Bagi Keluarga 9/11, Acara Golf yang Didukung Saudi Adalah ‘Kekejaman Lain’

BEDMINSTER, NJ — Sekelompok pengunjuk rasa yang muram dan menangis berdiri di antara dua bendera Amerika di belakang perpustakaan umum, sangat kontras dengan perayaan di turnamen golf tiga mil di ujung jalan. Mereka membuat pernyataan dan mempromosikan tujuan mereka, tetapi menolak untuk melakukan perlawanan ke gerbang Trump National Golf Club Bedminster.

“Kami senang bahwa orang-orang memfokuskan kembali perhatian pada masalah ini,” kata Jay Winuk, salah satu penyelenggara protes. “Tidak ada alasan untuk pergi ke tempat di mana kekejaman lain terjadi.”

Kelompok itu, sekelompok anggota keluarga korban serangan teroris 9/11, berbicara keras menentang turnamen Golf LIV yang didukung Saudi yang diadakan akhir pekan ini di klub milik mantan presiden, Donald J. Trump.

Kelompok, 9/11 Justice, berusaha untuk membawa pejabat pemerintah Arab Saudi, yang mereka nyatakan mendukung teroris, ke pengadilan. Mereka marah karena Trump pernah setuju bahwa pemerintah Saudi bertanggung jawab, tetapi telah mengubah nadanya, kata mereka, untuk menguangkan upaya Saudi untuk membersihkan citra global bangsa melalui olahraga.

“Berapa banyak uang yang dibutuhkan untuk memunggungi negara kalian, pada orang-orang Amerika?” kata Juliette Scauso, yang berusia 4 tahun ketika ayahnya, petugas pemadam kebakaran Dennis Scauso, tewas dalam serangan itu.

Selama berhari-hari, para pegolf LIV dan Trump telah mempertahankan keputusan mereka untuk menyelaraskan dengan tur memisahkan diri dan menerima jutaan dolar dari dana kekayaan kedaulatan Saudi, yang diawasi oleh Putra Mahkota Mohammed bin Salman. Para pengkritik tur mengatakan itu adalah contoh lain dari kekejaman “pencucian olahraga” Saudi yang dikaitkan dengan mereka – mendukung teroris 9/11, membunuh jurnalis Jamal Khashoggi dan menindas wanita dan anggota komunitas LGBTQ.

Trump, yang sebagai kandidat presiden pada tahun 2016 menyalahkan Saudi atas serangan 9/11, mengatakan pada hari Kamis bahwa “sayangnya tidak ada yang sampai ke dasar 9/11.”

Pada hari Jumat, para pengunjuk rasa memiliki kesempatan untuk menanggapi Trump dan para pegolf. Banyak yang menuduh para pegolf pengecut karena menyatakan simpati dengan tujuan mereka sambil tetap menerima uang LIV Golf.

“kalian mengambil sikap bahwa kalian setuju dengan tindakan Arab Saudi atau, sama buruknya, bahwa kalian sangat serakah dan tidak berperasaan sehingga kalian benar-benar tidak peduli dengan kekejaman ini,” kata Scauso.

Penyelenggara datang ke protes dengan membawa salinan dokumen FBI yang dideklasifikasi, yang menurut mereka membangun hubungan yang jelas antara 12 pejabat pemerintah Saudi dan teroris pada bulan-bulan menjelang serangan.

“Sederhana saja,” kata Tim Frolich, yang berada di Menara Selatan pada 9/11. “Saudi melakukannya. Mereka merencanakannya, mereka mendanainya, dan sekarang mereka mencoba mengalihkan semua hal itu dengan turnamen golf 50 mil jauhnya dari titik nol. Ini menyedihkan.”

Kelompok itu mendesak penggemar golf untuk memboikot LIV Golf dan meminta pegolf dan siapa pun yang berbisnis dengan Saudi, termasuk penyiar, untuk mempertimbangkan kembali. Pada Jumat pagi, di Marriott terdekat yang berfungsi sebagai markas besar untuk tur di pemberhentian Bedminster, anggota kelompok mendekati David Feherty, mantan analis golf CBS dan NBC yang telah membelot untuk bergabung dengan tur meskipun tidak memiliki kontrak siaran televisi Amerika. belum.

Brett Eagleson, presiden 9/11 Justice, bertanya kepada Feherty apakah dia mau mendengarkan dan mungkin berbicara dengan para pegolf tentang pilihan yang mereka buat.

“Dia sebenarnya sangat reseptif,” kata Eagleson. “Dia benar-benar terbuka untuk bekerja dengan kami dan bermitra dengan kami, bukannya agresif. aku berharap.”

Tetapi Eagleson jauh lebih tidak berdamai tentang Trump, yang menurutnya lebih bersalah daripada para pegolf, karena, sebagai mantan panglima tertinggi, dia seharusnya tahu lebih baik. Eagleson adalah bagian dari kelompok yang bertemu dengan Trump di Gedung Putih pada 11 September 2019. Mereka mengatakan Trump mendesak mereka untuk melanjutkan pekerjaan mereka, yang mereka lakukan dengan penuh semangat pada hari Jumat.

Eagleson mengatakan klaim Trump bahwa “tidak ada yang sampai ke dasar 9/11” membuat marah anggota keluarga korban di luar kemarahan mereka yang sudah membara.

“Orang yang kita cintai adalah pahlawan,” katanya, “dan para pegolf dan mantan presiden adalah pengecut.”

Ketika para pengunjuk rasa berbicara, beberapa mobil yang lewat membunyikan klakson untuk mendukung, tetapi beberapa pengemudi berteriak mendukung Trump dan satu berteriak pada anggota keluarga untuk pulang.

Winuk, yang saudaranya, Glenn Winuk, seorang sukarelawan pemadam kebakaran, tewas dalam serangan itu, menyebut dana Saudi sebagai “uang darah” dan memperingatkan bahwa siapa pun yang mengambilnya akan membawa “bau busuk” itu selamanya.

“LIV Golf?” dia berkata. “Bagi aku dan lebih banyak dari kita, ini lebih seperti golf kematian.”

Beberapa anggota kelompok, termasuk mantan pendukung Trump, bergiliran di mimbar mengecam Saudi, para pegolf dan mantan presiden. Ketika ditanya apa lagi yang direncanakan kelompok itu, Eagleson menangis sambil menjelaskan kelelahan yang dia dan orang lain rasakan dalam organisasi.

“Aku lelah berjuang,” katanya sambil menangis.