Bagaimana Seorang Pria yang Dituduh Menyerang Lee Zeldin Bebas Tanpa Jaminan?

Tidak butuh waktu lama untuk serangan terhadap Perwakilan Lee Zeldin selama acara kampanye untuk menjadi titik nyala terbaru dalam pertarungan politik atas undang-undang jaminan New York.

Beberapa jam setelah serangan minggu lalu, Zeldin, kandidat Partai Republik untuk gubernur New York yang kritiknya atas perubahan undang-undang jaminan yang dipimpin Demokrat telah menjadi isu utama dalam kampanyenya, kata di Twitter bahwa dia mengharapkan pria yang ditangkap dalam serangan itu, David Jakubonis, untuk dibebaskan.

Dia kemudian berbicara panjang lebar ketika prediksinya menjadi kenyataan, menekankan dalam konferensi pers dan penampilan televisi bagaimana pembebasan Tuan Jakubonis tanpa jaminan mencontohkan masalah dengan undang-undang jaminan.

Tapi segera, keterlibatan sekutu politik Mr Zeldin menimbulkan pertanyaan tentang insiden tersebut. Banyak Demokrat memanfaatkan hubungan antara kandidat dan jaksa wilayah Monroe County, Sandra Doorley, yang baru-baru ini terdaftar di situs web Mr. Zeldin sebagai ketua bersama kampanye. Mereka mencatat bahwa sheriff yang mengajukan tuntutan terhadap Mr. Jakubonis, Todd K. Baxter dari Monroe County, juga merupakan lawan vokal dari undang-undang jaminan.

Dan akhirnya, mereka bertanya-tanya mengapa Tuan Jakubonis didakwa dengan percobaan penyerangan tingkat dua, tuduhan yang tidak memenuhi syarat dengan jaminan, hampir menjamin bahwa dia akan dibebaskan seperti yang telah diperkirakan Tuan Zeldin.

“aku tidak tahu mengapa jaksa tidak akan menuntut pelanggaran yang lebih serius,” kata Charles D. Lavine, seorang Demokrat yang menjabat sebagai ketua komite peradilan Majelis dan mantan pengacara pembela pidana. “Inilah situasi di mana seseorang menyerang pejabat terpilih dengan senjata. Mungkinkah — seperti yang disarankan beberapa orang — bahwa dakwaan itu dirancang sedemikian rupa sehingga memungkinkan Zeldin untuk mengeluh tentang undang-undang jaminan di negara bagian New York? Itu aku tidak tahu.”

Anggota Majelis Negara Bagian Demond Meeks, seorang Demokrat Rochester, melangkah lebih jauh, dengan mengatakan bahwa dia terkejut dengan tuduhan yang “lebih ringan”, mengingat reputasi Ms. Doorley sebagai jaksa yang “agresif”, dan mengatakan bahwa perselingkuhan itu “jelas merupakan taktik politik.”

Tidak ada bukti yang muncul untuk menunjukkan bahwa tuduhan itu dipilih untuk memastikan pembebasan Tuan Jakubonis, yang berfungsi untuk memperkuat pesan kampanye Tuan Zeldin. Beberapa pengacara kriminal dari Monroe County mengatakan tuduhan itu tepat mengingat rincian serangan pada 21 Juli.

Dan dalam sebuah wawancara, petugas investigasi di kantor sheriff yang mengajukan tuntutan, Jeffrey Branagan, mengatakan bahwa tidak ada masukan dari kantor kejaksaan, selain mengatakan kepadanya bahwa dakwaan itu tidak memenuhi syarat untuk jaminan.

Seorang juru bicara kantor sheriff, Sersan Mike Zamiara, mengatakan Selasa bahwa kantor sheriff mengetahui beberapa kontroversi seputar kasus ini.

Dia bersikeras, bagaimanapun, bahwa “kantor sheriff tidak memiliki anjing dalam pertarungan ini dan kami tidak ingin berada di dalamnya. Tidak ada upaya untuk mempengaruhi apa pun di sini.”

