spektrum kepercayaan antara gelombang panas (“ya, jelas”) dan tornado (“kita belum tahu”), kata Daniel Swain, seorang ilmuwan iklim di University of California, Los Angeles. “aku akan mengatakan, ‘ya, mungkin, tapi…’”

Banjir, seperti bencana lainnya, melibatkan sejumlah faktor yang saling bersaing yang dapat mempengaruhi frekuensi dan intensitasnya dengan cara yang berlawanan. Perubahan iklim, yang memperburuk curah hujan ekstrem di banyak badai, merupakan bagian yang semakin penting dari campuran tersebut.

Beberapa bahan utama berkontribusi terhadap perkembangan banjir: curah hujan, pencairan salju, topografi dan seberapa basah tanah. Tergantung pada jenis banjir, beberapa faktor mungkin lebih penting daripada yang lain.

Misalnya, banjir sungai, juga dikenal sebagai banjir fluvial, terjadi ketika sungai, aliran atau danau meluap dengan air, sering kali mengikuti hujan lebat atau salju yang mencair dengan cepat. Banjir pesisir terjadi ketika daerah daratan di dekat pantai tergenang air, sering kali mengikuti badai hebat yang bertabrakan dengan air pasang.

Banjir juga dapat terjadi di daerah yang tidak memiliki genangan air di dekatnya. Banjir bandang, khususnya, dapat terjadi di mana saja yang mengalami curah hujan tinggi dalam waktu singkat.

Banyak metrik yang digunakan untuk mengukur banjir, termasuk ketinggian panggung (ketinggian air di sungai relatif terhadap titik tertentu) dan laju aliran (berapa banyak air yang melewati lokasi tertentu selama periode waktu tertentu).

Namun, untuk menggambarkan tingkat keparahan banjir, para ahli akan sering menggunakan istilah yang lebih sederhana “banjir 100 tahun”, untuk menggambarkan banjir yang memiliki peluang 1 persen untuk menyerang pada tahun tertentu, yang dianggap sebagai kejadian ekstrem dan langka. Istilah ini hanya deskripsi kemungkinan, bukan janji. Suatu wilayah dapat mengalami dua kali banjir 100 tahun dalam beberapa tahun.

Tidak persis. Perubahan iklim tidak diragukan lagi telah mengintensifkan peristiwa hujan lebat, tetapi, secara tak terduga, tidak ada peningkatan yang sesuai dalam peristiwa banjir.

Ketika datang ke banjir sungai, perubahan iklim kemungkinan memperburuk frekuensi dan intensitas kejadian banjir ekstrem, tetapi mengurangi jumlah banjir sedang, para peneliti menemukan dalam sebuah studi tahun 2021 yang diterbitkan di Nature.

Saat iklim menghangat, tingkat penguapan yang lebih tinggi menyebabkan tanah mengering lebih cepat. Untuk banjir sedang dan lebih umum, kondisi awal kelembaban tanah penting, karena tanah yang lebih kering mungkin dapat menyerap sebagian besar curah hujan.

Dengan kejadian banjir yang lebih besar, kelembaban tanah awal itu kurang penting “karena ada begitu banyak air sehingga tanah tidak akan mampu menyerap semuanya, anyway,” kata Manuela Brunner, ahli hidrologi di Universitas Freiburg di Jerman dan penulis utama studi tahun 2021. Setiap air tambahan yang ditambahkan melewati titik di mana tanah sepenuhnya jenuh akan mengalir dan berkontribusi pada perkembangan banjir, kata Dr. Brunner.

Para ilmuwan yakin beberapa jenis banjir akan meningkat dalam skenario “bisnis seperti biasa” di mana manusia terus menghangatkan planet ini dengan emisi gas rumah kaca pada tingkat saat ini.

Pertama, banjir pesisir akan terus meningkat seiring dengan naiknya permukaan air laut. Gletser yang mencair dan lapisan es menambah volume ke lautan, dan air itu sendiri mengembang saat menghangat.

Kedua, banjir bandang akan terus meningkat seiring dengan kejadian curah hujan yang lebih ekstrim. Suhu yang lebih hangat meningkatkan penguapan, menempatkan lebih banyak uap air ke atmosfer yang kemudian dilepaskan sebagai hujan atau salju.

Para peneliti juga memperkirakan bahwa, saat iklim menghangat, banjir bandang akan menjadi “lebih cepat”, yang berarti bahwa waktu terjadinya banjir akan semakin pendek sementara besarnya semakin tinggi. Banjir bandang bisa lebih berbahaya dan merusak.

Banjir bandang juga dapat semakin mengikuti bencana kebakaran hutan dalam rangkaian bencana iklim yang mematikan. Itu karena kebakaran hutan menghancurkan hutan dan vegetasi lainnya, yang pada gilirannya melemahkan tanah dan membuatnya kurang permeabel.

Jika hujan lebat terjadi di tanah yang rusak akibat kebakaran, air “tidak dapat diserap oleh permukaan tanah seefektif dulu,” kata Andrew Hoell, ahli meteorologi di Laboratorium Ilmu Fisika Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional.

Meskipun mungkin berlawanan dengan intuisi untuk melihat dua ekstrem, terlalu banyak api dan terlalu banyak air, di wilayah yang sama, pemandangan itu kemungkinan besar akan menjadi lebih umum, terutama di Amerika Barat.

Dalam sebuah makalah baru-baru ini yang diterbitkan di Nature, para peneliti menemukan bahwa di masa depan, banjir bandang mungkin lebih sering terjadi di utara, di negara bagian Northern Rockies dan Northern Plains.

Ini menimbulkan risiko bagi upaya mitigasi banjir, karena pemerintah daerah mungkin tidak menyadari risiko banjir bandang di masa depan, kata Zhi Li, penulis utama studi tahun 2022.

Pola ini didorong oleh pencairan salju yang lebih cepat, dan salju yang mencair pada awal tahun, kata Dr. Li. Daerah di lintang yang lebih tinggi mungkin mengalami lebih banyak banjir “hujan di atas salju” seperti yang melanda Yellowstone pada bulan Juni.