Bahaya Mengkhotbahkan Nasionalisme Dimainkan di Media Sosial Tiongkok

Tidak sering terjadi bahwa orang Cina biasa mengatakan di depan umum bahwa mereka kecewa dengan pemerintah mereka. Bahwa mereka malu dengan pemerintah mereka. Bahwa mereka ingin melepaskan keanggotaan Partai Komunis mereka. Dan mereka berpikir Tentara Pembebasan Rakyat adalah pemborosan uang pembayar pajak.

Bahkan lebih jarang komentar marah seperti itu datang dari jenis nasionalis yang biasanya mendukung apa pun yang diminta pemimpin mereka dari mereka.

Untuk sebagian besar hari Senin dan Selasa, banyak orang China memuji retorika keras dari pemerintah, militer dan tokoh media yang berusaha untuk menggagalkan kunjungan Ketua Nancy Pelosi ke Taiwan. Kemudian, saat pesawat Pelosi mendarat di Taiwan pada Selasa malam, beberapa pengguna media sosial berkomentar betapa kecewanya mereka dengan tanggapan lemah Beijing.

Tidak ada aksi militer di Selat Taiwan, karena mereka merasa telah dituntun untuk diharapkan. Tidak ada tembak-menembak, tidak ada serangan rudal, tidak ada jet tempur yang terbang di sebelah pesawat Ms. Pelosi. Hanya beberapa kecaman dan pengumuman latihan militer.

Banyak orang mengeluh karena merasa dikecewakan dan dibohongi oleh pemerintah. “Jangan pamer kekuatan jika kalian tidak memiliki kekuatan,” tulis seorang pengguna Weibo dengan pegangan @shanshanmeiyoulaiichi2hao tak lama setelah penerbangan itu mendarat. “Betapa kehilangan muka!”

Pengguna tersebut melanjutkan dengan mengatakan bahwa pemerintah tidak pantas bagi orang-orang yang telah menunggu berjam-jam untuk menyaksikan bagaimana sejarah dapat dibuat. “Bangsa yang besar. Sungguh ironis!”

Emosi online yang kuat menunjukkan kompleksitas opini publik yang harus dikelola Beijing jika memutuskan untuk menyerang Taiwan. Dan mereka mendemonstrasikan bagaimana nasionalisme adalah pedang bermata dua yang dapat dengan mudah dilawan untuk melawan pemerintah. Beberapa komentar antiperang yang berhasil lolos dari sensor, meski hanya sesaat, juga dibuka window ke dampak psikologis dari perang Ukraina pada publik Cina.

Beberapa pengguna membandingkan Tentara Pembebasan Rakyat dengan tim sepak bola pria China, bahan tertawaan di negara itu karena hanya sekali lolos ke Piala Dunia. Mereka mencemooh pengumuman bahwa PLA akan melakukan latihan militer di dekat Taiwan. “Hemat bensin,” kata salah satu pengguna WeChat. “Sekarang sangat mahal,” jawab yang lain.

Di WeChat, bagian komentar untuk video pendek tentang latihan militer menjadi papan bagi orang-orang yang tidak puas untuk mengeluh. Di antara ribuan komentar, beberapa anggota Partai Komunis mengatakan mereka ingin mundur karena malu. Seorang veteran militer mengatakan dia mungkin tidak akan pernah menyebutkan pengalaman tentaranya lagi. “Terlalu marah untuk tertidur,” komentar seorang pengguna dengan pegangan @xiongai.

Bagian komentar kemudian ditutup.

Banyak pengguna tampaknya sangat kecewa dengan kementerian luar negeri. “Ketika China mengatakan ‘sangat mengutuk’ dan ‘menyatakan dengan sungguh-sungguh’, itu hanya untuk tujuan menghibur orang biasa seperti kita,” tulis seorang pengguna Weibo dengan nama @shizhendemaolulu, merujuk pada bahasa yang digunakan juru bicara kementerian luar negeri tentang Ms. kunjungan Pelosi.

“Begitu tangguh dalam urusan pemerintahan dalam negeri dan begitu pengecut dalam urusan luar negeri,” tulis pengguna tersebut. “Benar-benar kecewa!”

Pada Rabu sore, juru bicara kementerian luar negeri, Hua Chunying, menanggapi pertanyaan tentang kekecewaan publik dengan mengatakan bahwa dia percaya orang-orang China adalah patriot yang rasional dan bahwa mereka memiliki kepercayaan pada negara dan pemerintah mereka.

Partai Komunis China telah menggunakan nasionalisme sebagai alat pemerintahan sejak era Mao. Xi Jinping, pemimpin terpenting China saat ini, membawanya ke tingkat yang baru. “Nasionalisme menjadi pilar inti dari legitimasi politik pribadi partai dan Xi,” Kevin Rudd, kepala eksekutif Asia Society dan mantan perdana menteri Australia, menulis dalam bukunya “The Avoidable War: The Dangers of a Catastrophic Konflik Antara AS dan China-nya Xi Jinping.”

Penyatuan Taiwan, sebuah demokrasi yang memerintah sendiri yang dianggap Beijing sebagai bagian dari wilayahnya, dengan daratan adalah inti dari nasionalisme Tiongkok.

Tapi seperti yang dikatakan Mr. Rudd dan yang lainnya, terkadang terbukti sulit untuk mengendalikan jin nasionalis begitu jin tersebut dilepaskan dari botolnya. “Ini problem telah menjadi semakin besar di bawah Xi Jinping, karena seruan nasionalis telah pindah dari pinggiran ke pusat aparat propaganda Tiongkok di seluruh papan, ”tulisnya.

