Bagaimana Wimbledon Menjadi Pertunjukan Nick Kyrgios

WIMBLEDON, Inggris — Melawan talenta tenis Nick Kyrgios, petenis Australia yang kuat dengan tangan selembut tangan pemijat, sangat sulit.

Itu baru permulaan. Kyrgios, praktisi perang psikologis, bahkan bisa lebih tangguh.

Bocah nakal karismatik yang blak-blakan di olahraga ini, yang kejenakaannya telah mencuri sorotan Wimbledon, memberikan mantra pada kerumunan besar yang memadati stadion untuk menonton pertandingannya, bahkan di Centre Court di Wimbledon, yang dianggap sebagai kuil kesopanan.

Tembakan trik mid-rally, antara kaki, twister dan curling winner dan sandiwara antisosial memaksa lawan untuk menghadapi Kyrgios dan ribuan penonton yang mencari episode lain dari pertunjukan tenis yang paling tak terduga dan menarik.

“Ayo, Nik!” mereka berteriak seolah-olah dia adalah teman bermain dart di pub.

Pertempuran regulernya dengan ofisial meletus tanpa peringatan dan dapat muncul kembali sepanjang pertandingan. Dia tahu betapa dia dicintai dan dibenci, dan ketika turnamen Grand Slam menjadi opera sabun yang dibintanginya, seperti yang ini, permainannya tepat di tempat yang dia inginkan.

“aku duduk di sini sekarang di perempat final Wimbledon lagi, dan aku hanya tahu ada begitu banyak orang yang sangat kecewa,” katanya setelah mengalahkan Brandon Nakashima dari Amerika Serikat pada Senin dalam lima set, 4-6, 6-4, 7 -6(2), 3-6, 6-2. “Perasaan yang bagus.”

Kyrgios telah berjuang dalam pertempuran psikologisnya sendiri melalui pasang surut ekstrim dalam karirnya yang tidak menentu. Beberapa tahun yang lalu, agennya harus menyeretnya dari sebuah pub pada jam 4 pagi karena dia akan bertanding melawan Rafael Nadal hari itu juga. Dia tahu juga siapa pun bahwa tenis adalah pertarungan mental dan fisik, mungkin lebih dari itu. Dia mengacaukan konsentrasi lawannya, melakukan apa pun yang dia bisa untuk memaksa orang itu melintasi net untuk mulai memikirkan drama daripada permainannya.

Berikut adalah fakta-fakta pertandingan putaran keempat Kyrgios melawan Nakashima, seorang Amerika berusia 20 tahun yang sedang naik daun, yang terjadi dua hari setelah Kyrgios mengalahkan Stefanos Tsitsipas yang merupakan sirkus pertandingan teriakan dengan ofisial yang begitu membuat Tsitsipas terkesima, bintang Yunani unggulan keempat, bahwa ia mulai mencoba untuk memukul Kyrgios dengan tembakannya — dan biasanya gagal.

Di pertengahan set pertama melawan Nakashima, Kyrgios tampak mengalami cedera pada lengan atas dan bahu kanannya saat mencoba mengembalikan pukulan forehand dari servis Nakashima. Pada tahap akhir set, Kyrgios, yang servisnya seperti meriam adalah salah satu senjatanya yang paling ampuh, meraih dan memijat area di sekitar otot trisep kanannya pada pergantian dan di antara poin.

Dia meringis setelah beberapa servis dan forehand dan berulang kali memutar lengannya, seolah-olah mencoba meregangkan sendi dan otot-otot di sekitarnya.

Tidak dapat mengayun dengan bebas dan tidak dapat melepaskan servis yang hampir 140 mph seperti yang dilakukannya dalam tiga pertandingan pertamanya, Kyrgios berhenti mengejar dan meraih bola. Pada game kesepuluh, Nakashima, bermain dengan efisiensi khasnya, melompati servis Kyrgios yang berkurang berulang kali untuk merebut set pertama, 6-4. Pemuda Amerika itu tampak seperti sedang menggunakan cruise control.

Wasit dan ofisial turnamen bertanya kepada Kyrgios apakah dia baik-baik saja dan apakah dia membutuhkan perawatan medis. Dia melambai pada mereka berdua, tetapi saat set kedua dimulai, ada lebih banyak gesekan bahu, lebih banyak meringis, lebih banyak rotasi lengan. Forehand Kyrgios menjadi cambuk pergelangan tangan alih-alih kincir angin yang membuat lawan berlari mundur.

