Bagaimana #Vanlifers Menyesuaikan Diri dengan Kenaikan Harga Gas

Britt Ruggiero dan Justin Giuffrida membeli bus sekolah Bluebird 2002 pada Februari 2021, dengan rencana untuk mengubahnya menjadi rumah beroda setinggi 30 kaki. Pada saat itu, harga bahan bakar diesel di negara bagian Colorado rata-rata sekitar $3 per galon, sama dengan rata-rata nasional.

Pasangan yang bertunangan, yang baru mengenal tren hidup nomaden #vanlife, menghancurkan bus mereka, yang mereka juluki G Wagon, membuat dapur, kamar mandi dan kamar tidur, dan memasang pipa ledeng dan tenaga surya. Mereka juga memetakan perjalanan lintas negara yang ambisius selama setahun: Pertama, mereka melakukan perjalanan ke Florida, lalu ke utara ke Long Island, lalu melihat California dari atas ke bawah, sebelum kembali ke Tenggara untuk liburan musim dingin. Mereka memulai Maret ini, hanya untuk segera menyadari bahwa harga gas tidak seperti yang mereka harapkan.

“Kami berkendara ke Florida basically semua dalam satu akhir pekan, dan itu seperti tamparan di wajah,” kata Pak Giuffrida, 29, saat mengisi bus. “Kami memperkirakan biayanya sekitar $200 dan akhir-akhir ini menjadi sekitar $300.” Dengan tangki 60 galon, dan jarak tempuh bahan bakar sekitar 8 hingga 10 mil per galon, G Wagon membutuhkan bensin setiap empat jam. Perjalanan pertama pasangan itu menghabiskan biaya hampir $2.000 untuk bensin saja.

Pada pertengahan Maret, rata-rata nasional untuk satu galon solar naik menjadi $5,25, dan sejak itu terus mengalami kenaikan yang tidak diinginkan: harga minggu ini mencapai rata-rata $5,72 per galon, sedangkan harga rata-rata nasional gas tanpa timbal mencapai $5 per galon . Ini adalah harga rata-rata tertinggi yang pernah tercatat, menurut AAA, grup mobil, tepat saat musim mengemudi yang sibuk di musim panas dimulai.

Ruggiero, 30, dan Mr. Giuffrida masih dalam perjalanan, saat ini di Santa Cruz, California, setelah baru-baru ini berhenti di Bonneville Salt Flats di Utah. Tetapi sebagai reaksi terhadap harga gas, mereka telah mengubah perjalanan mereka, menghabiskan lebih banyak waktu di setiap tujuan dan memotong beberapa pemberhentian di taman nasional dari rencana perjalanan mereka.

“Tahun itu pengerjaan pembangunan, kami pasti tidak akan menyia-nyiakannya,” kata Ms. Ruggiero.

Seperti pelancong vanlife lainnya yang tak terhitung jumlahnya, mereka beradaptasi untuk memangkas biaya. Tetap berada di tujuan lebih lama, menggunakan aplikasi bahan bakar dan mendaftar untuk kartu bahan bakar memungkinkan vanlifers untuk tetap berada di jalan tanpa melepaskan kebebasan yang diberikan oleh gaya hidup mereka.

Jupiter Estrada, pemilik RV berusia 28 tahun dari Texas yang menggunakan kata ganti mereka, telah berada di jalan sejak 2020 dan tidak memiliki rencana untuk menetap. “Gas sangat mahal; itu tidak untuk diperdebatkan,” kata mereka. “Namun aku dalam posisi yang sangat baik di mana gas, pada dasarnya, adalah sewa aku. Halaman belakang aku ada di mana pun aku mau.”

