Bagaimana RUU yang Sudah Lama Dicari Dapat Membuat Pekerjaan Konstruksi Kurang Mematikan

Carlos Moncayo baru berusia 22 tahun ketika dia dihancurkan sampai mati oleh ribuan pon tanah di sebuah lokasi konstruksi di distrik pengepakan daging Manhattan.

Lebih dari tujuh tahun kemudian, undang-undang keselamatan konstruksi yang dinamai menurut namanya bisa menjadi undang-undang, jika Gubernur Kathy Hochul memilih untuk menandatanganinya. Undang-undang, yang dikenal sebagai Hukum Carlos, akan secara dramatis meningkatkan denda yang dihadapi oleh perusahaan untuk kecelakaan konstruksi yang mengakibatkan hukuman pidana.

Sementara RUU tersebut meloloskan kedua majelis Legislatif Negara Bagian pada hari terakhir sesi bulan lalu, kantor Ms. Hochul hanya mengatakan bahwa dia sedang meninjaunya.

Penuntutan atas cedera atau kematian di lokasi konstruksi sangat jarang terjadi di seluruh negeri, tetapi kasus Moncayo merupakan pengecualian. Kantor kejaksaan Manhattan mengajukan tuntutan, dan kontraktor umum, Harco Construction, dinyatakan bersalah atas pembunuhan, pembunuhan karena kelalaian kriminal, dan membahayakan secara sembrono.

Perusahaan itu akhirnya dihukum untuk membayar hanya $10.000 karena batasan yang diberlakukan negara atas hukuman perusahaan. Jaksa wilayah pada saat itu, Cyrus R. Vance Jr., mengecam hasilnya, dengan mengatakan denda itu hanyalah “uang Monopoli” untuk perusahaan.

Pendukung Hukum Carlos mengatakan bahwa momok denda yang jauh lebih tinggi dalam kasus seperti itu akan menghalangi kontraktor untuk mengambil jalan pintas demi keselamatan, terkadang dengan konsekuensi yang berbahaya.

Departemen Bangunan kota telah mencatat 84 kematian terkait konstruksi sejak 2015. Statistik menunjukkan bahwa kematian lebih mungkin terjadi di lokasi non-serikat, di mana pekerja mungkin menghadapi tekanan untuk memenuhi tuntutan yang tidak masuk akal.

Diana Florence, yang menjabat sebagai jaksa utama dalam kasus Moncayo, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa banyak cedera konstruksi dan bahkan kematian tidak diselidiki dengan benar sejak awal.

Tetapi kasus Moncayo bergantung pada suatu kebetulan: Seorang supervisor polisi yang menanggapi di tempat kejadian pernah bekerja di bidang konstruksi, dan dia segera menyadari bahwa lubang tempat Mr. Moncayo bekerja tidak diperkuat, sebagaimana mestinya.

“Dia menyadari bahwa parit itu— basically bom waktu yang berdetak,” kata Ms. Florence.

Kredit…melalui Kantor Kejaksaan Distrik Manhattan

Jaksa kemudian berargumen bahwa pengawas telah memerintahkan Moncayo, yang tidak berdokumen dan bukan anggota serikat pekerja, untuk masuk ke dalam lubang meskipun ada bahaya, karena proyek tersebut terlambat dari jadwal.

Situs yang mereka kerjakan, dekat High Line, dulunya adalah Restoran Pastis dan diubah menjadi toko Perangkat Keras Restorasi.

Kasus ini mendorong upaya selama bertahun-tahun untuk meningkatkan denda dalam kasus-kasus seperti itu dan untuk memperluas tanggung jawab sehingga perusahaan dapat dimintai pertanggungjawaban atas tindakan lebih banyak karyawan.

Hukum Carlos pertama kali diperkenalkan pada 2017 dan disahkan Majelis Negara pada tahun itu, tetapi ditahan di Senat Negara Bagian oleh oposisi dari Partai Republik dan industri real estat.

Namun, tahun ini ada terobosan. Dewan Distrik Tender Mason, aliansi serikat pekerja konstruksi dan kekuatan utama di balik RUU tersebut, mencapai kesepakatan pada bulan Mei dengan Dewan Real Estat New York tentang penyesuaian undang-undang, termasuk perubahan ketentuan yang mempengaruhi pengawas dan mandor.

Versi yang disahkan memungkinkan pengadilan untuk memutuskan restitusi tanpa batas dan menaikkan denda minimum menjadi $ 500.000 untuk kejahatan dan $ 300.000 untuk pelanggaran ringan dalam kasus yang melibatkan cedera atau kematian.

“Kami pikir itu akan menarik perhatian developers dan kontraktor nakal yang mempertaruhkan nyawa pekerja mereka demi mengejar keuntungan,” kata Mike Hellstrom, manajer bisnis untuk tender tukang batu.

Dalam pernyataan bersama setelah pengesahan RUU tersebut, Mr. Hellstrom dan James Whelan, presiden Dewan Real Estat, mengatakan bahwa mereka memiliki “setiap niat untuk membangun kemitraan antara organisasi kami yang berkontribusi pada pencapaian legislatif ini.”