Seorang juru bicara Mr Zeldin mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Ms. Doorley tidak terlibat dalam keputusan pengisian, dengan mengatakan, “Ini pemahaman kami bahwa DA Sandra Doorley tidak, tidak dan tidak akan terlibat dengan penuntutan kasus ini karena untuk persahabatannya dengan Anggota Kongres Zeldin.”

Episode dimulai di tempat perhentian kampanye di dekat Rochester pada hari Kamis, ketika seorang pria, yang diidentifikasi oleh polisi sebagai Tuan Jakubonis, mendekati Tuan Zeldin saat dia memberikan pidato. Dalam video perjumpaan itu, Pak Jakubonis tampak meletakkan tangan kirinya di bahu kandidat, lalu menggerakkan tangan kanannya yang sedang menggenggam gantungan kunci runcing plastik berbentuk kepala kucing, ke arah dada Pak Zeldin. , mengatakan “kalian sudah selesai,” beberapa kali.

Tuan Zeldin tampaknya menahannya dengan mudah, dan pria itu dengan cepat dijatuhkan ke tanah, membawa kandidat itu bersamanya. Mr Jakubonis didakwa oleh kantor Sheriff Baxter malam itu; Tuan Zeldin tidak terluka.

Sheriff Baxter telah terang-terangan menentang perubahan undang-undang jaminan negara bagian, yang mulai berlaku pada awal 2020 dan sejak itu telah dua kali diubah. Demokrat meloloskan perubahan, yang telah mencegah orang ditahan di penjara karena kejahatan yang relatif kecil. (Kejahatan yang lebih serius, termasuk kejahatan kekerasan, tetap memenuhi syarat dengan jaminan.)

Penentang undang-undang tersebut mengatakan bahwa perubahan tersebut telah menyebabkan peningkatan kejahatan, tetapi data belum menunjukkan hal itu, dan para peneliti mengatakan bahwa, mengingat bahwa undang-undang tersebut bertepatan dengan awal pandemi, perlu waktu bertahun-tahun sebelum efek penuhnya dapat diterapkan. ditentukan. Tetapi dengan beberapa kategori kejahatan meningkat, lebih banyak orang telah didakwa, dibebaskan dan ditangkap kembali, memberikan amunisi bagi para kritikus undang-undang tersebut.

Pada November 2019, Sheriff Baxter menulis sebuah opini yang meminta negara bagian untuk membalikkan undang-undang tersebut sebelum berlaku dan berpendapat bahwa “publik akan terkejut dengan dampak negatif undang-undang ini terhadap keselamatan komunitas kita.” Dan sehari setelah serangan Pak Jakubonis, sheriff mengumumkan di Twitter bahwa dia telah mengosongkan kalendernya untuk membahas “memperbaiki” reformasi peradilan pidana dengan legislator negara bagian mana pun yang tertarik.

Pak Branagan mengatakan bahwa dia belum berbicara dengan sheriff sebelum menentukan dakwaan yang akan diajukan terhadap Tuan Jakubonis.

Dia mengatakan bahwa dia telah pergi ke lokasi penyerangan dan telah mewawancarai Mr. Zeldin serta beberapa stafnya tentang apa yang telah terjadi. Dia sebelumnya tidak berbicara dengan Mr. Zeldin, seorang anggota kongres yang mewakili Kabupaten Suffolk di Long Island, dan mengatakan dia tidak tahu siapa kandidatnya.

Setelah menyelesaikan penyelidikannya, Mr. Branagan melakukan tiga kali panggilan ke kantor kejaksaan. Dua yang pertama ditujukan kepada Perry Duckles, seorang wakil Ms. Doorley, yang diberitahukan oleh Mr. Branagan bahwa dia berencana untuk mengajukan tuduhan percobaan penyerangan di tingkat kedua.

Pada saat panggilan kedua mereka, Mr. Duckles baru saja diberitahu bahwa dua petugas polisi telah ditembak di Rochester. Jadi dia meminta Mr. Branagan untuk mengarahkan pembicaraan lebih lanjut tentang kasus itu kepada Matthew Schwartz, kepala unit kejahatan besar kejaksaan.