Sementara jumlah spesifik vanlifer di Amerika Serikat tidak jelas, trennya meningkat pada tahun 2020, berkat harga gas yang rendah dan pandemi yang mendorong para pelancong untuk memikirkan kembali pilihan pesawat terbang dan angkutan umum lainnya sambil memungkinkan untuk bekerja dari jarak jauh. Tetapi bahkan sebelum virus corona menyebar ke Amerika Serikat, tagar #vanlife di Instagram dipenuhi dengan foto-foto perjalanan yang menakjubkan dari para influencer yang memilih untuk tinggal dan bekerja dari jarak jauh di mobil van, bus, dan RV yang telah diubah. (Meskipun Instagram membuat hidup terlihat glamor, para pelancong ini menghadapi tantangan yang adil: menemukan tempat parkir gratis atau murah di malam hari, berbagi tempat tinggal yang sempit dengan pasangan dan hewan peliharaan, dan bagi banyak orang, mencari kamar mandi atau toilet berikutnya. )

Chris Kochan, 31, dan pacarnya, Sarah Shaeffer, 26, memulai situs web skoolielivin.com setelah membeli bus sekolah pada 2018 untuk menjelajahi negara bagian Wisconsin.

Bahkan dengan harga bensin yang lebih tinggi dan lebih banyak orang yang kembali ke kantor, kata mereka skoolielivin.com, di mana wisatawan dapat membeli dan menjual bus bekas serta berbagi tips tentang renovasi bus dan perjalanan, terus meningkat popularitasnya, melihat peningkatan 200 persen peningkatan lalu lintas situs pada kuartal pertama tahun 2022 dibandingkan dengan periode yang sama pada tahun 2021. Ada satu perubahan penting.

“Kami telah melihat peningkatan orang yang bertanya tentang jarak tempuh bahan bakar bus yang berbeda dan biaya hidup gaya hidup bus,” kata Mr. Kochan. “Namun, tampaknya tidak memperlambat minat untuk menjalani gaya hidup nomaden dalam konversi bus sekolah.”

Selain bus sekolah, van kemping dan RV adalah pilihan populer untuk tinggal di jalan. Meskipun jenis bahan bakar dapat berbeda berdasarkan merek dan model kendaraan, sebagian besar bus sekolah menggunakan bahan bakar solar, yang seringkali lebih mahal daripada bensin tanpa timbal. Van kemping, yang harganya berkisar dari $ 100.000 hingga $ 200.000 sebelum penyesuaian, memiliki jarak tempuh terbaik, mendapatkan antara 20 dan 30 mil per galon, sementara bus sekolah dan RV biasanya mendapatkan 8 hingga 15 mil per galon.

Selain biaya bahan bakar, fasilitas yang dianggap biasa oleh orang-orang non-vanlife — pipa ledeng, pemanas — dapat menambah ribuan dolar dalam biaya konversi. Mr. Kochan dan Ms. Shaeffer menghabiskan lebih dari $4.500 untuk menambahkan tungku kayu, tungku propana, tangki air, dan toilet ke kendaraan mereka.

Biaya awal tidak minimal. Ambil contoh Ms. Ruggiero dan Mr. Giuffrida: RV klasik dan pull-back yang mereka anggap berharga $100.000 untuk kendaraan dan pekerjaan langsung yang diperlukan. Sebaliknya mereka membayar $4.500 untuk bus dan $25.000 untuk konversi.

Harga gas, kata Ruggiero, telah dipertimbangkan, tetapi mereka tidak berpikir itu akan menjadi masalah. Di Colorado, mereka membayar sekitar $2.000 sebulan untuk biaya hidup.

“Bahkan jika kita bepergian setiap akhir pekan, harga gas tidak akan pernah melebihi itu,” katanya. “Lalu, jelas, segalanya berubah.”

Sementara beberapa pelancong puas menghindari negara bagian dengan bahan bakar paling mahal, seperti California, Nevada, dan Illinois, yang lain telah membuat pilihan untuk menghemat uang dengan parkir di satu tempat selama berbulan-bulan, bekerja lepas, dan menunggu harga bahan bakar naik. menjatuhkan.

Berkeley Martinez dan Monica Ourada telah diparkir di Bellingham, Washington, di properti Bureau of Land Management, dan tinggal di van kemping Dodge B250 1991 mereka sejak Desember.

“Kami tidak berencana untuk tinggal terlalu lama, dan kemudian tiba-tiba harga gas meroket menjadi sekitar $5 per galon,” kata Mr. Martinez, 29 tahun. untuk sedikit. Sekarang, sudah setengah tahun.”

