Bangladesh Mencari Pinjaman IMF Saat Inflasi Mengguncang Asia Selatan

DHAKA, Bangladesh — Hanya seminggu setelah memperkenalkan pemadaman listrik terjadwal sebagai tanggapan atas melonjaknya biaya bahan bakar di Bangladesh, pemerintah mengatakan sedang mencari bantuan dari Dana Moneter Internasional, bergabung dengan dua negara lain di Asia Selatan untuk melakukannya dalam beberapa bulan terakhir.

Pejabat pemerintah mengatakan negara itu kehabisan cadangan devisa problem yang mendorong Sri Lanka dan Pakistan untuk mengejar bantuan IMF.

“Kami tidak bisa mencetak dolar; kita harus mendapatkannya,” kata AHM Mustafa Kamal, menteri keuangan Bangladesh, Rabu. “Kami mendapatkan dolar dari kerja keras orang-orang kami yang bekerja atau berbisnis di luar negeri. Mereka adalah kekuatan pendorong ekonomi kita.”

Baik uang yang dikirim dari Bangladesh yang tinggal di luar negeri dan ekspor telah jatuh di tengah kekhawatiran resesi global.

Inflasi tinggi yang disebabkan oleh invasi Rusia ke Ukraina merupakan pukulan keras bagi negara-negara berkembang yang ekonominya menggunakan bahan bakar impor. Ketika defisit perdagangan melebar, pemerintah berjuang untuk menopang cadangan devisa yang cukup untuk mengimpor solar, bensin, dan gas memasak yang semakin mahal.

Di Sri Lanka, di mana pengemudi harus mengantri selama berhari-hari untuk mengisi bahan bakar, pemerintah gagal membayar utangnya pada April, memicu krisis yang menyebabkan penggulingan presiden bulan ini. Para pengamat khawatir bahwa negara-negara lain mungkin menghadapi gejolak serupa.

“Pemerintah Sri Lanka adalah yang pertama jatuh. Sudah ada protes terkait harga pangan dan bahan bakar di setidaknya 17 negara karena tekanan inflasi,” Samantha Power, administrator Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat, mengatakan Rabu di New Delhi selama pertemuan tentang krisis pangan global. “Jika sejarah adalah panduan, kita tahu bahwa pemerintah Sri Lanka kemungkinan tidak akan menjadi yang terakhir jatuh.”

Nepal, di antara negara-negara termiskin di kawasan itu, belum sepenuhnya pulih dari guncangan pandemi dan penurunan pariwisata Gunung Everest ketika inflasi global melanda, yang semakin menipiskan cadangan devisanya.

Pemerintah Nepal menghabiskan sekitar seperlima dari anggarannya untuk impor solar, gas dan produk minyak lainnya, dan telah melihat utangnya ke India – satu-satunya sumber bahan bakar – naik ke tingkat yang berbahaya.

Penjatahan bahan bakar pemerintah telah membuat harga konsumen lebih tinggi.

Rajendra Tamang, seorang sopir taksi di ibu kota, Kathmandu, mengatakan harga bahan bakar naik hampir dua kali lipat dari tahun lalu.

“Begitu harga bahan bakar naik, harga segalanya—teh hingga pakaian dan perjalanan—naik. Harga pangan juga mengalami kenaikan. Harga sewa rumah naik,” ujarnya.

“Tapi penghasilan aku menurun. Orang-orang menolak untuk naik taksi kecuali mereka memiliki keadaan darurat, ”tambahnya.

Demikian pula di India, defisit yang melebar menguras cadangan devisa.

Cadangan devisa negara itu menyusut $7,5 miliar dalam pekan yang berakhir 15 Juli, lebih dari 6 persen lebih rendah dari periode yang sama tahun lalu, menurut data bank sentral.

India telah mencoba untuk menghadapi problem dengan terus mengimpor minyak Rusia yang lebih murah dan melarang ekspor gandum, langkah-langkah yang membuat negara itu tidak mengalami kelangkaan yang mempengaruhi beberapa tetangganya.

Namun inflasi mulai terasa.

Parlemen India diguncang protes minggu ini setelah para pemimpin oposisi menuntut diskusi tentang kenaikan harga pangan. Pada hari Selasa, Rahul Gandhi, seorang pemimpin oposisi dari partai Kongres Nasional India, ditahan sebentar setelah dia melakukan protes di luar Parlemen terhadap kenaikan harga dan pengangguran.

Pakistan bulan ini mencapai kesepakatan awal dengan IMF untuk menghidupkan kembali program bailout $6 miliar saat negara itu mendekati ambang krisis neraca pembayaran.

Kesepakatan itu memecahkan kebuntuan dalam diskusi yang telah berlangsung selama berbulan-bulan dan terjadi setelah Perdana Menteri Pakistan, Shehbaz Sharif, memperkenalkan langkah-langkah ekonomi yang keras untuk memenuhi tuntutan IMF, termasuk menaikkan tarif listrik, menaikkan harga bahan bakar dan mengakhiri subsidi pemerintah.

Langkah-langkah itu telah memicu kemarahan publik dan memperdalam krisis politik negara itu saat negara itu berjuang dengan ekonomi yang melemah, depresiasi mata uang dan inflasi dua digit.

Sementara negara-negara lain di Asia Selatan melaporkan penurunan ekonomi yang tajam pada tahun 2020, Bangladesh adalah outlier. Industri garmen-untuk-ekspor pembangkit tenaga listriknya, yang terbesar kedua di dunia, membantu menjaga pertumbuhan ekonomi.

Namun invasi ke Ukraina, dan lonjakan harga komoditas, telah membuktikan tantangan yang lebih besar.

Pemerintah memulai pemadaman listrik terjadwal minggu lalu, dan telah mematikan pembangkit listrik tenaga diesel tanpa batas waktu karena tingginya biaya solar. Mereka juga memerintahkan SPBU untuk tutup setidaknya sekali seminggu.

Kenaikan harga bahan bakar memangkas margin keuntungan industri garmen.

Showkat Osman Heera, seorang manajer di Lyric Industries, produsen garmen di Bangladesh, mengatakan pemadaman listrik yang sering berarti generator diesel harus digunakan untuk menjaga jalur perakitan tetap berjalan.

“Sebelum krisis listrik baru-baru ini, kami hanya membutuhkan 100 hingga 150 liter solar sehari; sekarang kami membutuhkan lebih dari 1.000 liter,” kata Pak Heera. “Kami belum melewatkan pengiriman apa pun, tetapi jika situasi ini berlanjut, kami mungkin menghadapi masalah nyata.”

Mr Kamal, menteri keuangan, mengatakan pekan lalu bahwa Bangladesh tidak akan membutuhkan dukungan IMF, meremehkan kerentanan ekonomi negara itu. Dia tidak menjelaskan tentang wajahnya pada hari Rabu.

Rashed Al Mahmud Titumir, kepala Departemen Studi Pembangunan di Universitas Dhaka, mengatakan negara itu menghadapi situasi yang sulit.

“Ekonomi Bangladesh mengalami dua guncangan eksternal baru-baru ini: pandemi Covid-19 dan invasi Rusia ke Ukraina,” katanya. “Bangladesh memiliki sedikit kapasitas untuk menahan atau menyerap kejutan eksternal semacam ini.”

Saif Hasnat melaporkan dari Dhaka, Bangladesh, dan Emily Schmall dari New Delhi. Pelaporan disumbangkan oleh Karan Deep Singh di New Delhi, Christina Goldbaum di Sacramento dan Bhadra Sharma di Kathmandu, Nepal.