Banjir Kentucky Membawa Sejarah Appalachian Bersama Mereka

Appalshop telah menjadi landasan Whitesburg, Ky., sejak 1969, bekerja untuk memberitahu stories tentang orang-orang Appalachian melalui art, film, musik, dan lainnya dengan fokus pada suara mereka. Teaternya biasanya bersenandung dengan aktor yang menggambarkan pengalaman daerah; radio komunitas menyiarkan musik dan berita lokal; dan arsipnya yang kaya menyediakan gudang besar sejarah Appalachian pusat.

Tetapi pada hari Rabu, ketika Alex Gibson, direktur eksekutif organisasi itu, berdiri di dalam gedung yang telah menampung Appalshop selama empat dekade, yang bisa dia lihat hanyalah lumpur.

Kerusakan air menutupi dinding stasiun radio. Setiap kursi di teater berkapasitas 150 kursi yang baru saja direnovasi itu dilapisi lumpur. Lemari arsip, meja, CD, dan strip film longgar saling kusut. Dan mungkin yang terburuk, banyak isi arsip Appalshop tertutup lumpur dan puing-puing setelah banjir dahsyat di wilayah itu minggu lalu yang membuat bangunan itu terendam air.

Mr. Gibson mengatakan bahwa dia paling terkejut dengan “sifat tidak pandang bulu yang dengannya air menghancurkan segala sesuatunya.”

“aku melihat hal-hal yang seharusnya tidak bersama,” kata Mr. Gibson. “Ada banjo yang dibuat oleh master pembuat banjo yang tertutup lumpur di samping salah satu rilisan LP pertama kami di tahun 1970.”

Dia menambahkan, “Kami dulu memiliki arsip yang terorganisir.”

Banjir tersebut menewaskan lebih dari tiga lusin orang di Kentucky Timur dan membuat ratusan lainnya mengungsi. Banyak yang masih tanpa listrik. Bahkan di tengah hilangnya nyawa dan harta benda, anggota komunitas Appalachian juga berduka atas hilangnya warisan budaya wilayah tersebut.

“Kami akan mencoba yang terbaik untuk menyelamatkan semua yang bisa kami selamatkan,” kata Mr. Gibson. “Ini jelas menghancurkan secara emosional untuk melihat bahan berharga seperti itu hanya duduk di air dan kombinasi kimia apa pun yang ada di sepatu aku sekarang.”

Mr Gibson dan Caroline Rubens, arsiparis Appalshop, bekerja melawan waktu bersama sekitar 50 sukarelawan. Milik mereka goal adalah untuk memulihkan apa yang Appalshop perkirakan menjadi ratusan ribu arsip dari berbagai media: film, foto, kerajinan tangan, pengerjaan kayu, alat musik, majalah, surat kabar, poster, dan arsip keluarga pribadi yang telah disumbangkan ke grup — semuanya menggambarkan kehidupan di Pegunungan Appalachian.

Air mengoyak lantai pertama gedung Appalshop, yang telah ditempati sejak 1982. Itu termasuk stasiun radio, teater, lemari besi yang dikontrol iklim untuk arsip dan beberapa ruang galeri yang digunakan untuk art menunjukkan.

Ketika Appalshop pertama kali mendapat kabar tentang potensi banjir minggu lalu, prioritasnya adalah memastikan staf aman. Kemudian mereka bergerak untuk menggunakan sumber daya mereka — media sosial, situs web mereka, dan stasiun radio — untuk mendapatkan informasi kepada komunitas Whitesburg.

Sekarang prioritas tertinggi organisasi adalah memastikan arsip diselamatkan dengan cepat, sebelum cetakan dapat masuk. Masih terlalu dini untuk mengatakan berapa banyak barang yang dapat diselamatkan, rusak atau hancur, tetapi penyelamatan telah dibantu oleh arsiparis yang berkunjung dari perguruan tinggi terdekat. dan universitas di Kentucky, Tennessee, Pennsylvania dan wilayah Appalachia yang lebih besar.

