Bagi Seniman Kulit Hitam, Migrasi Hebat Adalah Perjalanan yang Belum Selesai

JACKSON, Nona — Tengah hari, pertengahan minggu, di pertengahan musim panas 90 derajat, jalan-jalan di distrik bersejarah pusat kota di ibu kota Selatan ini semuanya kosong. Mereka seperti set film, sempurna dalam detail periode tetapi digunakan di masa lalu dan ditinggalkan.

Sepetak trotoar yang disematkan dengan kata-kata mosaik “Bon-Ton Café” menandai tempat yang, seabad yang lalu, restoran paling keren di Jackson. Di dekat Hotel King Edward, dibangun sebagai Hotel Edwards pada tahun 1923 untuk gelombang perjalanan, kemudian menjadi tempat berkumpulnya musisi blues, kemudian terbengkalai hingga perubahan baru-baru ini, lalu lintas pejalan kaki jarang terjadi. Di seberangnya, kereta api secara teratur bergemuruh ke Stasiun Union bergaya Kebangkitan Georgia, tetapi hanya sedikit penumpang yang turun atau naik.

Beberapa dekade yang lalu, kereta api dan bus lintas benua yang meninggalkan depot Greyhound Art Deco lama beberapa blok jauhnya, melakukan bisnis dengan cepat. Dan sebagian dari bisnis itu datang dari membawa Black Jacksonians ke utara, ke timur dan ke barat, keluar dari Jim Crow South yang represif dan berbahaya, ke apa yang mereka harapkan akan menjadi kehidupan yang lebih aman dan lebih sejahtera di kota-kota seperti Chicago, Detroit, New York, Los Angeles. .

Penyebaran terarah sekitar enam juta orang ini, yang dikenal sebagai Migrasi Besar, umumnya dianggap telah membentang dari akhir abad ke-19 pasca-Rekonstruksi hingga pasca-Undang-Undang Hak Sipil tahun 1970-an. Dan sejarahnya mendapat updates penting dalam pameran yang sangat beragam yang disebut “A Movement in Every Direction: Legacies of the Great Migration” di Mississippi Museum of Art di sini.

Kolaborasi antara Museum Mississippi dan Museum Seni Baltimore, pertunjukan ini mencakup selusin seniman kontemporer yang tinggal di seluruh Amerika Serikat. Semua pekerjaan, bertema migrasi, adalah baru, ditugaskan pada tahun 2020 bersama oleh museum dan diselesaikan selama pandemi yang membuat sebagian besar perjalanan bebas macet. Beberapa seniman memiliki akses ke sejarah keluarga rinci relokasi dari, atau di dalam, Selatan. Bagi yang lain, jalur geografis kurang mudah dilacak. Untuk setidaknya satu peserta, migrasi bersifat pribadi dan sedang berlangsung, dari utara ke selatan dan ke Jackson sendiri.

Beberapa seniman mengambil pendekatan dokumenter untuk subjek mereka. Carrie Mae Weems, pada usia 69 tahun, adalah salah satu tokoh senior di sini. Dalam instalasi video seperti panggung berjudul “Leave! Pergi sekarang!” dia melihat kembali ke muram story kakeknya, Frank Weems, seorang petani penyewa Arkansas yang, pada tahun 1936, diserang dengan kejam oleh gerombolan kulit putih untuk pengorganisasian serikat pekerja dan, hanya karena dia dibiarkan mati, berhasil bertahan hidup. Dia berjalan ke utara dengan berjalan kaki ke Chicago dan tidak pernah kembali ke rumah. Catatan Weems yang berapi-api tentang kekacauan keluarga yang disebabkan oleh pengasingannya, dan seruannya untuk keadilan yang berlaku surut dalam kasusnya, merupakan momen polemik pameran yang paling terang-terangan.

Akea Brionne, lahir di New Orleans pada tahun 1996 dan kontributor termuda acara tersebut, menggunakan bahan arsip dengan lebih lembut. Berbasis di Detroit, ia menjalin gambar fotografi leluhur yang tidak pernah meninggalkan Selatan — nenek buyut dan tiga bibi buyut — menjadi permadani seperti ikon yang berkilau dengan rhinestones yang dijahit. Dan Leslie Hewitt, penduduk asli New York yang sekarang tinggal di Harlem, menyumbangkan tiga potongan lantai abstrak, masing-masing menunjukkan fondasi rumah dan membingkai potongan-potongan barang pecah belah yang diwarisi dari neneknya yang menghabiskan hidupnya di Macon, Ga.

Gagasan bahwa sejarah yang luas diwujudkan dalam budaya material — khususnya, hal-hal yang dapat diangkut — adalah inti dari instalasi Theaster Gates Jr. yang disebut “The Double Wide.” Potongan multipart mengenang perjalanan musim panas masa kanak-kanak dari rumahnya di Chicago untuk mengunjungi keluarga di Mississippi, di mana seorang paman mengoperasikan toko permen dari trailer lebar ganda, yang menjadi kedai juke di malam hari. Gates telah mengubah versi trailernya — sepasang struktur berbentuk kotak yang terbuat dari kayu lumbung yang diselamatkan, menjadi tempat pemujaan di atas roda yang dipersonalisasi ke Selatan, diisi dengan makanan kaleng dan acar, gambar religius, dan video jazzy dari nyanyian gospel oleh Black Monks, grup musik yang ia dirikan.

