Bagaimana Rusia Menghasilkan Lebih Banyak Penjualan Minyak Sekarang Daripada Sebelum Perang

SEOUL, Korea Selatan — Ketika Amerika Serikat dan Uni Eropa bergerak untuk membatasi pembelian bahan bakar fosil Rusia tahun ini, mereka berharap itu akan membantu membuat invasi Rusia ke Ukraina begitu menyakitkan secara ekonomi bagi Moskow sehingga Presiden Vladimir V. Putin akan terpaksa meninggalkannya. dia.

Prospek itu sekarang tampaknya paling jauh.

China dan India, negara berpenduduk terpadat di dunia, telah membeli minyak Rusia dengan volume yang kira-kira sama dengan yang akan dijual ke Barat. Harga minyak sangat tinggi sehingga Rusia sekarang menghasilkan lebih banyak uang dari penjualan daripada sebelum perang dimulai empat bulan lalu. Dan mata uangnya yang dulu pernah melemah telah melonjak nilainya terhadap dolar.

Para pejabat Rusia menyeringai atas apa yang mereka sebut sebagai kegagalan spektakuler untuk menipu Putin. Dan kepedihan ekonomi yang dimaksudkan untuk ditimbulkan oleh boikot minyak tidak begitu banyak bergema di Moskow tetapi di Barat, terutama Amerika Serikat, di mana meroketnya harga minyak menimbulkan ancaman potensial bagi Presiden Biden kurang dari setengah jalan ke masa jabatannya.

Beberapa menunjukkan bahwa embargo minyak Eropa belum berlaku, dan mengatakan efek jangka panjang dari pengucilan ekonomi Rusia atas perang tetap menjadi penentu nasib negara yang kuat. Efek-efek itu jauh melampaui perdagangan bahan bakar fosil, perbankan Rusia yang tertatih-tatih dan industri lainnya, tetapi sebagian besar penjualan minyak dan gaslah yang membuat pemerintah—dan militernya—tetap bertahan.

“Segalanya jauh lebih baik daripada kasus terburuk, dan mungkin bahkan lebih baik daripada kasus dasar,” Yevgeny Nadorshin, kepala ekonom di perusahaan konsultan PF Capital di Moskow, mengatakan tentang pendapatan energi Rusia. “Sayangnya, periode tersulit baru saja dimulai.”

Apakah Putin sekarang akan merasa berani secara finansial untuk menuntut perang tanpa batas waktu adalah pertanyaan terbuka. Tetapi ada indikasi bahwa Ukraina dan para pendukungnya bersiap-siap untuk konflik yang berlarut-larut.

Iryna Vereshchuk, wakil perdana menteri Ukraina, membuat permohonan mendesak bagi ratusan ribu orang yang tinggal di bagian selatan Ukraina yang diduduki Rusia untuk mengungsi sebelum kemungkinan serangan balasan Ukraina.

Dan pada hari Selasa, pemerintahan Biden mengirim Jaksa Agung Merrick Garland dalam kunjungan mendadak ke Ukraina, di mana ia mengumumkan penunjukan Eli Rosenbaum, seorang jaksa veteran yang dikenal karena menyelidiki mantan Nazi, untuk memimpin upaya Amerika untuk membantu melacak orang Rusia yang terlibat dalam kemungkinan kejahatan perang. Di Ukraina. Putin dengan tegas menolak semua tuduhan kekejaman Rusia di Ukraina, yang telah lama dia pertahankan bahkan bukan negara yang sah.

Tetapi dalam jangka pendek, Amerika Serikat dan sekutu Baratnya mengandalkan sanksi ekonomi, bukan tuntutan pidana, untuk membujuk Moskow mundur, atau setidaknya menurunkan kemampuannya untuk mempertahankan perang. Untuk saat ini, setidaknya, taktik itu tampaknya telah menjadi bumerang, mengingat melonjaknya permintaan minyak di Asia dari Rusia, produsen minyak terbesar ketiga di dunia setelah Amerika Serikat dan Arab Saudi.

Pada Mei, impor minyak Rusia China naik 28 persen dari bulan sebelumnya, mencapai rekor tertinggi dan membantu Rusia menyalip Arab Saudi sebagai pemasok terbesar China, menurut statistik China. India, yang pernah membeli sedikit minyak Rusia, sekarang menghasilkan lebih dari 760.000 barel per hari, menurut data pengiriman yang dianalisis oleh Kpler, sebuah perusahaan riset pasar.

“Asia telah menghemat produksi minyak mentah Rusia,” kata Viktor Katona, seorang analis di Kpler. “Rusia, bukannya jatuh lebih jauh, hampir mendekati tingkat prapandemi.”

Menurut Rystad Energy, sebuah penelitian independen dan perusahaan analisis bisnis, penjualan minyak mentah Rusia ke Eropa turun 554.000 barel per hari dari Maret hingga Mei, tetapi penyuling Asia meningkatkan pengambilan mereka sebesar 503.000 barel per hari — hampir pengganti satu-untuk-satu.