Sepotong yang kemungkinan hilang adalah “Sun Quilt,” patung kaca patri oleh seniman lokal, Dan Neil Barnes, terdiri dari lima kotak yang saling terkait yang meniru selimut yang umum di seluruh wilayah. Itu berdiri di luar gedung Appalshop dan merupakan tempat berkumpul yang populer bagi pengunjung.

“Itu adalah rasa sakit yang khusus,” kata Meredith Scalos, direktur komunikasi Appalshop. “Itu menjadi bagian ikonik dari bangunan itu. Kami tidak yakin apakah ada potongannya, tapi itu kaca, jadi mungkin tidak.”

Scalos mengatakan bahwa Appalshop telah memiliki sejarah dalam mendokumentasikan banjir dan perubahan iklim, dan bahwa dia dapat “melihat masa depan di mana kita akan mengatakan ini storyjuga.”

Setelah banjir, Appalshop ingin memprioritaskan masyarakat, kata Ms. Scalos, dan telah mengumpulkan puluhan ribu dolar untuk berbagai kelompok bantuan bersama. Curahan dukungan dari arsiparis dan relawan adalah tanda sejati dari komunitas pegunungan, tambahnya. Dia mengatakan ada rasa persahabatan yang sama setelah tornado menewaskan 74 orang di wilayah itu pada bulan Desember.

“Kentuckian muncul untuk satu sama lain, kami melakukannya,” katanya.

Scalos, yang dibesarkan di pedesaan Kentucky, mengatakan bahwa dia bergabung dengan organisasi itu sebagian untuk “berhubungan kembali dengan warisan aku sendiri.” “Appalshop selalu lebih merupakan ide dalam membuat orang merasa tidak apa-apa untuk bangga menjadi Appalachian,” tambahnya.

Tetapi bangunan itu sendiri telah menjadi pusat dari pekerjaan yang dilakukan kelompok di seluruh komunitas, menjadi tuan rumah art pembukaan, konser dan program radio reguler. Appalshop dimulai sebagai bengkel film pada tahun 1969 tetapi diperluas untuk mencakup program fotografi dan sastra, perusahaan teater, studio rekaman, dan pengelola komunitas, semuanya berpusat pada misi mendokumentasikan dan merayakan budaya Appalachian. Appalshop baru saja menyelesaikan program dokumenter musim panas tahunan untuk kaum muda dan akan menayangkan film-film mereka pada minggu banjir.

Steve Ruth, seorang DJ sukarelawan di WMMT 88.7 FM, stasiun radio komunitas Appalshop, berharap untuk menjadi tuan rumah acara bluegrass pada 28 Juli, tetapi banjir punya ide lain.

“Berjalan ke ruang udara radio dan melihat situasinya akan membuat kalian berlutut,” katanya. “Ada sekitar lima kaki air di ruang itu, aku yakin itu tampak seperti akuarium pada satu titik.”

Ruth mengatakan komunitas Whitesburg terkejut tetapi “meningkatkan tantangan.” Dia dan Appalshop berharap agar stasiun radio itu segera beroperasi kembali di lokasi sementara di kota.

“Ini adalah tempat berkumpulnya orang-orang yang tertarik dengan sejarah gunung dan sejarah kawasan,” katanya. “Ini adalah tempat yang bukan hanya satu hal kecil untuk satu kelompok kecil, orang-orang dari semua lapisan masyarakat bisa datang dan merasa nyaman dan aman.”

Sementara pemulihan penuh Appalshop mungkin memakan waktu berbulan-bulan dan nasib banyak isi bangunan masih belum diketahui, tanda harapan membawa Mr Gibson, direktur pusat, beberapa kegembiraan: meskipun air banjir lebih dari 20 kaki, pohon apel muda tetap ada berdiri dengan sekitar 30 apel terpasang.

“Pohon ini jelas benar-benar tenggelam dalam jeram, dan masih memiliki banyak apel dan daun di atasnya,” katanya. “Aku tidak tahu sebuah apel begitu sulit dipetik.”