Bahkan di Hari Besar Biden, Dia Masih Dalam Bayangan Panjang Trump

Beberapa saat sebelum Presiden Biden menandatangani paket inisiatif yang menentukan warisan menjadi undang-undang pada hari Selasa, salah satu sekutu kongresnya menyesalkan bahwa pencapaian presiden “sering jauh dari pandangan publik” sementara yang lain membandingkannya dengan mantan presiden yang “senang menciptakan kekacauan.”

Tidak ada yang menyebut nama Donald J. Trump selama upacara di Ruang Makan Negara Gedung Putih, tetapi kehadirannya tetap terasa ketika Biden memberlakukan kebijakan iklim, perawatan kesehatan, dan pajak perusahaan yang utama. Salah satu alasan utama pencapaian Biden sering tampak terhalang di depan umum adalah karena Trump masih menciptakan kekacauan dari pengasingannya pasca-presiden.

Tidak ada presiden duduk lain yang pernah hidup dengan bayang-bayang pendahulunya yang kalah seperti yang dialami Biden selama satu setengah tahun terakhir. Terlepas dari apa yang dilakukan presiden saat ini, ia sering menemukan dirinya berjuang untuk menerobos sirkus yang menghabiskan banyak waktu yang membuat Mr. Trump di mata publik. Bahkan mimbar pengganggu Gedung Putih telah terbukti tidak cocok untuk reality show Trump.

Tetapi telah menjadi fakta kehidupan yang membuat frustrasi dan tak terhindarkan di Gedung Putih bahwa Biden sering mengalami kesulitan menandingi pria yang ia kalahkan dalam hal mendorong percakapan nasional. Sampai baru-baru ini, Biden memiliki cukup banyak masalah dalam mengkomunikasikan agenda dan keberhasilannya sendiri, dan sekarang dia menemukan dirinya dalam siklus berita hiruk pikuk yang didominasi oleh berbagai investigasi di berbagai yurisdiksi yang melibatkan Trump dan sekutunya.

“Biden tidak dapat menemukan kembali dirinya dengan cara yang mengalahkan Trump. Itu bukan sifatnya dan akan menjadi bumerang,” kata Kevin Madden, seorang konsultan politik dari Partai Republik. “Kesempatan terbaik yang dia tawarkan kontras paling mencolok dengan Trump adalah untuk fokus tanpa henti pada isu-isu yang memberikan jangkauan terluas pemilih kecemasan paling akut: inflasi, perumahan, pekerjaan dan keuangan. security. Ini semua adalah masalah di mana, jika Biden dapat mengatur ulang garis tren, dia dapat memperoleh kembali modal politik.”

Itulah strategi yang diharapkan para pembantu Biden untuk diterapkan, dengan berargumen bahwa paket kebijakan domestik yang dia tandatangani pada hari Selasa, bersama dengan penurunan harga gas dan investasi di industri semikonduktor dan perawatan kesehatan veteran, akan menarik pemilih yang lebih peduli tentang mereka. dompet sendiri daripada kerja keras hukum Mr Trump.

“Rakyat Amerika ingin Presiden Biden fokus pada hal-hal yang memengaruhi kehidupan mereka dan apa yang akan dia lakukan hari ini adalah menandatangani RUU yang akan menurunkan biaya mereka, satu-satunya kekhawatiran terbesar yang mereka ajukan,” Kate Bedingfield, White Direktur komunikasi House, mengatakan dalam sebuah wawancara sebelum upacara penandatanganan.

Tim Biden menyadari sebelumnya bahwa setelah melaksanakan upacara hari Selasa, outlet berita kabel akan segera kembali ke perkembangan terbaru yang melibatkan Trump, sehingga memilih untuk memperkuat pesan presiden dengan meminta pejabat kabinet untuk memberikan wawancara kepada organisasi media lokal dan regional. . Gedung Putih memposting secara online video penandatanganan dan menyusun artikel opini atas nama presiden yang diterbitkan oleh Yahoo News.

Biden, yang akhir-akhir ini kurang mendapat perhatian publik karena Covid-19 dan sekarang liburan musim panasnya, akan mengadakan rapat umum di Maryland pada 25 Agustus untuk memulai serangkaian acara yang bertujuan menunjukkan pencapaiannya menjelang musim gugur kampanye paruh waktu, ketika Demokrat menghadapi perjuangan berat untuk mempertahankan Kongres. Dia merencanakan upacara Gedung Putih lainnya pada 6 September untuk merayakan RUU pajak kesehatan iklim, yang dijuluki Undang-Undang Pengurangan Inflasi oleh Demokrat untuk menarik perhatian publik meskipun kemungkinan tidak akan banyak mengurangi inflasi dalam jangka pendek.

Dengan Demokrat cemas atas peringkat persetujuan Biden yang suram dalam jajak pendapat, Gedung Putih merilis sebuah memo minggu ini yang menguraikan rencana untuk menyebarkan berita tentang serentetan tindakan baru-baru ini. “Kita goal untuk beberapa minggu ke depan sederhana: Ambil pesan kami – yang kami tahu beresonansi dengan kelompok-kelompok kunci – dan menjangkau orang-orang Amerika di mana mereka berada, “kata memo itu.

Yang penting, kata para analis, adalah untuk mempertahankan pesan yang cukup untuk disampaikan meskipun ada perkembangan yang bersaing. “Pengulangan adalah kunci untuk menembus apa yang terkadang tampak seperti tirai tak tertembus antara presiden dan publik,” kata Martha Joynt Kumar, seorang sarjana komunikasi kepresidenan dan penulis buku di Gedung Putih.

