Bagi Beberapa Penderita Parkinson, Tinju Bisa Menjadi Terapi

Bagi Cheryl Karian, pensiunan asisten dokter berusia 72 tahun, tinju adalah obat. Karian, yang penyakit Parkinsonnya didiagnosis pada tahun 2020, tidak bertanding atau bertanding, tetapi setiap Selasa dan Kamis, ia berlatih selama satu jam di Main Street Boxing dan Muay Thai di pusat kota Houston.

Sebelum didiagnosis, Ms. Karian berlari, bermain tenis, dan melakukan pekerjaan berat merawat pasien di MD Anderson Cancer Center. Ini semua berubah pada tahun-tahun menjelang diagnosisnya pada tahun 2020, saat ia mulai mengalami kesulitan kognitif dan sering jatuh. “aku tidak bisa melakukan apa yang biasa aku lakukan,” kata Ms. Karian suatu hari setelah kelas tinju.

Bersama dua peserta kelas lainnya, Bu Karian melakukan shadowboxing, atau meninju ke udara tipis, di bawah arahan petinju profesional Austin Trout, yang dikenal sebagai No Doubt Trout. Itu adalah bagian dari program yang disebut Rock Steady Boxing, yang mengkhususkan diri dalam pelatihan tinju tanpa kontak untuk pasien Parkinson.

Saat Mr. Trout mengeluarkan instruksi — “Satu, dua! Satu, dua, terpeleset!” — Ms. Karian melemparkan pukulan yang berbeda, menghindari dan memutar kepalanya, sambil mempertahankan posisi kaki lebar seorang petinju.

Pelatihan tinju tanpa kontak telah semakin populer selama dekade terakhir ini, dengan 4.000 gym baru bermunculan sebelum pandemi melanda dan lebih dari lima juta orang Amerika mengenakan sarung tangan pada tahun 2020, bahkan ketika negara itu kehilangan minat pada tinju profesional. Latihan tinju yang bervariasi dan berintensitas tinggi menawarkan perpaduan kekuatan dan pengkondisian kardiovaskular yang meningkatkan kelincahan, koordinasi dan keseimbangan, dan yang mungkin sangat bermanfaat bagi orang-orang dengan gangguan neurologis seperti penyakit Parkinson.

Parkinson disebabkan oleh kekurangan kronis dopamin, yang memicu peningkatan kekakuan otot, tremor, kesulitan berbicara, kelelahan, pusing dan kehilangan koordinasi dan keseimbangan. Gerakan pasien sering menjadi sangat lambat dan kecil. Jatuh itu besar problem, terutama saat gejala berkembang. Dan sementara tidak ada obat, atau bahkan cara untuk menghentikan gejala, pelatihan tinju tanpa kontak tampaknya menawarkan cara untuk memperlambat efek dan meningkatkan kepercayaan diri pasien.

“Jika kalian berlatih tinju, kalian akan melihat bahwa koordinasi kalian lebih baik, kelincahan kalian lebih baik, keseimbangan kalian lebih baik,” kata Mr Trout, mantan juara dunia kelas menengah ringan yang telah mengajar kelas Rock Steady selama empat tahun. “Ini adalah cara untuk melawan secara fisik terhadap Parkinson.”

Rock Steady Boxing didirikan pada tahun 2006 oleh Scott Newman, seorang jaksa di Marion County, Ind., yang menemukan bahwa latihan tinju membantunya mengelola gejala awal penyakit Parkinson. Pada awalnya, hanya dia dan lima pasien lainnya yang berlatih dengan mantan petinju profesional, Kristy Follmar.

Keanehan terapi tinju tidak hilang pada mereka – olahraga ini memiliki tingkat gegar otak dan cedera otak tertinggi. Meskipun tidak jelas bahwa gegar otak seumur hidup dapat menyebabkan Parkinson, hal itu dapat meningkatkan risikonya. Muhammad Ali, salah satu tokoh olahraga paling ikonik, mengembangkan kondisi setelah karir profesionalnya di mana ia terkenal menghabiskan kelas berat yang paling keras pada masanya dengan mengambil pukulan demi pukulan.

Di kelas Rock Steady, peserta tidak menerima pukulan; mereka hanya membuangnya. Ryan Cotton, kepala petugas ilmiah di Rock Steady Boxing, mengatakan bahwa pada hari-hari awal Mr. Newman dan Ms. Follmar sedang mengerjakan sebuah firasat. Pada saat itu, para ahli Parkinson recommended berfokus pada mobilitas dan keseimbangan sambil menghindari kelelahan. Posisi berkaki lebar seorang petinju dan pusat gravitasi yang berubah saat melempar pukulan tampak sempurna untuk melatih keseimbangan dan postur.

“Ada teori bahwa ini seharusnya berhasil, tetapi tidak ada bukti ilmiah,” kata Dr. Cotton. “Sungguh, sains telah mengejar kami dan sekarang mendukung banyak hal yang kami integrasikan.”

Pada tahun-tahun sejak itu, penelitian telah menunjukkan bahwa banyak bentuk latihan intensitas tinggi, dan khususnya tinju, dapat memperlambat perkembangan gejala Parkinson. Tinju juga tampaknya membantu dengan gangguan neurologis lainnya, seperti multiple sclerosis dan stroke.

Rock Steady telah berkembang menjadi lebih dari 850 program afiliasi di 17 negara, dengan program pelatihan dan sertifikasi untuk pelatih seperti Mr. Trout, yang ingin menawarkan pelatihan khusus untuk penderita penyakit Parkinson dengan berbagai tingkat keparahan gejala.