Meskipun Rusia menjual minyak dengan diskon besar-besaran karena risiko yang terkait dengan sanksi yang dikenakan atas invasi Ukraina, melonjaknya harga energi telah memberikan kompensasi. Rusia menerima $1,7 miliar lebih banyak bulan lalu daripada pada April, menurut Badan Energi Internasional.

Masih belum jelas apakah Asia akan membeli semua minyak Rusia yang pernah ditujukan ke Eropa, karena Uni Eropa berupaya untuk melepaskan diri dari ketergantungan pada ekspor energi Kremlin. Namun untuk saat ini, perubahan tersebut telah memungkinkan Moskow untuk mempertahankan tingkat produksi minyak dan mengacaukan ekspektasi bahwa produksinya akan turun.

Pembelian China khususnya telah menggarisbawahi dukungan yang dinikmati Putin dari mitranya dari China, Xi Jinping, yang telah berjanji untuk memperdalam kerja sama dengan Moskow, apa pun keraguannya tentang perang di Ukraina.

Kombinasi harga minyak mentah Rusia yang didiskon dan harga yang lebih tinggi di pompa juga berarti bahwa penyulingan India mendapat untung dua kali lipat, menurut para analis. Beberapa produk minyak yang diekspor oleh India telah dikirim ke Amerika Serikat, Inggris, Prancis dan Italia, menurut Pusat Penelitian Energi dan Udara Bersih yang berbasis di Finlandia.

Setelah penyuling mengubah minyak menjadi solar atau bensin, tidak ada yang bisa membedakan apakah bahan bakar yang mereka kirim ke Eropa dan di tempat lain berasal dari minyak mentah Rusia. Itu berarti pengendara Barat yang berpikir mereka membayar lebih untuk bahan bakar non-Rusia mungkin salah.

“Molekul-molekul itu, banyak dari mereka adalah Rusia,” Jeff Brown, presiden FGE, sebuah perusahaan konsultan energi, mengatakan tentang produk minyak sulingan yang diekspor ke Barat.

Permintaan global yang tinggi untuk minyak dan gas Rusia mendorong pejabat Rusia untuk menyatakan bahwa upaya Barat untuk membatasi ekspor Rusia telah gagal.

Aleksei Miller, kepala Gazprom, raksasa energi Rusia, menyindir pada konferensi ekonomi di St. Petersburg pekan lalu bahwa ia tidak memiliki niat buruk terhadap Eropa karena bahkan ketika impor benua gas alam Rusia turun “beberapa puluh persen, ” harga naik “beberapa kali lipat.”

“aku tidak akan membengkokkan kebenaran jika aku memberi tahu kalian bahwa kami tidak menyimpan dendam,” katanya.

Bulan ini saja, Kementerian Keuangan Rusia memperkirakan, pundi-pundi pemerintah diperkirakan akan menerima $6 miliar lebih banyak dalam pendapatan minyak dan gas daripada yang diantisipasi karena harga yang tinggi.

Namun, sanksi tersebut kemungkinan akan menimbulkan lebih banyak rasa sakit pada ekonomi Rusia akhir tahun ini. Dan sementara rebound mata uang Rusia, rubel, sebagian disebabkan oleh ketahanan ekonomi negara yang mengejutkan, itu juga mencerminkan kontrol pemerintah yang ketat terhadap arus modal dan anjloknya impor ke Rusia.

Pemerintahan Putin juga telah secara tajam mengurangi berapa banyak data anggaran yang dipublikasikan, sehingga sulit untuk menghitung berapa banyak yang dihabiskan untuk perang. Analis mengatakan tidak ada bukti bahwa Putin berada di bawah tekanan langsung – ekonomi atau lainnya – untuk menghentikan kampanye militernya.

Namun Nadorshin mengatakan bahwa data yang dirilis pemerintah mengindikasikan bahwa mereka mencoba untuk mengurangi pengeluaran secara keseluruhan. Dan bukti kekurangan peralatan tentara Rusia, dengan sukarelawan berebut untuk memberikan perlengkapan P3K dan lainnya basic item untuk pasukan, menunjukkan batas kemampuan Kremlin untuk membiayai upaya perang.

“Kesiapan pemerintah untuk membelanjakan uang jelas menderita, meskipun pernyataan resminya berani,” kata Nadorshin. “Tidak sulit untuk menebak bahwa dalam hal pengadaan persenjataan, tidak semuanya berjalan dengan baik.”

Victoria Kim dilaporkan dari Seoul, Clifford Krauss dari Houston dan Anton Troianovski dari Berlin. Pelaporan disumbangkan oleh Marc Santora dari Warsawa, Glenn Sariawan dari Washington dan Rick Gladstone Dari New York.