Ms. Hochul siap untuk pemilihan pada bulan November dan mendapat dukungan kuat dari buruh terorganisir, yang membuat para pendukung Hukum Carlos percaya bahwa dia akan segera menandatanganinya menjadi undang-undang. Batas waktu untuk bertindak atas salah satu dari lebih dari 1.000 RUU yang disahkan kedua kamar selama sesi terakhir adalah akhir tahun.

Mengumpulkan data komprehensif tentang kasus kriminal yang berasal dari cedera dan kematian di tempat kerja adalah hal yang rumit. Regulator federal kadang-kadang merujuk kasus ke Departemen Kehakiman untuk penuntutan tetapi harus memenuhi bukti yang tinggi untuk “pelanggaran yang disengaja” yang menyebabkan kematian seorang karyawan.

Jaksa negara bagian dan lokal dapat mengajukan tuntutan, seperti yang mereka lakukan dalam kasus Moncayo. Faktanya, beberapa bulan setelah kematian Mr. Moncayo, kantor kejaksaan Manhattan dan beberapa lembaga lainnya, termasuk Departemen Investigasi kota, mengumumkan pembentukan Satuan Tugas Penipuan Konstruksi untuk fokus pada pelanggaran di tengah ledakan konstruksi baru.

Jaksa wilayah saat ini, Alvin Bragg, telah mendesak Ms. Hochul untuk menandatangani Hukum Carlos, yang katanya akan membentuk “pencegahan yang berarti.”

“Perusahaan harus bertanggung jawab ketika seorang pekerja terluka atau terbunuh karena kondisi yang tidak aman,” kata Bragg dalam sebuah pernyataan.

Denda yang dipermasalahkan terpisah dari yang dikenakan oleh Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Kerja federal atau agen lokal untuk pelanggaran di lokasi kerja.

Komite Keselamatan dan Kesehatan Kerja New York, sebuah kelompok advokasi yang mendorong RUU tersebut, telah meminta jaksa lain di seluruh negara bagian untuk mengikuti jejak kantor kejaksaan distrik Manhattan dan lebih proaktif dalam menuntut kasus-kasus seperti itu.

Pendukung Hukum Carlos, termasuk NYCOSH, mengatakan bahwa bahkan jika penuntutan tetap pengecualian, hukum akan menahan pembangun yang tidak bermoral, dengan menaikkan biaya yang terkait dengan cedera pekerja.

“Kami ingin kasus Hukum Carlos menjadi langka karena kami ingin pengusaha bertanggung jawab dan mengikuti setiap standar keselamatan dan kesehatan yang berlaku dan tidak membahayakan nyawa pekerja,” kata Charlene Obernauer, direktur eksekutif kelompok tersebut.

Diana Moreno, direktur eksekutif sementara Pemberdayaan Komunitas Imigran Baru, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Queens, mengatakan penandatanganan RUU itu akan membahas “ketidakadilan yang memalukan.”

“Risiko harus membayar denda yang cukup besar, minimal $ 500.000 di bawah undang-undang baru ini, pada akhirnya akan membuat developers dan perusahaan konstruksi bertanggung jawab dan memberi insentif kepada mereka untuk menegakkan standar kesehatan dan keselamatan,” katanya.

Rodneyse Bichotte Hermelyn, yang mensponsori RUU di Majelis bersama James Sanders Jr. di Senat, mengatakan bahwa masalah itu bersifat pribadi baginya. Sekitar 25 tahun yang lalu, saudara laki-lakinya Wagner jatuh dari perancah saat bekerja di konstruksi dan dibiarkan cacat permanen.

Dia sekarang mewakili bagian Flatbush di Brooklyn dan termasuk di antara konstituennya banyak imigran tidak berdokumen dari Karibia dan dari negara-negara di Afrika yang bekerja di bidang konstruksi.

“kalian memiliki banyak perusahaan konstruksi yang memanfaatkan pekerja imigran, membayar rendah, tidak melatih mereka, tidak menyediakan area yang aman bagi mereka untuk bekerja karena mereka tidak menghargai hidup mereka,” katanya. “Mereka tahu bahwa para imigran ini tidak memiliki sumber daya untuk mengajukan gugatan atau klaim, jadi mereka mengambil keuntungan.”

Sebelum memberikan suaranya untuk RUU tersebut, Senator Negara Bagian Jessica Ramos membaca nama-nama itu pekerja yang telah meninggal di New York sejak Mr. Moncayo, mencatat bahwa kebanyakan dari mereka adalah Latino, dan banyak tetangganya di Queens.

“Ini akan menyelamatkan nyawa bagi keluarga di distrik aku,” katanya tentang RUU itu.

Francisco Moya, sekarang anggota Dewan Kota yang mewakili wilayah Queens yang kira-kira sama dengan Ms. Ramos, membantu menulis RUU itu ketika dia berada di Majelis.

Dia juga merasakan hubungan pribadi dengan kasus Moncayo. Dia dan Mr. Moncayo berbagi akar Ekuador dan tinggal hanya beberapa blok dari satu sama lain.

“Ini adalah kemenangan dalam perjuangan untuk memastikan bahwa setiap pekerja konstruksi yang meninggalkan rumah mereka di pagi hari untuk bekerja masih hidup untuk pulang ke rumah untuk makan malam,” katanya.