Bagaimana Sabyasachi Membuat Sari Haute

Pada usia 12, Sabyasachi yakin dia dilahirkan untuk menjadi “sangat terkenal.” Dia hanya tidak yakin dia akan terkenal karena apa. Orang-orang kelas menengah tidak berbicara seperti itu di pastoral Chandernagore, sebuah kota kecil di Benggala Barat, sekitar 30 mil dari Kolkata. Ayahnya adalah seorang insinyur kimia di sebuah pabrik wol, ibunya seorang seniman yang mengajar memasak. Dia menyuruhnya untuk berhenti mengatakan hal-hal seperti itu atau tetangga mungkin berpikir dia gila.

Ketika dia berusia 14 tahun, dia pindah ke sebuah kamar kecil di rumah nenek dari pihak ayah di kota pascakolonial Kolkata yang kacau sehingga dia bisa bersekolah di sekolah menengah yang bagus. Dia selalu mendapatkan angka 100 — yang, di India, berarti pasti dilacak ke dalam sains. “aku pikir sistem pendidikan di India seperti perjodohan, di mana mereka mendorong kalian ke dalam sebuah sistem dan mereka meminta kalian untuk menemukan cinta,” katanya. “Namun pada saat yang sama, aku tahu bahwa jika aku tidak drop out, aku akan menjadi insinyur atau dokter, yang tidak aku inginkan.” Seperti yang dikatakan Sabyasachi, dia menjadi yakin dia harus bunuh diri dan meminum beberapa pil tidur yang perlahan dia kumpulkan dari apoteker di sekitar kota. Enam atau tujuh detik terakhir sebelum dia tertidur, dia dengan panik mencoba mencakar kembali. Ibunya, trauma, menamparnya dan memaksanya untuk muntah. Setelah ini, dia mengecat rambutnya menjadi oranye, dan ayahnya, yang sangat ketat, melunak dan membawanya ke restoran Trincas, di mana Sabyasachi berdiri di atas panggung menyanyikan lagu-lagu Madonna dengan buruk. Tapi tanpa arah, dia tetap tertekan dan putus sekolah tiga tahun berturut-turut.

Salah satu dari sedikit titik terang dalam kehidupan Sabyasachi saat itu adalah tetangga kosmopolitannya, Meeta Ghose yang berusia 26 tahun. Berani dan modis, dia mengenakan rok pendek, stiletto, dan eyeliner biru. (Ini adalah tahun 1990-an, ketika tren menyapu India sekitar satu dekade terlambat.) Tidak masalah bahwa dia sudah menikah dan dia baru berusia 15 tahun — mereka adalah roh yang sama, tertarik pada kehidupan di luar lingkungan terdekat mereka. Ketika Ogaan — salah satu butik India multidesainer paling cantik di India — dibuka di jalan tempat mereka tinggal, Sabyasachi terpikat. Mempelajari pakaian, dia memutuskan ingin menjadi seorang desainer. Dia membuat sketsa portofolio untuk Ghose, termasuk jaket cropped neon pink dan rok mini pirus yang terinspirasi oleh idolanya, Madonna, dan Ghose mengatakan kepadanya bahwa dia akan menjadi terkenal. Sabyasachi menghantui Ogaan sampai seorang penjual akhirnya meninjau sketsa-sketsanya. Mereka bagus, kata penjual itu, tetapi dia membutuhkan lebih banyak pengalaman.

Saat ibunya sedang membeli cat di an art-toko perlengkapan, Sabyasachi melihat manik-manik India yang murah — emas, kayu, cangkang — menangkap cahaya sore dan memutuskan untuk merancang koleksi perhiasan imitasinya sendiri. Ini memulai percintaannya dengan materi India. Ada sesuatu yang begitu indah dan menggembirakan dalam perhiasan India yang umum, dengan kerumitan dan ketidaksempurnaannya. Dia menemukan penjaja untuk menjual kalung dan anting-antingnya dalam kotak plastik di jalan yang penuh dengan penjual perhiasan murah. Ketika Sabyasachi check in keesokan harinya, semuanya telah terjual. Seorang dokter yang membeli satu set kalung dan anting-anting dengan manik-manik kayu yang dicat seharga 165 rupee (kira-kira $ 2) mengatakan karyanya harus di Bergdorf Goodman. Ini adalah pertama kalinya dia mendengar tentang toko itu.

Ketika Sabyasachi memberi tahu keluarganya bahwa dia bermaksud mendaftar ke sekolah desain, mereka takut dan kesal. Bagaimana anak mereka yang brilian bisa menjadi penjahit rendahan? Ghose mengirim suaminya untuk menjelaskan bahwa seorang desainer berbeda dari seorang penjahit dan bahwa Sabyasachi memiliki bakat yang tidak biasa. Tetap saja, orang tua Sabyasachi tidak mau membayar ujian masuknya, jadi dia menjual buku pelajaran sains dan matematika untuk menutupi biayanya.