Selama percakapan dengan Tuan Schwartz, Tuan Branagan mengkonfirmasi dengan Tuan Schwartz bahwa tuduhan itu tidak memenuhi syarat dengan jaminan.

Mr. Branagan berkata bahwa bukan hal yang aneh di Monroe County jika kantor sheriff mengajukan tuntutan seperti itu tanpa kehadiran jaksa, dan para pengacara yang berpraktik di pengadilan pidana di sana setuju.

Namun, hubungan jaksa wilayah dengan Mr. Zeldin berada di bawah pengawasan dalam kasus Mr. Jakubonis. Calli Marianetti, juru bicara Ms. Doorley, mengatakan bahwa jaksa wilayah tidak terlibat secara pribadi dalam percakapan apapun tentang tuduhan terhadap Mr. Jakubonis dan, pada hari Jumat, telah memutuskan untuk mengundurkan diri dari kasus ini. (Mr. Zeldin, pada hari Senin, mengklaim bahwa Ms. Doorley telah mengundurkan diri dalam “keputusan instan” setelah serangan itu, menurut Albany Times Union.)

Ms. Doorley, Mr. Duckles, dan Mr. Schwartz tidak bisa dihubungi untuk dimintai komentar.

Marianetti menambahkan bahwa Ms. Doorley telah berhenti menasihati kampanye Mr. Zeldin di musim semi. Dia mengatakan bahwa karena tidak pernah ada dokumen yang meresmikan peran Ms. Doorley, tidak ada “penarikan resmi” dari kampanye. Dalam sebuah pernyataan yang dikirim melalui email pada hari Kamis, kantor Ms. Doorley mengatakan telah memberi tahu Zeldin tentang keputusannya untuk tidak terlibat dalam kampanyenya pada 28 April.

Pengacara pembela dan mantan jaksa yang berpraktik di Monroe County mengatakan bahwa tuduhan percobaan penyerangan itu tepat mengingat spesifik serangan Mr. Jakubonis terhadap Mr. Zeldin, dan bahwa mereka tidak melihat ada yang mencurigakan tentang keadaan di mana kasus itu diajukan.

Jill Paperno, yang bekerja sebagai pembela umum di Monroe County selama 35 tahun sebelum berangkat ke praktik pribadi di musim semi, mengatakan bahwa tuduhan percobaan penyerangan masuk akal mengingat bahwa gantungan kunci runcing yang dipegang Mr. Jakubonis tampaknya tidak mampu. menyebabkan “cedera fisik serius” yang akan diperlukan untuk menyerang tingkat yang lebih tinggi. (Di New York, cedera fisik yang serius berarti bahwa risiko besar kematian terjadi, atau kemungkinan cacat atau kerusakan organ tubuh.)

Donald M. Thompson, mitra di firma Easton Thompson Kasperek Shiffrin di Rochester dan seorang pengacara pembela kriminal, setuju bahwa tuduhan itu secara akurat mencerminkan tuduhan, bahwa itu tidak terlalu ringan dan bahwa tidak biasa bagi kedua agensi untuk membahas tagihan sebelumnya.

Ditanya apakah itu bisa dikoordinasikan untuk kepentingan Tuan Zeldin, Tuan Thompson kontemplatif.

“Sebagai pertimbangan politik, mungkinkah itu terjadi?” dia berkata. “aku pikir kita tidak bisa mengesampingkannya. Apakah ada bukti tentang itu? Bukannya aku sadar. Tapi tentu saja orang yang begitu condong ke arah itu bisa membuat argumen itu. Karena kami tidak bisa membuka tirai, kalian tidak bisa mengatakan, itu sebabnya itu terjadi atau bukan mengapa itu terjadi.”

Mr Jakubonis sejak itu telah didakwa federal dengan menyerang seorang anggota Kongres menggunakan senjata berbahaya. Dia telah ditahan di tahanan federal sejak Sabtu; sidang penahanan dijadwalkan Rabu.