Ketika penyakit Ms. Karian didiagnosis, dia tahu seperti apa masa depannya jika dia tidak proaktif. Dia memperhatikan ibunya, yang juga menderita penyakit Parkinson, selama bertahun-tahun ketika kualitas hidupnya menurun. Tetapi dia telah menemukan bahwa tinju membantu keseimbangan, koordinasi, dan fungsi mentalnya. “aku akan melakukan sebanyak yang aku bisa, selama aku bisa,” kata Bu Karian

Sekitar setengah dari semua pasien Parkinson akan jatuh pada tahun tertentu, kebanyakan dari mereka lebih dari sekali. Mr. Trout, seperti kebanyakan pelatih tinju, melatih murid-muridnya untuk mempertahankan posisi berdiri yang stabil sambil menjaga tangan mereka di dekat wajah dan lengan mereka ditekuk untuk melindungi tubuh dan wajah.

“Ini adalah pelatihan yang luar biasa untuk pencegahan jatuh,” kata Ben Fung, ahli terapi fisik yang berbasis di San Diego yang mengkhususkan diri dalam membantu pasien, termasuk mereka yang menderita Parkinson, menghindari jatuh dan memiliki latar belakang seni bela diri campuran.

Banyak jatuh terjadi ketika seseorang sedang meraih sesuatu atau mengubah arah atau kecepatan. Mempelajari sikap seorang petinju dapat membantu menjaga keseimbangan, sementara mengangkat tangan dapat melindungi tubuh dan wajah dari cedera jika jatuh.

Peserta berlatih jatuh sebagai bagian dari kurikulum Rock Steady. “Berakhir di lantai lebih umum daripada tidak dengan orang-orang dengan Parkinson,” kata Dr Cotton, yang ayahnya didiagnosis dengan penyakit Parkinson beberapa tahun setelah ia mulai bekerja dengan Rock Steady. “Petinju kami masih jatuh, mereka hanya tidak lumpuh oleh rasa takut.”

Lebih sedikit rasa takut bisa berarti lebih sedikit jatuh. “Salah satu faktor terbesar apakah seseorang berisiko jatuh atau tidak adalah jika mereka takut jatuh,” kata Rebecca Martin, profesor terapi fisik di Hanover College. Dr. Martin tidak berafiliasi dengan Rock Steady Boxing, tetapi melihat keefektifannya telah membawanya untuk memasukkan teknik tinju ke dalam pekerjaannya, yang mencakup memimpin kelas latihan mingguan untuk orang-orang dengan penyakit Parkinson.

Sebuah studi baru-baru ini tentang terapi tinju menemukan bahwa pasien Parkinson yang menjalani pelatihan dua kali seminggu melaporkan lebih sedikit jatuh, dengan jumlah jatuh meningkat selama penguncian Covid-19 dan kembali turun setelah pembatasan dicabut dan mereka dapat melanjutkan pelatihan. Ini adalah sesuatu yang Mr. Trout lihat secara langsung, karena banyak pesertanya — atau “pejuang”, begitu dia menyebut mereka — kembali dari penguncian dengan lebih kaku dan goyah dari sebelumnya.

Penyakit Parkinson juga memiliki efek psikologis. Ketika pasien kehilangan koordinasi dan keseimbangan, banyak yang mulai menebak-nebak kemampuan mereka dan menarik diri, menarik diri dari teman dan keluarga dan membatasi perjalanan di luar rumah, karena takut jatuh.

“Parkinson menghilangkan kepercayaan diri kalian,” kata Ms. Karian. “kalian harus bekerja keras untuk mempertahankannya.”

Dalam survei baru-baru ini terhadap lebih dari 1.700 orang dengan penyakit Parkinson, hampir tiga perempat peserta Rock Steady Boxing melaporkan bahwa program tersebut meningkatkan kehidupan sosial mereka, dan lebih dari setengahnya mengatakan itu membantu mengatasi kelelahan, takut jatuh, depresi, dan kecemasan.

“Penyakit Parkinson bukan hanya kondisi yang memengaruhi gejala motorik, seperti cara kalian bergerak, berjalan, dan berbicara. Parkinson juga dapat memengaruhi suasana hati orang, membuat mereka merasa kesepian atau terisolasi,” kata Danielle Larson, ahli saraf di Northwestern University dan salah satu peneliti yang melakukan survei tersebut. Dia juga tidak berafiliasi dengan Rock Steady, tetapi mengatakan dia sekarang sering merekomendasikan tinju kepada pasiennya.

Bagi beberapa petarung Mr. Trout, kelas tinju seringkali menjadi satu-satunya waktu mereka keluar rumah setiap minggu. Kathy Smith, seorang pensiunan guru sekolah, mengatakan bahwa dia sering merasa sadar diri tentang kemampuannya di kelas olahraga. Di Rock Steady Boxing, “mereka mengerti, dan mereka membantu kami menyesuaikan diri dengan kemampuan kami yang berbeda,” katanya.

Saat kelas Pak Trout berakhir, diakhiri dengan satu putaran latihan inti, Bu Karian dan yang lainnya diam, fokus melakukan sebanyak yang mereka bisa, sementara Pak Trout menyemangati mereka. Berurusan dengan efek Parkinson bisa sangat melelahkan, katanya, tetapi “mereka mendapat kesempatan untuk melawan setiap kali mereka datang ke kelas aku.”