Terkadang tidak ada yang sesulit bermain melawan lawan yang cedera. Para pemain mengatakan pada diri mereka sendiri untuk tidak mengubah apa pun, bermain seolah-olah semuanya normal. Tetapi pikiran secara naluriah bisa rileks, menyarankan untuk tidak memukul pukulan forehand berikutnya begitu dekat dengan garis atau terlalu keras karena mungkin itu tidak perlu dilakukan terhadap lawan yang lemah.

Pada Senin sore, Nakashima tidak bisa mengabaikan cengiran dan cengkraman bahu Kyrgios atau langkahnya yang jauh lebih lambat dari biasanya dari satu sisi lapangan ke sisi lainnya untuk mendapatkan poin berikutnya.

Semakin banyak Kyrgios menggosok bahu itu, semakin tentatif Nakashima. Dia melewatkan tujuh dari delapan servis pertama pada game ketiga set kedua, kemudian melewatkan pukulan forehand pada break point, dan tiba-tiba Kyrgios mendapatkan momentum.

Dan kemudian angka-angka di papan yang melacak kecepatan servis Kyrgios mulai meningkat, dari 110-an ke 120-an dalam mil per jam dan ke atas dari sana. Dan pukulan forehand mulai muncul kembali. Melakukan servis pada momen yang ketat di akhir set, Kyrgios memukul 137 dan 132 dengan pistol radar. Beberapa menit kemudian, dia genap.

Nakashima kembali bangkit di awal set ketiga. Pada servis, di tengah jalan, Kyrgios meminta fisioterapis dan timeout medis. Saat Kyrgios dipijat, Nakashima bangkit dari kursinya dan melakukan latihan bayangan menghadap tribun, bukan Kyrgios.

Kembali ke lapangan, Kyrgios melakukan servis sekali lagi di atas 120 mph. Dia memperbesar keunggulannya dalam tiebreak dengan ace 129 mph, kemudian memenangkannya dengan pukulan forehand.

“Dia masih melakukan servis dengan baik setelah waktu medis habis, masih merobek bola, jadi aku tidak berpikir itu cedera yang besar,” kata Nakashima, yang tidak memiliki jawaban untuk servis atau forehand Kyrgios pada tiebreak set ketiga.

Drama bahu itu – Kyrgios kemudian menggambarkannya sebagai salah satu “gangguan” yang dia obati dengan beberapa obat penghilang rasa sakit – berakhir di sana.

Set lain, permainan pikiran lain. Kyrgios, yang melakukan servis pada kedudukan 3-5, seharusnya bisa memenangkan pertandingan dan membuat Nakashima melakukan servis pada set tersebut sehingga Kyrgios bisa melakukan servis pertama pada babak penentuan.

Tidak begitu banyak. Bagaimana kalau tiga servis dalam rentang 75-mph, satu underhand, dan satu pukulan forehand pada set point yang jelas-jelas ditujukan ke luar lapangan? (Itu mencapai targetnya.) Apakah Kyrgios sekarang berhenti?

“Taktik tali-a-obat bius yang lengkap,” kata Kyrgios. “aku baru saja membuang service game itu. aku tahu dia dalam ritme. Dia mulai berada di atasku. aku agak hanya ingin membuangnya sedikit. ”

Itu berhasil, dilihat dari ace, dan tendangan voli yang dia lakukan dengan sempurna dari rumput di game servis pertamanya.

Ada tantangan pada panggilan yang dia pikir salah, dan beberapa pada bidikannya yang jelas-jelas keluar. Servis Nakashima saat deuce pada kedudukan 1-1 membuat waktu yang tepat bagi Kyrgios untuk memulai pukulan dengan wasit kursi. Kemudian dia menikam backhand untuk break point dan melakukan pukulan squash back-spinning untuk menyebabkan kesalahan untuk istirahat servis.

Dan itu sebagian besar tirai dari sana. Servis 134 mph membuat Kyrgios menyamakan poin pada 5-2. Servis-dan-voli kejutan pada servis kedua pada match point menyegelnya.

Cristian Garin dari Cile, peringkat ke-43 dunia, naik ke perempatfinal berikutnya. Pertunjukan terus berlanjut, dan mungkin terus berlanjut.