Pasangan ini berencana untuk tetap parkir sepanjang musim panas, menghindari musim perjalanan paling populer dan mahal tahun ini, dan berharap September 2022 membawa harga gas yang lebih murah di seluruh negeri.

“Kita goal adalah untuk pergi setelah Hari Buruh,” kata Ms. Ourada, 26. Pasangan itu akan menilai harga gas, katanya: Jika mereka “$4, atau mudah-mudahan di bawah $4, maka kita mungkin akan melakukan perjalanan sedikit lebih cepat, tinggal empat sampai empat lima hari di satu tempat pada satu waktu sebelum pergi. Jika harga tetap di tempatnya, maka kita mungkin akan menemukan satu tempat untuk dijelajahi selama satu atau dua bulan.”

Navod Ahmir, 28, mengemudi lebih lambat. Rekan keuangan berusia 28 tahun ini telah mencatat perjalanannya di Ford Transit 2018 online-nya sebagai navodthenomad sejak 2020. Tahun lalu, ia mendapatkan pekerjaan yang memungkinkannya bekerja sepenuhnya dari jarak jauh saat mengemudi dari negara bagian asalnya di North Carolina ke California. Kini, tantangan yang dihadapinya adalah menganggarkan dana untuk perjalanan lintas negara lainnya.

“aku baru saja kembali dari California, dan harga gas di Pantai Timur seperti yang biasanya dirasakan California,” katanya. “Tetapi begitu aku kembali menyeberang, aku berpikir untuk berjalan lebih lambat untuk menghemat uang. Biasanya aku berkendara melintasi negara bagian dalam dua atau tiga hari, lalu menghabiskan satu hari di sana sebelum melanjutkan perjalanan. Sekarang aku sedang mempertimbangkan untuk tinggal di setiap negara bagian selama dua atau tiga minggu.”

Jupiter Estrada, 28, pembuat konten dari Texas, telah berpindah-pindah di sekitar New Mexico, Colorado, Arizona, California, dan Baja, Meksiko, sejak 2020.

“Dulu butuh $150 untuk mendapatkan tangki penuh di RV baru aku, dan sekarang mendekati $250,” kata mereka. “aku berada di Utah beberapa minggu yang lalu dan bensinnya sekitar $4,80. aku meneteskan air mata ketika aku melintasi perbatasan Colorado dan melihat bensin seharga $3,89.” Mereka juga mulai menggunakan aplikasi seperti GasBuddy untuk merencanakan rute mereka.

Emisi karbon dioksida dari kendaraan yang menggunakan solar atau bensin biasa mendorong perubahan iklim dan partikel kecil dari knalpot memiliki efek negatif pada kesehatan manusia. Tetapi mereka yang mencari alternatif bahan bakar yang lebih bersih mungkin kurang beruntung. Sebuah van listrik dari Volkswagen ID. Buzz, menawarkan jangkauan 300 mil, tetapi saat ini hanya tersedia di Eropa. Ford E-Transit Pro memiliki jangkauan hingga 126 mil, dan ditujukan untuk pelanggan komersial.

Rob Novotny adalah pendiri dan pemilik Glampervan, yang membangun van khusus di Oakland, California. Dia mengatakan para pelancong bisa mendapatkan keuntungan dari pilihan van listrik yang lebih baik tetapi rentang baterai saat ini terlalu terbatas.

“Jika kalian memiliki mobil listrik dengan jarak dekat, itu berarti kemerdekaan kalian sekarang terputus,” kata Novotny. “Terutama jika kalian berada di tengah-tengah Death Valley, dan mereka hanya memiliki tiga stasiun pengisian Tesla.”

Pak Ahmir, misalnya, tetap terpikat pada kebebasan dan peluang yang diberikan gaya hidup nomaden, terlepas dari bahan bakar yang mahal.

“Sebelum pandemi, aku tidak bepergian jauh ke luar negara bagian sekitar aku,” katanya. “Ini telah membuka begitu banyak pintu untuk melakukan banyak hal berbeda dan melakukannya kapan pun aku mau.”