The Washington, DC, konseptualis Larry W. Cook memeriksa akarnya di Georgia dan Carolina Selatan dengan memotret lanskap pedesaan di sana dan menampilkannya dengan potret kuno leluhur laki-laki dari beberapa generasi ke belakang. Sejarah yang dia teliti menghasilkan sebuah tema: pola kebapaan yang tidak hadir, dipilih atau dipaksakan, dan pola yang dia harapkan untuk dihilangkan dalam praktik pengasuhannya sendiri.

Beberapa seniman memperluas jangkauan teritorial Migrasi Besar di luar batas adat. Demikian halnya dengan Zoë Charlton, yang berasal dari garis keturunan militer. (Dia lahir di Pangkalan Angkatan Udara Eglin di Florida.) Dalam sebuah patung panorama yang terdiri dari bentuk datar, potongan dan lukisan, dia menempatkan bungalo Florida berwarna biru langit milik neneknya di sebuah lanskap dan memadukan pohon palem lokal dengan vegetasi hutan Vietnam, di mana banyak tentara Hitam melihat pertempuran.

Mark Bradford, yang berbasis di Los Angeles, melewatkan referensi biografi sama sekali dalam potongan teks yang memenuhi dinding. Penelitian Great Migration-nya membawanya ke sebuah iklan tahun 1913 di “The Crisis,” majalah yang diproduksi oleh NAACP Iklan itu berbunyi: “INGIN 500 keluarga Negro (lebih disukai petani) untuk menetap di Tanah Pemerintahan Bebas di Chaves, New Mexico,” sebagai peserta di sebuah koloni bernama Blackdom. Karya Bradford berukuran mural, terdiri dari 60 versi iklan yang dilukis di atas kertas, mengulangi undangan utopisnya seperti nyanyian, tetapi juga menggelapkannya: Sebagian besar kertas terlihat hangus, seolah-olah terbakar.

Di mana Bradford mendasarkan pandangannya tentang Migrasi Hebat dalam sumber konkret, seniman lain mengatasinya, dengan sedikit keberhasilan, secara tidak langsung. Fantasi adalah mode dalam video sampul tiga saluran oleh Allison Janae Hamilton yang memiliki arwah Black Floridians dari rumah hantu masa lalu yang pernah mereka sebut rumah. Sebuah video oleh Steffani Jemison, yang menampilkan pemain berbasis di Alabama Lakia Black, mengusulkan dunia digital sebagai tujuan pembebasan. Dan patung kaca-dan-baja abstrak oleh Torkwase Dyson menghindari narasi sama sekali. Empat komponen trapesium berongganya menyerupai seperangkat amplifier audio raksasa, tetapi bagiannya tidak bersuara.

Sebaliknya, dua dari entri terkuat secara persuasif berpendapat untuk dinamisme yang berkelanjutan dari Migrasi Besar sebagai fenomena yang diarahkan ke Selatan. Sebuah gambar krayon monumental, “A Song for Travelers,” oleh Robert Pruitt, terinspirasi oleh kepindahan seniman Houston ini ke New York tetapi memberi penghormatan kepada kota Texas yang ia tinggalkan, yang telah lama menjadi tujuan penting bagi para migran kulit hitam.

Dan dalam lukisan kolase yang gemilang berjudul “This Water Runs Deep,” seniman Jamea Richmond-Edwards menggambarkan dirinya dikelilingi oleh keluarga — ibu, saudara perempuan, suami, anak-anak — semuanya berlayar bersama dalam perahu berlapis emas. Ada punggung-story di sini. Puluhan tahun yang lalu, setelah Mississippi dilanda serangkaian banjir yang menghancurkan, keluarga Richmond-Edwards harus meninggalkan tanah yang mereka miliki di sana dan menuju ke Detroit, tempat Jamea lahir. Mereka tidak pernah mendapatkan kembali tanah mereka, tetapi artis tersebut baru-baru ini membeli properti di dekat Jackson dan berencana untuk pindah ke sini secara permanen.

Dia pasti akan disambut di kota yang diperuntukkan bagi siapa saja yang tertarik dengan sejarah negara ini dan memiliki kepentingan dalam budaya Hitam, sumber daya yang melimpah. Museum Hak Sipil yang mengungkapkan kebenaran dibuka di sini lima tahun lalu. Museum Seni Mississippi memiliki kepemilikan yang menarik dalam karya-karya buatan Selatan, beberapa di antaranya terlihat di galeri-galeri yang bersebelahan dengan pertunjukan Migrasi Besar, yang telah diselenggarakan oleh Ryan N. Dennis, kepala kurator dan direktur artistik dari Pusat Seni dan Publik museum. Exchange, dan Jessica Bell Brown, kepala kurator kontemporer art di Museum Baltimore. Karya seniman lokal Jackson memeriahkan dinding publik. Dan Mississippi Freedom Trail, yang ditandai dengan tanda-tanda yang memperingati peristiwa dan kepribadian yang membentuk era — melintasi pusat kota.

Memang, hampir semua orang yang aku lihat di jalan di tengah musim panas yang terik adalah turis yang mencari tanda-tanda persis seperti itu, yang ada di lokasi duduk Jackson Woolworth 1963, dan yang mengidentifikasi depot Greyhound tua dari mana tak terhitung Migrator Hebat berangkat dan saat orang lain tiba. “A Movement in Every Direction” menangkap denyut yang datang dan pergi, yang tidak berhenti. Ketukan, dan kaki, lanjutkan.


Gerakan di Segala Arah: Warisan Migrasi Besar

Hingga 11 September, Museum Seni Mississippi, 380 South Lamar Street, Jackson, Miss., (601) 960-1515; msmuseummart.org. Perjalanan ke Museum Seni Baltimore, 30 Oktober-Jan. 29.