Reaksi online minggu ini adalah contohnya.

Kebanyakan orang China tidak terlalu memperhatikan kunjungan Pelosi yang tertunda ke Taiwan sampai Senin sore, ketika serangkaian pernyataan resmi dan setengah resmi membuat banyak orang percaya bahwa China dapat mengambil tindakan keras, mungkin militer, untuk mencegahnya.

Zhao Lijian, juru bicara kementerian luar negeri yang mungkin merupakan diplomat “prajurit serigala” paling terkenal di China, memperingatkan Amerika Serikat pada hari Senin bahwa PLA “tidak akan pernah tinggal diam. China pasti akan mengambil tindakan balasan yang tegas dan kuat untuk mempertahankan kedaulatan dan integritas teritorialnya sendiri.” Di situs People’s Daily, surat kabar resmi Partai Komunis, artikel dua paragraf tentang komentarnya dilihat 2,7 juta kali.

Malam itu, Komando Teater Timur PLA, yang mencakup Taiwan, memposting di Weibo bahwa mereka sedang menunggu perintah untuk berperang dan akan “mengubur semua musuh yang menyerang.” Postingan itu disukai lebih dari satu juta kali, dan video yang disematkan, yang menampilkan cuplikan pemboman dan ledakan, telah dilihat lebih dari 47 juta kali.

Dan kemudian ada Hu Xijin, pensiunan pemimpin redaksi Global Times, tabloid Partai Komunis yang mungkin memainkan peran terbesar dalam memicu nasionalisme China selama tiga dekade terakhir.

Hu pertama kali menyarankan di Twitter minggu lalu bahwa China harus menembak jatuh pesawat Pelosi jika dia mengunjungi Taiwan. Di Weibo, ia meminta hampir 25 juta pengikutnya untuk “mendukung semua tindakan balasan oleh pemerintah dan berbagi kebencian terhadap musuh.”

“Kami pasti akan meluncurkan tindakan balasan yang kuat untuk menghantam AS dan Taiwan,” tulisnya pada hari Selasa. “Sangat sulit sehingga pihak berwenang Taiwan akan menyesalinya.”

Setelah pesawat Pelosi mendarat di Taipei, China mengeluarkan banyak kecaman keras dan mengumumkan serangkaian latihan militer yang mengintimidasi di sekitar Taiwan. Tetapi kurangnya aksi militer langsung membuat banyak nasionalis merasa kekurangan. Pahlawan mereka, termasuk Tuan Hu dan Tuan Zhao, kehilangan sebagian lingkaran cahaya mereka.

Sekarang mereka telah mengejek Zhao dengan memposting video pendek tentang dia membuat pernyataan keras pada hari Senin.

Selasa larut malam, akun Weibo Mr. Hu dibanjiri komentar marah, sarkastik, dan kasar. “Jika aku jadi kalian, aku akan sangat malu sehingga aku tidak akan berani mengatakan sepatah kata pun dan bersembunyi sampai hari reunifikasi Taiwan,” komentar seorang pengguna Weibo dengan akun @KAGI_02.

Ren Yi, seorang blogger nasionalis lulusan Harvard, menulis komentar pedas pada Rabu pagi, mendesak agar pengaruh Mr. Hu dikekang.

Dalam posting Weibo, Ren mengatakan ekspektasi tinggi publik yang tidak terpenuhi dapat merusak kredibilitas pemerintah. Dia menyalahkan harapan yang tidak realistis itu pada Hu, dengan mengatakan bahwa jabatannya dianggap terlalu serius karena dia pernah mengelola surat kabar partai.

Ren bukan satu-satunya orang yang ingin menurunkan Hu, yang kini menjadi kolumnis Global Times, dari posisinya sebagai jurnalis Tiongkok paling berpengaruh. Komentator dan tokoh media sosial lainnya juga meminta agar dia bertanggung jawab. Mr. Hu menulis di Weibo pada hari Rabu pagi bahwa dia telah menjadi “kantong tinju.”

Tetapi beberapa komentar juga menunjukkan bahwa Hu hanyalah salah satu bagian dari tanggapan China atas kunjungan Pelosi, dan menyarankan bahwa semua kesalahan yang ditujukan kepadanya dapat menandakan bahwa pemerintah mungkin mencari kambing hitam.

Ada juga suara-suara antiperang di media sosial China. Beberapa orang berpendapat bahwa hanya penghasut perang online yang harus dikirim ke garis depan. Beberapa orang tua khawatir bahwa anak-anak mereka dapat mengikuti wajib militer. Yang lain mencoba mendesak rekan senegaranya untuk melihat Ukraina dan Rusia untuk memahami bahwa perang berarti kematian dan kehancuran ekonomi.

Zou Sicong, seorang penulis yang telah bepergian di Polandia selama beberapa bulan terakhir, mendesak orang-orang di WeChat untuk memiliki pemahaman yang realistis tentang perang, dengan mengatakan bahwa dia telah belajar tentang apa yang dialami oleh orang Ukraina dan orang Rusia biasa.

Orang-orang harus senang bahwa tidak ada yang terjadi pada Selasa malam, katanya. “kalian seharusnya merasa beruntung bahwa kalian masih dapat melakukan bisnis kalian, membayar hipotek kalian, pergi bekerja besok, dites Covid dan hidup,” tulisnya. “Tolong doakan diri kalian dan orang-orang terkasih kalian agar kami bisa keluar dari badai yang mendekat ini dengan utuh.”