Tantangan bagi Tuan Biden sangat akut. Hanya 41 persen orang Amerika mengatakan mereka bahkan akrab dengan undang-undang yang ditandatangani pada hari Selasa, menurut jajak pendapat Reuters/Ipsos. Tetapi elemen-elemen utamanya menikmati dukungan kuat di antara para pemilih ketika diberi tahu, dengan 62 persen hingga 71 persen mendukung ketentuan seperti mengizinkan Medicare untuk menegosiasikan harga obat yang lebih rendah dan memperluas insentif untuk energi bersih.



Bagaimana wartawan Times meliput politik.
Kami mengandalkan jurnalis kami untuk menjadi pengamat independen. Jadi, meskipun anggota staf Times dapat memberikan suara, mereka tidak diizinkan untuk mendukung atau berkampanye untuk kandidat atau tujuan politik. Ini termasuk berpartisipasi dalam pawai atau rapat umum untuk mendukung suatu gerakan atau memberikan uang kepada, atau mengumpulkan uang untuk, kandidat politik atau tujuan pemilihan.

Biden mengandalkan apa yang disebut Madden sebagai “pendekatan analog di dunia digital”, yang membuatnya sulit untuk bersaing dengan Trump bahkan ketika mantan presiden itu tidak banyak diberitakan. Tidak seperti mantan presiden, Biden tidak terlibat dalam pemboman publik selama 24 jam, tujuh hari, juga tidak membuang bom politik untuk menarik perhatian. Dia memberikan wawancara jauh lebih sedikit dan puas untuk membiarkan pembantu berbicara untuknya banyak waktu.

Dia bukan presiden pertama yang menghadapi persaingan dari pendahulunya atau musuh yang kalah, tetapi tidak satu pun dari mereka melakukannya di era media yang ada di mana-mana.

Karena keanehan dalam kerangka konstitusional asli, lawan John Adams yang kalah, Thomas Jefferson, sebenarnya menjabat sebagai wakil presidennya selama empat tahun sebelum menggulingkannya pada tahun 1800. Setelah John Quincy Adams memenangkan kursi kepresidenan pada tahun 1825 dalam empat arah. kontes dilemparkan ke DPR, lawannya Andrew Jackson menuduhnya mengamankan kemenangan melalui “tawar-menawar yang korup” dengan saingan lain dan menghabiskan empat tahun merencanakan balas dendam sebelum menang pada tahun 1828.

William Howard Taft harus hidup dengan pendahulu dan mentornya yang menarik perhatian Theodore Roosevelt, yang kemudian menyalakan mantan anak didiknya untuk menantangnya pada tahun 1912 dalam perlombaan yang keduanya akhirnya kalah dari Woodrow Wilson. Herbert Hoover adalah seorang kritikus vokal Franklin D. Roosevelt lama setelah kalah dalam pemilihan 1932 dan berharap untuk me-mount upaya comeback tetapi tidak pernah menghasilkan cukup dukungan untuk memenangkan nominasi partainya lagi.

Satu-satunya presiden yang berhasil merebut kembali Gedung Putih setelah kehilangannya, seperti yang mungkin ingin dilakukan oleh Trump, adalah Grover Cleveland, yang jatuh ke tangan Benjamin Harrison pada tahun 1888 kemudian mengalahkannya pada tahun 1892. Tetapi meskipun Cleveland menunggu di sayap, Harrison memiliki tangan yang relatif bebas untuk menjadi presiden tanpa saingannya mencuri pusat perhatian setiap hari.

“Joe Biden menghadapi lebih banyak tekanan dari pendahulunya daripada Benjamin Harrison,” kata Troy Senik, mantan penulis pidato untuk Presiden George W. Bush yang biografi baru Cleveland, “A Man of Iron,” akan diterbitkan pada 20 September. “Tidak seperti Donald Trump, Grover Cleveland sebagian besar tidak terlihat oleh publik setelah kalah dalam pemilihan ulang pada tahun 1888, jarang berbicara di depan umum, dan sangat ragu untuk mencalonkan diri untuk masa jabatan berikutnya.”

Prospek dihantui oleh pendahulu mendorong Gerald R. Ford untuk mengampuni Richard M. Nixon setelah Watergate mengusir presiden ke-37 dari jabatannya. Ford tidak ingin seluruh pemerintahannya terserap oleh tontonan mantan presiden yang diselidiki dan diadili. Tetapi Biden menjelaskan sejak awal bahwa dia tidak akan memberikan grasi kepada Trump bahkan jika itu berarti narasi yang mengganggu selama kepresidenannya sendiri.

Para pembantu Biden mengatakan mereka berharap untuk menggunakan narasi yang mengganggu sebagai kontras untuk menegaskan suatu hal. Untuk memenangkan kembali Demokrat yang tidak puas dan independen berhaluan kiri yang khawatir bahwa Biden tidak menindaklanjuti janji kampanyenya, Gedung Putih berencana untuk membuat kasus bahwa undang-undang dan tindakan lain dalam beberapa minggu terakhir menunjukkan bahwa dia, bahkan jika terlambat, mencapai prioritas yang penting bagi mereka.

Bedingfield mengatakan bahwa Biden akan berpendapat bahwa demokrasi dapat berjalan. “Presiden akan terus menetapkan pilihan yang dimiliki orang,” katanya, “antara agenda tentang menyelesaikan sesuatu untuk rakyat Amerika dan agenda tentang meruntuhkan pagar pembatas demokrasi kita.”